Ein ehemaliger Vater, der zu Hause bleibt, denkt über seinen urkomischen Abschiedsmoment am College nach

Ein Vater, der zu Hause bleibt, denkt über seine Elternschaft nach, als er am College seiner Tochter abbrach.

Ich habe Greg vor fast achtzehn Jahren im Fitnessstudio kennengelernt, als wir Zwanzig-Pfund-Gewichte gehoben haben: unsere einjährigen Töchter. Denn das war The Little Gym, und wir waren neue Väter, die zu Hause bleiben und einen von Müttern dominierten Kurs für Eltern und Kleinkinder belegten. Wir wurden schnell Freunde, als mir eine von Gregs frühesten Geschichten seine Integrität zeigte. Ruhig erklärte er, dass er mit seinen Schwiegereltern regelmäßig für zwanzig Stunden in den Familienurlaub nach Florida fahre. Ohne Beanstandung.

Greg und ich hatten seitdem den Luxus, parallele Leben zu führen, wobei zwei Jahre später ein weiteres Paar Töchter hinzukam. Das Ergebnis? Zwei Männer, vier Mädchen und über ein Jahrzehnt sportliche Aktivitäten. Wir schwammen, wir fuhren Schlitten, wir liefen Schlittschuh, wir wiederholten uns. Als die Mädchen Teenager wurden, gingen ihre Interessen und ihr soziales Leben auseinander, aber das hinderte Greg und mich nicht daran, uns weiterhin auf ein Bier zu treffen und Notizen auszutauschen. Wie unzählige Hausfrauen in der Vergangenheit haben wir uns gegenseitig durch viele hart erkämpfte Meilensteine ​​unterstützt, einschließlich des schrittweisen Wiedereinstiegs ins Berufsleben vor einigen Jahren.



Mit anderen Worten, wir waren dort und haben das abgewischt.

Ein Vater, der zu Hause bleibt, denkt über den Studienabbruch nach.

Ein ehemaliger Vater, der zu Hause bleibt, denkt über den Studienabbruch nach.

Kürzlich sind unsere Erstgeborenen jedoch ins Ausland gegangen, um aufs College zu gehen, und die Auswirkungen hallen weiter nach. Ich hatte vor langer Zeit gelernt, wie wertvoll es ist, unfair beschriftete Mama-Blogs zu lesen, also wusste ich, dass der Schulabbruch, der für Mütter schwer genug ist, emotional untervorbereitete Väter oft schockieren kann. (Die Blogbeiträge haben mich auch gelehrt weniger bekannte Dinge zu packen. )

Überraschenderweise verlief der Einzug meiner Tochter reibungslos und ohne große Emotionen. Eine Gruppe von Schülern aus der Oberschicht half beim Tragen unserer Sachen und eine Mitbewohnerin meiner Tochter zog zur gleichen Zeit ein. Als die Mutter der Mitbewohnerin mich beim Auspacken verschiedener Sachen beobachtete, sagte sie, ich sei offensichtlich gut organisiert. Ich dankte ihr und lächelte innerlich und äußerlich. Als langjähriger Vater, der zu Hause bleibt, genieße ich es immer noch, einen hohen Pflegestandard zu erfüllen (auch als nicht herablassendes Kompliment einer Mutter bekannt).

In einer seltsamen Wendung neckte ich meine Tochter damit, dass etwas auf ihrem Schreibtisch fehlte, nachdem sie ihn aufgestellt hatte. Es gab kein Foto von mir. Zufällig hatte sie daran gedacht, gerahmte Fotos ihrer Mutter, ihrer Schwester und ihres Großvaters mitzubringen, hatte mich aber vergessen. Sie entschuldigte sich für den Fehler, aber ein Teil von mir kicherte über die Symbolik. Könnte dies eine letzte Umkehrung der Geschlechterrolle der unterschätzten Mutter sein? Wie viele Frauen beklagt haben (und dem stimme ich zu), ist die Haushaltsführung – insbesondere für zu Hause lebende Eltern – oft eine unsichtbare, undankbare Arbeit.

Unser eigentlicher Abschiedsmoment mit unserer Tochter entpuppte sich als Theater des Absurden. Da ihr Orientierungsplan so voll war, blieb nach dem ersten Einzug nur wenig Zeit, sie zu besuchen. (Greg hatte das gleiche Problem an der Schule seiner Tochter, also ist es vielleicht eine gängige College-Technik.) Trotz ihres Einwands bestanden wir darauf, dass unsere Tochter eine ihrer Veranstaltungen verlässt, um sich von uns zu verabschieden. Im Gegensatz zu meiner Traumsequenz, in der wir uns in einem Feld mit hohem Gras gemächlich die Tränen abtupfen, umarmten meine Frau und ich unsere Tochter schnell in einem Quad, während ein Bauarbeiter in der Nähe stand. Als würde man eine kleine Rolle auf a spielen Moderne Familie In der Folge warnte er uns pflichtbewusst, um das offene Abwasserloch herumzugehen, das wir vielleicht nicht durch unsere nebligen Augen sehen würden.

