Als unsere Tochter aufs College ging, füllten wir die Lücke mit einem Welpen

Wir haben nicht versucht, unseren verlorenen Hund zu ersetzen, aber für uns war ein Haus ohne ein erwachsenes Kind und KEIN Hund nur ein Haus, kein Zuhause.

Als Lizzie vor dreieinhalb Jahren aufs College ging, fühlte es sich an, als wäre ein Teil von mir verschwunden, als wäre eine unsichtbare Nabelschnur durchtrennt worden. Ich hatte achtzehn Jahre damit verbracht, gebraucht zu werden, vom Wechseln winziger Windeln über das Organisieren von Geburtstagsfeiern bis hin zum Shuttlen einer Wagenladung Teenager zu Rede- und Debattenturnieren.

Jedes Jahr wurde ich in diesem abnehmenden linearen Diagramm, das das aufkeimende Erwachsensein eines Kindes darstellt, weniger benötigt. Lizzie gewöhnte sich leichter ans College als ich es mit ihrer Abwesenheit getan habe – ein Switcharoo in Trennungsangst.



Die Autorin mit ihrem Welpen.

Mit meiner Trennungsangst fertig zu werden, bedeutete, mich mit unserem Hund zu verbinden

Um mit meiner Trennungsangst fertig zu werden, nahm ich unseren siebenjährigen Hund Wally in den Arbeitspausen auf lange, verweilende Spaziergänge und dachte darüber nach, dass nichts im Leben statisch ist. Zu Hause folgte Wally mir herum, als wäre ich ein Star und er ein wohlwollendes Groupie. Ich hatte vielleicht kein menschliches Kind mehr, das mich brauchte, aber ich hatte Wally.

Dann, im Dezember, erkrankte Wally an einer unheilbaren Autoimmunkrankheit. Es geschah so schnell, dass mein Mann Jeff und ich keine Zeit hatten, uns daran zu gewöhnen, dass er krank war. Innerhalb weniger Tage nach seiner Diagnose verabschiedeten wir uns von ihm.

In einem Nebel aus Tränen und Traurigkeit verschenkten Jeff und ich alles, was uns an Wally erinnerte: einen neu geöffneten 28-Pfund-Sack mit Futter an eine Rettungshundeorganisation; sein Bett und seine Spielsachen an den neuen Welpen unseres Nachbarn. Eine Woche später fand ich beim Staubsaugen einen vergessenen Plastikknochen unter dem Sofa. Ich hielt es an meine Brust und schluchzte.

Ich sagte Jeff, dass ich nie wieder einen Hund haben wollte – sie zu verlieren war zu schwer. Jeff versicherte mir all die guten Dinge, die es bedeutet, hundefrei zu sein. Wir waren jetzt wirklich leere Nester – wir konnten ohne Sitter oder Schuldgefühle reisen. Denken Sie an das Geld, das wir bei Tierarztrechnungen und Futter sparen würden. Keine Spaziergänge mehr im Eisregen. Wir suchten verzweifelt nach einem Silberstreif am Horizont, irgendetwas, das ein emotionales Pflaster über unsere Traurigkeit schlagen würde.

Als der Hund starb, verursachte sein Verlust unermüdlichen Kummer

Aber die Herzenskummer blieb. Ich vermisste Wally sehr, der bei der Arbeit zu meinen Füßen lag. Jeff sehnte sich nach dem Pogo-Pelzstab, der uns jedes Mal begrüßte, wenn wir nach Hause kamen, egal ob wir einen kurzen Spaziergang zum Baumarkt machten oder stundenlang weg waren.

Ich vermisste das Klick-Klick-Klick, das seine Zehennägel auf dem Hartholzboden machten, und die Art und Weise, wie sein Hinterteil vibrierte, als er heftig mit dem Schwanz wedelte. Und wir vermissten beide seinen ungezügelten Optimismus – jeden Abend beim Abendessen starrte er auf die Stelle auf dem Teppich, wo Lizzie in der sechsten Klasse ein Stück Lachs fallen gelassen hatte, als wäre er überzeugt, dass eines Tages ein weiterer entstehen würde. Das tat es nie.

Eines Morgens ging ich in Jeffs Büro und fand ihn auf seinem Computer, wie er auf Fotos von Hunden starrte.

Ich habe nur geschaut, sagte er verlegen und knallte seinen Laptop zu, als wäre er beim Lesen von Pornos erwischt worden.

Als wir unsere Abendspaziergänge machten, starrte ich Hunde genauso sehnsüchtig an, wie ich es vor vielen Jahren mit Babys getan hatte, als ich wusste, dass ich Eltern werden wollte.

