Deja Vu: Wenn Ihr Kind an Ihre Alma Mater geht

Ich hatte in diesen Räumen geschlafen, gelernt, geweint, gelacht und gefeiert, ja, in diesen Badezimmern war mir sogar vom billigen Wein schlecht geworden. Und hier war ich an meiner Alma Mater, jetzt auch die Schule meiner Tochter. Wieder ein Deja-vu.

Du kannst nicht wieder nach Hause gehen, lautet das alte Sprichwort. Und intellektuell wissen wir alle, dass das stimmt. Dinge ändern sich, Menschen ziehen um oder sterben, Gebäude werden abgerissen und neue entstehen an ihrer Stelle, alte Freunde finden neue Freunde, Gemeinsamkeiten, die uns zusammengebracht haben, gelten nicht mehr. Aber Nostalgie ist eine mächtige Kraft und für viele von uns bringt sie nichts mehr in Wellen als die Rückkehr auf unseren College-Campus.

Wir kommen zu Wiedersehen an einer geliebten Alma Mater an und, nachdem wir Smalltalk und die Fotos der Kinder geteilt haben, tun wir bei Wein so, als ob der Campus immer noch uns gehört und dass es unmöglich vor 10 oder 20 oder 30 Jahren gewesen sein kann die Zeit, als wir Neon und Schulterpolster trugen und schrieb Papiere auf Schreibmaschinen und brühte Tee in heißen Töpfen, trank schwaches Bier oder Weinkühler und unternahm Spring-Break-Reisen nach Florida, ohne sich Gedanken darüber zu machen, was die Zukunft bringen würde. Überall um uns herum sind Erinnerungen an die gemeinsame Zeit.



Was passiert, wenn sich Ihr Teenager entscheidet, Ihre Alma Mater zu besuchen?

Die Schlafsäle, in denen wir lebten, der Speisesaal, der Katerbrunch anbot, die akademischen Gebäude, das Campuszentrum, die Straße, in der sich die Wohnungen außerhalb des Campus befanden. Ob Heimkehr oder Wiedersehen, für ein paar kurze Stunden oder Tage gehörte der Campus wieder uns und wir konnten so tun, als hätte sich nichts geändert.

Aber zu keinem Zeitpunkt prallen die Nostalgie der Vergangenheit und die Realität der Gegenwart so spektakulär aufeinander wie wenn das Ende des langen, langen Weges unseres Kindes zum College an unserer Alma Mater endet.

Meine Tochter hat sich jahrelang dagegen gewehrt. Mein Ex-Mann und ich haben uns an diesem College kennengelernt. Meine verstorbene Schwester besuchte dieses College. Der Pate meiner Tochter war mein bester College-Freund. Jahrelang stießen Vorschläge, dass sie die Schule in Erwägung ziehen sollte, auf ein klares Nein.

Dann tourte sie, hospitierte in einigen Klassen, verliebte sich in die Schule, bewarb sich, wurde aufgenommen, erhielt großzügige finanzielle Unterstützung. Und bumm! Das war das.

Natürlich war ich begeistert und die nächsten Monate vergingen in einem Durcheinander von Formularen und Einzahlungen und Orientierung und Wohnheimeinkäufen. Die Listen, das Organisieren und die Nervenberuhigung hielten uns alle auf Trab, als der Einzugstag näher rückte. Und ich dachte wirklich, ich wäre bereit dafür, wie es sich anfühlen würde, sie in das zu bringen, was ich immer noch als „meine Schule“ betrachte.

Dann, an diesem schicksalhaften Tag, als ich die Treppe zu ihrem Zimmer hinaufging und feststellte, dass es sich genau eine Etage unter meinem eigenen Erstsemesterzimmer befand, schien die Zeit stillzustehen und es fühlte sich wieder wie 1984 an. Die Flure, das Treppenhaus, das Zimmer, das Bad, die Aussicht, es war alles gleich. Ich hatte in diesen Hallen gestanden und Fotos vor Tänzen gemacht, ich hatte in diesen Räumen geschlafen, gelernt, geweint, gelacht und gefeiert, ja, ich war sogar krank geworden von billigem Wein in diesen Badezimmern. Und hier war ich wieder zurück.

Wie meine Tochter sagen würde: Was ist überhaupt passiert?

Das Jahr war natürlich eine Lernerfahrung für sie, aber auch für mich. Ich musste versuchen, meine Neigung zum Bleien zu unterdrücken, als ich hierher ging! wenn sie ihre neuen Freunde trifft. Ich musste lächeln, anstatt zu protestieren, ich WEISS, wenn sie mir irgendwo auf dem Campus Wegbeschreibungen gab.

Und ich musste lernen, mich in der mittlerweile verzwickten Welt der Freundschaften mit meinen Lieblingsprofessoren zurechtzufinden, die jetzt auch ihre Professoren waren. War ich die Mutter eines Studenten? War ich ehemaliger Student? Wie viel Erinnern war genug? Wie viel war zu viel? Soll ich fragen, wie es ihr im Unterricht geht oder nicht? Habe ich den Hut getragen, auf dem Alumni stand, oder den Hut, auf dem Mama stand? (Zur Klarstellung: Ich spreche von tatsächlichen Baseballmützen, nicht von metaphorischen Hüten. Ich bin eine schwule Frau. Es ist eine Sache.)

Ich machte mir, manchmal zu sehr, Sorgen, dass ich mich in eine solche Erfahrung einmischte sollte nur ihr gehören.

Aber dann, Mitte des Jahres, kam ein Freund von zu Hause am Campus vorbei und lud meine Tochter zum Mittagessen ein. Sie schrieb mir später, dass es „so großartig“ sei, dass wir diese gemeinsame Verbundenheit teilten und dass meine Tochter erfreut und sogar getröstet von der Geschichte ihrer Eltern an ihrem College zu sein schien. Ich gebe zu, ich habe etwas geatmet.

Dieser Campus war vier Jahre lang meine ganze Welt gewesen. Hier habe ich die besten Freunde meines Lebens gefunden, einen Kurs für meine Zukunft festgelegt, gelernt, wie man debattiert, kritisch denkt, meine schauspielerischen Fähigkeiten verfeinert und geschrieben hat. Dort fand ich meine Stimme. Aber sowohl das Schöne als auch das Traurige des Colleges ist, dass keiner von uns jemals wirklich den Ort besitzt. Wir können es für vier Jahre mieten, die für immer in unseren Erinnerungen leben.

Jetzt ist sie an der Reihe.

Ihre Zeit, die von Schlafsälen gesäumte Straße hinunterzugehen und Leute anzurufen, die sie kennt. Ihre Zeit, um mit ihrem Kaffee und ihrem Laptop im Studentenzentrum einzukaufen, halb arbeiten, halb Kontakte knüpfen. Ihre Zeit, bis in die frühen Morgenstunden wach zu bleiben und über das Leben zu reden. Ihre Zeit, ihre Stimme zu finden.

Eines Tages – ein Tag, der für unseren Geschmack viel zu früh kommen wird – werden wir beide Alumni sein, die unsere „dieses einmalige Mal am College“-Geschichten teilen. Aber für uns werden diese Geschichten noch mehr bedeuten, denn im Mittelpunkt steht eine Schule, die wir teilen.

Und das? Allein die Studiengebühren sind es wert.

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