Passenderweise kam der erste tröstende Text über mein leeres Nest von Greg. Nachdem ich nach Hause zurückgekehrt war und meiner Tochter ein siebzehn Jahre altes Foto geschickt hatte, auf dem ich sie in einem Baby Björn trage, traf ich mich mit Greg auf ein Bier, um meine Notizen über den Schulabbruch auszutauschen. Während ich in der Nacht vor dem Umzug am traurigsten war, vergoss er auf dem College-Parkplatz ein paar Tränen. Besonders schwer war es, seine jüngere Tochter zu trösten, die die Reise mit ihnen machte. (Meine jüngere Tochter blieb während unserer Abgabe bei einer Freundin und ersparte mir diese Herausforderung.)

Was ist also der schwierigste Teil des Übergangs? Ich fragte.

Verlust der Tradition, antwortete er und erklärte dann, dass sowohl er als auch seine Tochter die Erkenntnis beklagten, dass ihrer Familientradition des Apfelpflückens in diesem Jahr eine Person fehlen würde. Ich erklärte, dass der schwierigste Teil für mich die verringerte Menge an Informationen war, die ich jetzt über das Leben meiner Tochter erhalte. Ein unglaubliches Privileg der häuslichen Elternschaft ist die Möglichkeit, Ihre Kinder ausführlich kennenzulernen. Leider ist der tiefe Fluss des Wissens über sie zu einem seichten Strom geschrumpft.

Auf der anderen Seite waren Greg und ich uns einig, dass die Kommunikation zwischen College-Studenten und ihren Eltern heute durch den Aufstieg von Mobiltelefonen und sozialen Medien stark zugenommen – aber auch kompliziert – wurde. Mit anderen Worten, texten oder nicht texten (zu oft) ist zur Frage geworden. Ich habe versucht, das Texten mit meiner Tochter auf ein Minimum zu beschränken; Greg beschloss, seiner Tochter die gleiche Menge zu schreiben, wie er es getan hatte, bevor sie ging. Wir werden sehen, wie sich diese Methoden auswirken. Wir stimmen auch zu, dass keine Nachrichten von unseren Töchtern wahrscheinlich gute Nachrichten sind (und altersgerecht), ähnlich wie es für unsere eigenen Eltern war, die nur einmal pro Woche College-Anrufe von uns erhielten.

Greg und ich stimmen auch darin überein, dass der Aufstieg von Facebook-Seiten für College-Eltern ein gemischter Segen ist. Ja, auf diesen Seiten finden Sie wertvolle Informationen über Dinge wie lokale Bankgeschäfte und XL-Bettwäsche, die normalerweise von hilfsbereiten Müttern geteilt werden. Aber wie bei vielen sozialen Medien gibt es oft wenig hilfreiche Dosen von Sorgen, Helikopterflügen und Snark, die mit den guten Sachen vermischt sind. Greg lachte, als er sich daran erinnerte, wie Selbstzweifel in seine Frau eindrangen, nachdem sie einen Beitrag über etwas gelesen hatte, das ein anderer Elternteil für ihre College-Studentin tat. Greg beruhigte sie: Wir sind ziemlich schlau, weißt du. Wir gingen aufs College. Lieblinge seit der High School, sie lachten die Sorgen weg.

Während Greg und ich dankbar für die letzten achtzehn Jahre sind, sind wir auch stolz darauf, altgediente (wenn auch ehemalige) Hausfrauenväter zu sein. Einer meiner stolzesten Momente war, als ich meine jüngere Tochter fragte, ob sie wisse, was der Begriff Frauenarbeit bedeute. Ihr leerer Blick ließ mein Herz höher schlagen. Und die Tatsache, dass es von meiner Tochter kam, die noch zu Hause ist, erinnert mich daran, dass unser Nest halb voll bleibt, nicht nur halb leer. Ja, eine achtzehnjährige Ära mit einer unserer Töchter ist für Greg und mich vorbei. Aber unsere anderen Töchter haben noch drei Jahre vor sich und wir wissen, dass sie die beste Männerarbeit verdienen, die wir aufbringen können.

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