Eine einfache Möglichkeit, das College-Gespräch mit Ihrem Teenager zu beginnen

Da Eltern versuchen, ihre Teenager in frühe Diskussionen über das College einzubeziehen, empfehlen wir für den Anfang ein einfaches, ausgesprochen Low-Tech-Gerät.

Da Eltern versuchen, ihre Kinder im Highschool-Alter in frühzeitige Diskussionen über ihre Ambitionen für eine höhere Bildung einzubeziehen – einschließlich an traditionell vierjährigen Institutionen sowie Community Colleges – empfehlen wir ihnen, ein einfaches, dezidiert Low-Tech-Gerät zu verwenden um mit der Aufzeichnung ihrer anfänglichen Gedanken zu beginnen: eine altmodische Karteikarte.

In unserem Buch Das Kollegiumsgespräch: Ein praktischer Begleiter für Eltern, um ihre Kinder auf dem Weg zur Hochschulbildung zu führen , Eric J. Furda, der ehemalige Zulassungsdekan der University of Pennsylvania, und ich bieten mehr als ein Dutzend Übungen und Aktivitäten an, die Familien gemeinsam durchführen können. Im ersten Fall schlagen wir vor, eine Handvoll Karteikarten zu verwenden – ob 3×5, 4×6 oder eine andere Größe Ihrer Wahl – um Ihnen und Ihrem Kind zu helfen, den Prozess des Nach-innen-Schauens auf die spezifischen Eigenschaften eines Colleges zu beginnen oder Hochschulerfahrung und Umgebung, die am attraktivsten sein könnten.



Universität von Pennsylvania

Co-Autor Eric J. Furda ist ehemaliger Zulassungsdekan an der University of Pennsylvania. (Matthew Marcucci für Wikipedia)

Karteikartenübung für Sie und Ihren Teenager

Für diese erste Übung könnten Sie und Ihr Teenager sich jeweils eine Karte schnappen und voneinander getrennt sitzen, mit der Erwartung, dass Sie wieder zusammenkommen, um Notizen zu vergleichen und zu sehen, wo Ihre jeweiligen Visionen für die ideale College-Erfahrung übereinstimmen und voneinander abweichen. Angenommen, Ihr Kind ist spielbereit, geben Sie ihm eine Reihe von Anweisungen, die aus den folgenden Vorschlägen stammen, aber an die Persönlichkeit und die Prioritäten Ihres Kindes angepasst sind.

Erinnern Sie sie daran, dass ihre Karte ihre Ideen widerspiegeln sollte, und erkennen Sie an, dass die College-Erfahrung letztendlich ihre und nicht Ihre ist. Wenn sie trotz Ihres Drängens Widerstand leisten, ist dies immer noch ein würdiger Prozess, den Sie alleine oder vielleicht mit einem Ehepartner oder einem anderen Partner durchführen können, da er Ihnen wertvolle Einblicke in Ihr eigenes Denken mit der Möglichkeit gibt, dass Sie Vielleicht können Sie Ihr Kind zu einem anderen Zeitpunkt zum Tisch überreden.

Verbringen Sie auf Ihrer Karte ein paar Minuten damit, eine Handvoll Wörter und Sätze zu schreiben, die das College-Umfeld beschreiben, von dem Sie glauben, dass es am besten zu Ihrem Kind passt. Nennen Sie nicht die Namen einzelner Schulen und beschreiben Sie eine Schule nicht so spezifisch, dass ihre Identität offensichtlich ist. Später in Ihrem ausführlichen Gespräch werden Sie Gelegenheit haben, Ihrem Kind bestimmte Institutionen mitzuteilen, die Ihrer Meinung nach gut passen könnten.

Was wir hier als Ausgangspunkt befürworten, ist die Reduzierung der College-Erfahrung auf das Nötigste. Gibt es ein bestimmtes Fach (oder Fächer), das Ihr Kind gerne lernen könnte? Wie wäre es mit einer bestimmten Umgebung – ländlich, städtisch oder etwas dazwischen? Ist Leichtathletik, Uni oder intramural, eine Priorität?

Sie könnten auch ein paar weniger greifbare Attribute in Betracht ziehen: Sehen Sie Ihr Kind in einem College-Umfeld mit viel Energie aufblühen, was an der Größe der Einrichtung liegen könnte, wie z. B. an einem großen Fußballsamstag? Oder wird Ihr Kind in einer weniger hektischen Umgebung gedeihen, wie es auf einem kleineren Campus typisch ist? Seien Sie sich bewusst, dass es viele Schulen gibt, die zwischen diesen Extremen liegen, und dass Ihr Kind in einer Reihe von Umgebungen gut gedeihen kann.

Identifizieren Sie schließlich alle Aspekte des College-Prozesses, die eine Quelle der Angst sein könnten. Wenn Sie beispielsweise Bedenken hinsichtlich der Zulassungsaussichten Ihres Kindes haben, insbesondere an einer sehr selektiven Einrichtung, sowie der Fähigkeit Ihrer Familie, diese Ausbildung zu bezahlen, schließen Sie dies ein.

Der Sinn dieser Übung besteht darin, den Grundstein für ein reifes Gespräch zu legen, das zwar unangenehm sein kann, aber eine wohltuende Menge an Transparenz bietet.

Denken Sie in dieser Anfangsphase nicht zu viel nach. Assoziieren Sie ein wenig frei, mit dem Ziel, ein halbes Dutzend teilweise geformte Ideen zu entwickeln. Dies ist der raueste aller Rohentwürfe, und er wird im Laufe der Zeit beliebig oft umgeschrieben. Aber halten Sie diese Karten in der Nähe, bis zu dem Punkt, an dem sie eselsohrig werden, wenn Sie Ihre anfänglichen Annahmen in allen Phasen des College-Gesprächs testen.

