Die Überraschung des Loslassens

Was für ein Elternteil macht das? Die Art von Eltern, die, so antwortete ich mir selbst, nicht so sehr damit zu kämpfen haben, losgelassen zu werden, wie losgelassen zu werden.

Während die Katze in ihre geöffneten Taschen hinein- und herauskletterte und ich ihm zusammengefaltete T-Shirts reichte, packte unser Sohn Sam für seine Rückkehr zum College fertig. Auf seine Bitte, Er würde allein zurückreisen, um sein Juniorjahr zu beginnen.

An den Rändern unserer zwanglosen Unterhaltung lauerten meine nicht gestellten Fragen. Als die Gelegenheit, sie auszusprechen, schrumpfte, ließ ich sie frei.



Finger weg von der Erziehung von Teenagern und College-Kids

Also, wenn du im Wohnheim ankommst, wer wird schon da sein?

Ein paar Leute.

WHO?

Ich weiß es nicht, mach dir keine Sorgen.

Ernsthaft.

Im Ernst, mach dir keine Sorgen.

Also, was machst du heute Abend zum Abendessen?

Wahrscheinlich ausgehen.

Was ist, wenn noch niemand da ist?

Ich gehe raus und komme zurück, und dann sind sie da.

Was, wenn sie die Schlösser auswechseln und du einen Schlüssel besorgen müsstest und—

Ich werde es herausfinden.

In Ordnung.

Pause.

Hast du schon eine Idee, was du in den Herbstferien machst?

Keine Ahnung. Ich werde wahrscheinlich mit meinen Freunden nach New York gehen.
Er sah mich an.

Du weißt, dass ich dich anrufen werde, sobald ich da bin, richtig? Mache ich immer.

In Ordnung.

Er bewegte die Katze, schloss die Koffer und nahm einige Tüten mit Straßennahrung. Dann öffnete er seine Arme, gab mir eine riesige Umarmung und ein breites Lächeln und sagte, im Ernst, mach dir keine Sorgen. Und dann war er weg.

Ich ließ alles ungefähr eine Stunde lang ruhen und stellte mir dann den Rest meiner Fragen.

Was für ein Elternteil, fragte ich mich, schickt seinen College-Studenten weg, ohne überhaupt zu wissen, was er zu Abend essen wird? Wenn er allein sein wird? Was ist, wenn er sich verspätet und zu spät ankommt, um einen Platz zum Essen oder Einkaufen zu finden? Was, wenn sich seine Klassenkameraden mit ihrem Ankunftsdatum geirrt haben und er allein auf dem Campus ist? Längst?

Und so weiter.

Ganz zu schweigen von dem Vertrauen, das er in seine Fähigkeit gezeigt hatte, damit umzugehen, wenn er musste, sich anzupassen, wo es nötig war, oder sein bewährter und wahrer Glaube, dass alles in Ordnung sein würde. Vergiss das alles. Wer würde sein Bett machen?

Die Art von Eltern, die dies tun, antwortete ich mir, hat nicht so sehr damit zu kämpfen, losgelassen zu werden, wie losgelassen zu werden.

Ungefähr zur Hälfte von Sams Highschool-Karriere, gestresst und beschäftigt und die Nase voll von endlosen Diskussionen über Noten und Abgabetermine, gingen wir zum Mittagessen aus, um es herauszufinden.

Lass mich meine Verantwortung übernehmen, sagte er. In dem Moment, in dem ich meine Aufgaben nicht erledige, fangen Sie an, mich zu bitten, Ihnen meine Papiere und Tests zu zeigen.

Okay, sagte ich.

Geben Sie Fristen für die College-Vorbereitung ein. Die bevorstehenden Aufgaben, der hohe Einsatz, das Gefühl, dass alles noch wartet und nichts erledigt wird. Fügen Sie die jetzt verrückte Antwort meiner College-Person hinzu: Machen Sie sich keine Sorgen, und wir würden zwangsläufig zusammenstoßen.

