Der Sommer nach dem ersten Studienjahr ist für niemanden einfach

Der Sommer zwischen dem ersten und dem zweiten Studienjahr stellt sowohl Schüler als auch Eltern vor einige einzigartige Herausforderungen.

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Nein, das sind nicht die Anfangszeilen eines neuen Kindermärchens über einen magischen Riesen oder ein Fabeltier, sondern das Geräusch meiner 19-jährigen Tochter, die jeden Morgen ihr Müsli isst, bevor sie zu ihrem Sommerjob aufbricht.



Der Morgen ist meine ruhige Zeit, Kaffee, ein bisschen Lesen, ein bisschen Schreiben, das gelegentliche Bezahlen von Rechnungen, aber die Betonung liegt auf ruhig . Eine kostbare Stille, die jetzt durch die außergewöhnlich laute Schale mit Special K Vanilla Almond, die neben mir verzehrt wurde, ruiniert wurde. Als meine Tochter klein war, bestand die Frühstückszeit an Wochentagen aus hektischem Mittagessenpacken, Rucksackchecken und Pferdeschwanzbinden, während sie ihre Schokoladenpfannkuchen oder French Toast Sticks kaute und ich einen Kaffee hinunterschluckte.

Während ihrer Teenagerzeit war die Frühstücksstunde (oder mal im Ernst: halbe Stunde und selbst das ist großzügig) bestand aus schreienden Erinnerungen zum Anziehen, dem Navigieren durch die tägliche Krise darüber, dass das einzig Mögliche, was man anziehen konnte, in der Wäsche war, und schließlich nachzugeben und sie ihre Eggo-Waffel in ihrem Zimmer essen zu lassen, nur um mir 10 zu kaufen Minuten, um einen englischen Muffin in den Toasterofen zu werfen und das Keurig anzuzünden. An manchen Morgen stand ich um 5:30 Uhr auf, nur um eine Tasse Kaffee trinken zu können, ohne dass mich jemand um etwas bat.

Der Sommer ist schwierig, wenn Teenager vom College nach Hause kommen

Sashafolly / Shutterstock

Als sie aufs College ging, entdeckte ich die Freude eines Morgens für mich. Meine Frau, eine Krankenschwester, verlässt das Haus fast zwei Stunden vor mir und gibt mir diese luxuriöse Zeit, um meinen Kaffee zu genießen, vielleicht ein Rührei zu rühren oder einen Bagel anzustoßen. Ich hatte Zeit zu lesen, zu schreiben oder, wenn mir danach war, nach einer anstrengenden Nacht noch eine halbe Stunde länger zu schlafen.

Sicher, ich habe meine Tochter vermisst, aber ich werde nicht lügen, die Morgen waren ziemlich großartig. Nach 18 Jahren in der Kindererziehung, viele davon als alleinerziehende Mutter, fühlten sich diese ruhigen Morgen wie meine Belohnung für die abgeleistete Zeit an.

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Was war diese laute neue Realität? In dem verzweifelten Versuch, zu entkommen, nahm ich meinen Kaffee und mein Buch mit auf unser Achterdeck und behauptete, ich wollte nur den Sommermorgen genießen, aber eine Hitzewelle und einige Regentage hielten mich mit dem Müsli und einer Mischung aus Gefühlen – Stolz – drinnen gefangen auf die versierte Frau, zu der meine Tochter heranwuchs, und irrationale Verärgerung über diese Person, die wieder eingezogen war, um mein ruhiges, leeres Nest in all seiner Müsli-knirschenden Pracht zu stören.

Willkommen im Sophomore Summer.

Dieser Sommer der Schwebe zwischen den ersten und zweiten Jahren am College stellt Schüler und Eltern gleichermaßen vor einige einzigartige Herausforderungen.

Ich hatte die Tage bis zu ihrer Rückkehr im Mai gezählt und mir vorgestellt, wie wir gemütliche Gespräche bei Eiskaffee führen, am Strand lesen, zusammen einkaufen und mehr wie Mitbewohner als Eltern und Kind sein würden. Sie hatte höchstwahrscheinlich heruntergezählt, um ihren Schlaf nachzuholen, Bücher über Schuldgefühle zu lesen und Freunde zu besuchen. Nachdem ich mich einen Monat lang bemüht hatte, mich an die Rhythmen des anderen anzupassen, war ich ehrlich gesagt bereit, das Nest wieder zu leeren.

Oh, du vermisst sie aber! sagte ein Kollege.

Ich vermisse die IDEE von ihr, antwortete ich. Ihre Realität ist eine ganz andere.

Als ich mich mit ein paar Freunden der Familie unterhielt, meinte meine Tochter, ich denke, Mama und ich kommen aus der Ferne besser miteinander aus.

Wir lachten darüber, aber innerlich fragte ich mich, was los war.

Aber eines Morgens betrachtete ich das bescheidene Wohn-/Esszimmer unserer ebenso bescheidenen Eigentumswohnung und erinnerte mich daran, wie ich mich während meines eigenen zweiten Sommers an den immer schmaler werdenden Wänden der Stadthauswohnung meiner Eltern gescheuert hatte. Wie ich bei allem, was aus dem Mund meiner Mutter kam, die Augen verdreht hatte. Wie bedrückend die Regeln meines Vaters in Bezug auf Unordnung und Wäsche erschienen. Meine Frau erklärte freiwillig, dass sie selbst ihren zweiten Sommer damit verbracht hatte, die Tage bis zur Rückkehr ans College herunterzuzählen.

Okay, gut, also habe ich mitgefühlt, was meine Tochter fühlte, aber ich war immer noch verunsichert.

Und das lag daran, dass ich mich auch in das einfühlen musste, was meine Eltern empfunden haben müssen – Ärger über meine Einstellung, Verzweiflung über das Chaos, das ich in ihrem sauberen Haus angerichtet habe, und den Ärger, der damit verbunden war, meinen Zeitplan in ihren gut organisierten zu integrieren.

Ich war fassungslos die Erkenntnis, wie egozentrisch und nervig ich mit 19 und 20 gewesen sein muss und wollte über drei Jahrzehnte zurückgreifen, um sich bei Menschen zu entschuldigen, die längst, längst vergangen sind.

Ich würde gerne sagen, dass wir beide unsere Fehler eingesehen und den Sommer mit einer Reihe magazinwürdiger Mutter-Tochter-Bindungsmomente beendet haben. Nicht genau.

Obwohl wir ein bisschen Stranden, ein bisschen Einkaufen und ein bisschen Lesen so unterbringen konnten, wie ich es mir vorgestellt hatte, auch wenn es von uns beiden eine gesunde Seite der Frechheit mit sich brachte. Aber als der Kalender uns mitteilte, dass ihre Rückkehr ans College nur noch zwei Wochen entfernt war. Eines Morgens, als sie zur Arbeit ging, hielt ich sie fest und flüsterte: „Ich will nicht, dass du gehst.

Es stellt sich heraus, dass ich sie sehr vermissen werde.

Nur nicht so sehr das Müsli-Crunching.

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