Für diejenigen, die diese Übung zu einem früheren Zeitpunkt des Zulassungsverfahrens durchführen, z. B. während des zweiten Jahres der High School Ihres Kindes, wählen Sie einen breiteren, flexibleren Ansatz, da Sie Ihre anfänglichen Gedanken in den nächsten paar Jahren mehrmals verfeinern werden Jahre. Aber wenn es der Herbst des Abschlussjahres Ihres Kindes an der High School ist, müssen Sie zwangsläufig konzentrierter und präziser sein, da die Zeit jetzt von entscheidender Bedeutung ist.

Nehmen wir für diese Diskussion an, dass Ihr Kind bereit ist, bei der Übung mitzuspielen. Nachdem Sie sich jeweils für etwa fünf Minuten in ihre jeweiligen Ecken zurückgezogen haben, kommen Sie wieder zusammen, tauschen Sie Karten aus und verbringen Sie einige Zeit damit, das Geschriebene des anderen zu überprüfen und darüber nachzudenken. Wenn beide Elternteile oder ein anderer Erwachsener beteiligt sind, könnte dies ein Austausch zu dritt sein.

Eine gute Möglichkeit, einen Dialog zu beginnen, besteht darin, Bereiche zu identifizieren, in denen Sie übereinstimmen, z. B. wenn Sie beide übereinstimmen, dass eine optimale Entfernung von zu Hause zwischen einer Stunde und vier Stunden Fahrt liegt. Aber was ist mit den Themen, bei denen Sie und Ihr Kind sich nicht einig sind, sei es ein beabsichtigtes Hauptfach oder eine Angst, die Sie oder Ihr Kind haben? Dies ist nicht die Zeit, um Lösungen zu finden oder Gemeinsamkeiten zu finden, da das bloße Aufwerfen dieser Probleme – vielleicht zum ersten Mal in Ihrer Beziehung – das Ziel an dieser Stelle ist. Beachten Sie das Denken des anderen – das Ziel in diesem frühen Stadium ist einfach, es wahrzunehmen, zuzuhören und zu lernen.

Achten Sie auf Themen, die starke Emotionen auslösen könnten, ob bei Ihnen oder Ihrem Kind. Möglicherweise bevorzugen Sie einen Campus, der weniger als ein paar Autostunden von zu Hause entfernt ist, während Ihr Kind davon träumt, auf einem anderen Kontinent zu sein. Achten Sie auf die Körpersprache und Mimik Ihres Kindes. Wenn sie sich nach innen zurückziehen oder offensichtlich ängstlich sind, drängen Sie nicht auf das Thema, sondern versichern Sie ihnen, dass Unbehagen in solchen Diskussionen natürlich und wesentlich für das Wachstum ist und dass Sie an dieser Sache beteiligt sind.

Bevor Sie Ihr Gespräch beenden, heben Sie für Ihr Kind die verschiedenen Punkte hervor, auf die Sie wahrscheinlich in zukünftigen Gesprächen zurückkommen werden, da sie wichtiger werden, wenn Ihr Kind beginnt, eine College-Liste zusammenzustellen und sich dann auf den Weg macht mehr über diese Institutionen erfahren.

Ein letzter Ratschlag: Arbeiten Sie mit Ihrem Teenager (und gegebenenfalls Ihrem Partner oder Ehepartner) zusammen, um einige grundlegende Leitplanken und Grenzen festzulegen, die bestimmen, wie und wann Sie sich an der College-Konversation beteiligen und wann Sie eine Verschnaufpause einlegen sollten.

Wenn ein anderer Erwachsener an dem Gespräch teilnimmt, können Sie beide Ihre eigenen Regeln für die Interaktion festlegen. Unabhängig davon, ob diese Person ein Ehepartner (verheiratet oder geschieden), Stiefeltern, Großeltern oder ein Freund der Familie ist, verbringen Sie einige Zeit damit, darüber nachzudenken, wie Sie zusammenarbeiten werden, um Ihr Kind zu unterstützen. Das kann eine Arbeitsteilung bedeuten – fühlt sich einer von Ihnen beispielsweise wohler in der Forschung oder in der Logistik?

Sie sollten sich auch auf Möglichkeiten zur Bewältigung der Differenzen und Meinungsverschiedenheiten einigen, die in einem solchen Prozess unvermeidlich sind. Soweit Sie und ein anderer Erwachsener unterschiedliche Standpunkte haben, sollten Sie überlegen, wie Sie diese Ihrem Kind am konstruktivsten vermitteln können.

Wir halten diese umfassenderen Verkehrsregeln für wichtig genug, dass es sich wahrscheinlich lohnt, sie aufzuschreiben oder in einen Computer einzutippen, damit sie als Referenz dienen können.

Eric J. Furda ist ehemaliger Dekan für Zulassungen an der University of Pennsylvania und ehemaliger Executive Director of Admissions an der Columbia University.

Jaques Steinberg ist der New York Times Bestsellerautor von Die Torwächter und Du bist ein Ironman , und ist ein ehemaliger New York Times e Bildungsjournalist. Er war leitender Angestellter bei Say Yes to Education und ist im Vorstand der Nationale Vereinigung für College-Zulassungsberatung . Er tritt regelmäßig als Experte für College-Zulassungen für NBCs auf Heute Show.