Wir konnten Wally nicht ersetzen, aber wir brauchten einen Hund

Drei Monate später waren wir also von Golden Retriever-Welpen umgeben. Niemand könne Wally ersetzen, sagten wir uns. Wir haben nicht versucht, ihn zu ersetzen, aber unser Haus war zu leer. Für uns war ein Haus mit einem erwachsenen Kind und ohne Hund nur ein Haus, kein Zuhause.

Welpen sind flauschige Bälle aus kondensierter Freude. Ich glaube, wir könnten den Weltfrieden erreichen, wenn wir dem Führer jedes Landes einen Welpen geben würden.

Und so kam Flossie der Welpe in unser Leben.

Da Lizzie vier Jahre alt war, als Jeff und ich uns trafen, und sechs, als wir heirateten, haben wir nie gemeinsam ein Kleinkind großgezogen. Wir hatten auch noch nie einen Welpen zusammen aufgezogen – unsere vorherigen Hunde waren ältere Rettungshunde.

Einen Welpen zu haben war fast so, als hätte man wieder ein Kleinkind, aber eines mit winzigen, rasiermesserscharfen Zähnen und einer Besessenheit von Socken. Nachdem ich noch eine weitere zerkaute Socke in den Müll geworfen hatte, fragte ich mich, ob ich dafür zu alt war. Hatten wir einen Fehler gemacht?

Obwohl wir uns gelegentlich darüber stritten, was für Welpen entwicklungsmäßig angemessen sei, waren Jeff und ich uns ziemlich einig, was Flossie betrifft (wie wir es bei der Erziehung von Lizzie waren). Es stellte sich heraus, dass die Erziehung eines Welpen ziemlich ähnlich war wie bei einem kleinen Kind.

Einen neuen Welpen aufzuziehen war wie die Erziehung eines Kleinkindes

Jedes Mal, wenn Flossie einen neuen Meilenstein erreichte, war ich genauso stolz wie bei Lizzie. Als Flossie auf Befehl eine Pfote ausstreckte, schwoll mein Herz an wie damals, als Lizzie zum ersten Mal auf wackeligen Beinen stand.

Als Flossie zum ersten Mal die Nacht durchschlief, überschütteten Jeff und ich sie mit Lob. Es war wie die positive Verstärkung, die ich bei der dreijährigen Lizzie verwendet hatte, als sie ihre Spielsachen wegräumte, ohne gefragt zu werden. Natürlich konnte Lizzie verstehen, was ich sagte. Insgeheim war ich davon überzeugt, dass Flossie das auch konnte.

Jeff und ich brachten Flossie zum Welpensozialisationskurs, wo wir mit den Hundeeltern im Kreis saßen, alle mit wackelnden Welpen vor uns. Es war genau wie bei den Mommy and Me-Kursen, aber mit Hundeleckerlis anstelle von Bio-Erdbeeren in mundgerechten Stücken. Als wir mithörten, wie ein jüngeres Paar dem Ausbilder sagte, ihr Welpe wolle nicht mit Flossie in einer Gruppe sein, sahen Jeff und ich uns an und runzelten die Stirn. Ich flüsterte ihm zu, dass ihr Hund so ein Baby sei.

Flossie war enthusiastisch, ja, aber süß und liebenswert. Die Lehrerin verdrehte die Augen. In der nächsten Woche, als ein Elternteil eines Welpen lächelte und mir sagte, wie gut unsere Welpen zusammen spielten, schaute ich hinüber, um zu sehen, ob die Eltern des anderen Hundes es gehört hatten. Sie hatten. Ich grinste. Einen Welpen zu erziehen, hatte mich zu der Art von Eltern gemacht, die ich immer gehasst hatte: wertend und wettbewerbsorientiert. Und doch genoss ich es jetzt insgeheim.

In diesem ersten Jahr verwandelte sich Flossie vom Welpen/Kleinkind zum Hund. Sie wuchs zu einem guten Mädchen heran, das es genoss, wenn man es ihm sagte.

Autorin mit erwachsenem Hund.

Jetzt mache ich lange, verweilende Spaziergänge mit Flossie. Sie hört pflichtbewusst zu, wenn ich mich über einen Stolperstein bei der Arbeit oder einen kleinen Streit mit Jeff über Klopapierrollen beschwere. Flossie beschwert sich nie. Sie wedelt nur begeistert mit dem Schwanz und setzt sich geduldig auf einen Hundekuchen.

Und obwohl Flossie nicht gelernt hat, ihre schlammigen Fußabdrücke vom Küchenboden zu entfernen oder ihre abgeworfenen Fellbüschel in den Mülleimer zu werfen, lässt sie auch nie einen Haufen Kleidung in ihrem Zimmer oder Geschirr in der Spüle. Unser Haus fühlt sich wieder wie ein Zuhause an. Aber ich werde es schwer haben, wenn Flossie aufs College geht.

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