Clash haben wir gemacht. Im Herbst seines letzten Jahres sagte ich ungeachtet unseres Deals etwas zu Sam, das mit „Hast du“ angefangen hatte, und er antwortete mit so etwas wie „Mach dir keine Sorgen“, und ich sagte etwas darüber, dass ich mir darüber große Sorgen mache, und auch das der einzige im Haus, der wirklich verstand, worum es ging.

Ich mochte meine eigene Stimme nicht, als ich es sagte, aber ich mochte es weniger, als er mich beschuldigte, mein Versprechen, ihm zu vertrauen, nicht eingehalten zu haben, bis er bewiesen hatte, dass ich es nicht konnte. Technisch hatte er recht. Sein Guthaben auf der Treuhandbank war immer noch hoch.

Danach dachte ich über meine Entscheidungen nach: Respektiere dieses Bedürfnis nach Unabhängigkeit und, der schwierige Teil – lass ihn seine eigenen Konsequenzen tragen – oder verliere ihn an die Fähigkeiten, die er entwickeln würde, um mich zu beruhigen. Jede Wahl würde erfordern, dass sich einer von uns ändert.

Ich habe mich für Ersteres entschieden. Ich würde nicht der Überelternteil sein und eine größere Rolle im Leben meiner College-Person einnehmen, als er wollte. Ich wäre der Elternteil, der die Finger davon lässt und bereit wäre, einen Großteil der Rolle aufzugeben, die mir das Gefühl gegeben hat, überhaupt ein Elternteil zu sein.

Er würde sein Bett machen, das ist wer.

Jede Erziehung kann knifflig sein, aber was die unkomplizierte Erziehung erschwert, ist, dass wir oft mit uns selbst uneins sind. Wir respektieren den Wunsch unseres College-Mitglieds, seine eigenen Entscheidungen zu treffen und sich seiner eigenen Musik zu stellen. Aber gerade bewaffnet und weit weg, wenn wir unsere College-Person vermissen, gibt es kein Ende der falschen Ergebnisse der Kindererziehung, die wir uns vorstellen können.

Die sind unserem Kollegium wahrscheinlich schon widerfahren.

Was wir kommen sahen.

Was wir nicht verhindert haben.

Und jetzt, schau.

Hätte es uns umgebracht, einen winzigen Vorschlag zu machen?

Wir mussten sie diese Konsequenzen tragen lassen?

Ich hätte sein Bett machen sollen.

Und doch.

Nachdem Sam in sein Juniorjahr gegangen war, begann ich öfter von ihm zu hören als in anderen Jahren. Am späten Nachmittag kamen Anrufe, als er zwischen Gebäuden umherging und ich meinen Schreibtag beendete. Manchmal erzählte er mir von einem Professor. Manchmal erzählte ich ihm eine lustige Geschichte aus seiner Kindheit. Wir begannen uns wie gute Freunde zu unterhalten, die gerne die Stimmen des anderen hören.

In der ersten Nacht seiner Herbstferien dachte ich an Sam in New York mit seinen Freunden, was mich noch ein Jahr zuvor verunsichert hätte. Aber entspannt habe ich mich heute Abend um einen speziellen Eintopf gekümmert, um den mein Mann mich gebeten hatte, und über Wochenendpläne nachgedacht. Die Tür öffnete sich und aus dem Schlammraum hörte ich seine Stimme, die sich entschuldigte, es tut mir leid, dass ich zu spät komme, sagte er, aber dieser Typ wollte nach Hause kommen und seine Mutter überraschen.

Sam ging mit offenen Armen um die Ecke und lächelte so breit wie beim letzten Mal, als ich es gesehen hatte.

Er wird im Frühjahr seinen Abschluss machen, es wird eine weitere Welle von Übergängen zu neuen Premieren geben, erster Job, erste Wohnung, erstes Bankkonto, von dem ich nichts weiß. Aber ich weiß das: Mit einem erprobten und wahren Glauben, dass alles gut wird, wird er es herausfinden.

Darüber mache ich mir keine Sorgen.