Als sich mein Sohn gegen das College entschied, fühlte ich mich wie ein Versager

Als er sich gegen das College entschied, war ich am Boden zerstört und hatte Angst. Aufs College zu gehen war das, was Kinder aus Familien wie der unseren taten. Wo war ich gescheitert?

Vor einigen Jahren, als mein ältestes Kind und mein einziger Sohn das Abitur machen wollten, lag Unsicherheit in der Luft. Ja, er war am College angenommen worden, und ja, wir hatten alle erforderlichen Einzahlungen geleistet. Er hatte sein finanzielles Hilfspaket und ein paar Stipendien bekommen. Er hatte sogar einen Mitbewohner und eine Verabredung zur Sommerorientierung.

Aber er wollte nicht gehen.



Entscheidung gegen Uni

Zwei Wochen vor dem Abschluss sagte er seinem Vater und mir, dass er zu Hause bleiben und sich einen Job suchen würde, und nein, er wollte sich nicht an der örtlichen Volkshochschule einschreiben, nicht einmal für ein paar Kurse. Die Schule war seiner Meinung nach sinnlos, eine komplette Zeitverschwendung. Er sah nicht ein, wie es möglicherweise für seine Zukunft relevant sein könnte.

Unnötig zu erwähnen, dass ich am Boden zerstört und verängstigt war und Angst hatte, überhaupt zu atmen. Ich war während all seiner 18 Lebensjahre Gymnasiallehrer gewesen. Sowohl mein Mann als auch ich hatten fortgeschrittene Abschlüsse. Aufs College zu gehen war das, was Kinder aus Familien wie der unseren taten. Wo war ich gescheitert?

Ich hatte den Umzugstag schon im Kopf. Es war im Kalender rot eingekreist, meine Abschiedsrede vorbereitet. Wie konnte ich zusehen, wie die Kinder meiner Freunde im Herbst zum College marschierten, während mein Sohn in seinem Zimmer blieb und stundenlang einen schlecht bezahlten Job hatte? Und wie könnte ich überhaupt anfangen, auf Social Media zu schauen, all die lächelnden Teenagergesichter und stolzen Eltern, die College-T-Shirts tragen?

[Mehr darüber, wie man sich auf den College-Umzug am Tag vorbereitet, hier.]

Ich konnte nicht anders, als mich betrogen zu fühlen. Wir hatten so hart gearbeitet und versucht, diesen schmalen Grat zwischen Unterstützung und Kontrolle auszugleichen. Ich wurde wütend auf meinen Sohn. Wie kann er es wagen, mir das anzutun?

Wir waren es nicht, sagte mein Sohn und lächelte sein umwerfend hübsches Grinsen. Er hatte die Schule satt und wollte sehen, was die Welt zu bieten hatte.

Ich erinnere mich, dass ich ihn angefleht habe, seine Entscheidung bis nach dem Abschluss geheim zu halten. Wenn die Leute danach fragten, sollte er ihnen seine ursprünglichen Pläne erzählen. Wir würden die Neuigkeiten langsam überbringen, damit ich nicht all die mitleidigen Blicke der anderen Eltern ertragen musste, mit denen ich 12 Jahre lang zu Schulveranstaltungen gegangen war.

Als wir im Herbst endlich anfingen, es den Leuten zu sagen, als es offensichtlich war, dass er nicht gegangen war, erinnere ich mich genau, dass eine zufällige Freundin den Kopf schüttelte und mit einer, wie ich finde, etwas überlegenen Stimme sagte: „Nun, mein Kinder wissen, dass das für sie keine Option ist. Sie werden aufs College gehen.

Dieses Gespräch war für mich der Wendepunkt. Ich war beeindruckt von ihren Worten. Schließlich war ich es nicht, der sich entschieden hat, gleich nach der High School nicht aufs College zu gehen. Ich habe das gemacht, genauso wie mein Mann. Aber sollte es nicht die Entscheidung meines Sohnes sein? Wir hatten ihn dazu erzogen, stark und unabhängig zu sein, für sich selbst zu denken und eine freundliche, liebevolle Person zu sein, und genau das war er.

Dieses Gespräch führte dazu, dass ich aufhörte, seine Entscheidung als eine Reflexion über mich zu sehen, und begann, die Entscheidung als das zu sehen, was sie wirklich war – mein Sohn, der herauszufinden suchte, was für ihn richtig war.

Ich dachte an eine Zeile in einem meiner Lieblingsbücher, Drachenläufer , von Khaled Hosseini. Kinder sind keine Malbücher. Sie können sie nicht mit Ihren Lieblingsfarben ausfüllen.

Ich wünschte, ich könnte sagen, dass es von da an einfacher wurde, und das tat es, aber nicht für eine Weile. Wir verlangten von unserem Sohn, dass er eine kleine Miete zahlte, während er zu Hause lebte und Vollzeit arbeitete, und das tat er, aber nur für ein Jahr. Im nächsten Herbst zog er in eine benachbarte Universitätsstadt, und wir verwendeten die Miete, die er uns gegeben hatte, um seine Kautionen zu bezahlen und seine Wohnung einzurichten. Er war schließlich desillusioniert von den Arten von Jobs, die er ohne weitere Ausbildung bekommen konnte, und kehrte zur Schule zurück, um Rettungssanitäter und Feuerwehrmann zu werden, eine ehrenvolle, aber nicht leichte Aufgabe.

Nachdem er eine Weile in diesem Bereich gearbeitet hatte, beschloss er, dass die Zeit gekommen war, aufs College zu gehen. Aber in all den Jahren und all diesen Entscheidungen gab es auch harte Zeiten: als er nicht genug Geld für Kleidung oder Nebenkosten hatte, als sein Mitbewohner ihn verrückt machte, als er seinen Job hasste, aber so lange dabei bleiben musste, bis er es tat könnte noch was finden. All diese Erfahrungen ließen ihn reifen und wachsen, genauso wie der Besuch des Colleges es konnte.

Jetzt arbeitet mein fast 26-jähriger Sohn drei Nächte in der Woche, kümmert sich um einen älteren Herrn und verdient mehr Geld als manch frischgebackener Hochschulabsolvent. Er geht Vollzeit zur Schule und wird in zwei Jahren seinen Abschluss in Pädagogik machen. Er ist verheiratet, seine Frau hat ihren Master-Abschluss. Er wird seit fünf Jahren mit einem Kind im Big Brothers/Big Sisters-Programm zusammengebracht und arbeitet regelmäßig ehrenamtlich bei der historischen Gesellschaft, in der er lebt. Er und seine Frau haben vor einem Jahr ein Haus gekauft. Ich kann mich nicht erinnern, wann er uns das letzte Mal um Geld gebeten hat.

Unsere Gesellschaft gibt uns ein Bild davon, wie ein erfolgreicher 18-Jähriger aussieht. Diejenigen von uns mit Kindern, die andere Wege wählen, verstecken sich manchmal im Schatten, peinlich berührt von unserem wahrgenommenen Versagen als Eltern. Ich glaube, es ist an der Zeit, dass wir aus dem Schatten treten, aufhören, uns gegenseitig zu verurteilen und erkennen, dass es viele Möglichkeiten gibt, Erfolg im Alter von 18, 26, 51 und 80 Jahren zu definieren.

Erziehung ist wie das Leben – schwierig, kompliziert, schön. Wir sollten erkennen, dass es keinen einzigen Maßstab dafür gibt, es richtig zu machen, und dass wir alle zusammen dabei sind, unser Bestes geben und unsere Kinder und die einzigartigen, interessanten und erstaunlichen Menschen lieben, die sie sind.

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