Die Rückkehr zur Arbeit mit einem Kind mit besonderen Bedürfnissen ist einfach nicht dasselbe: Hier ist, was ich gelernt habe

Eltern von Kindern mit besonderen Bedürfnissen können den Entwicklungsbogen, der zur Selbständigkeit ihres Kindes führt, nicht vorhersehen, und unsere Karrierepausen sind oft unbefristet.

Eltern mit Kindern mit besonderen Bedürfnissen haben andere Vorstellungen, wenn es um Beruf und Karriere geht.

Die meisten Menschen, die eine berufliche Pause einlegen, um zu Hause zu bleiben und sich um ihre Kinder zu kümmern, können einen Zeitpunkt in der Zukunft antizipieren, an dem diese Arbeit erledigt sein wird. Aber Eltern von Kindern mit besonderen Bedürfnissen können den Entwicklungsbogen, der zur Selbständigkeit ihres Kindes führt, nicht vorhersehen. Unsere Karrierepausen sind oft unbefristet, da wir unsere Kinder bis weit ins Erwachsenenalter hinein betreuen.



Viele dieser Eltern fühlen sich in einer Situation gefangen, um die sie nicht gebeten haben und die sie nicht ändern können. Sie spüren die Zur Arbeit zurückkehren Bewegung gilt nicht für sie. Ihre Briefe sind herzzerreißend, aber sie sprechen mich an. Mein jüngstes Kind Amelie hat das Down-Syndrom und ich bin ein erfolgreicher Relaunch.

Hier ist meine Geschichte und einige der Lektionen, die ich auf meinem Weg zurück in die Arbeitswelt gelernt habe:

Beratung für Eltern mit Kindern mit besonderen Bedürfnissen

1. Seien Sie geduldig – Ihre Zeit wird kommen.

Nach der Geburt meines zweiten Kindes verließ ich die Belegschaft. Als unser viertes Kind, Amelie, in die Vorschule kam, war ich bereits 7 Jahre arbeitslos. Mein Mann unterstützte unsere wachsende Familie und wir machten uns Sorgen, dass unsere finanzielle Sicherheit vollständig von seiner Beschäftigung abhängt. Ich wollte einen finanziellen Beitrag leisten und dabei helfen, unser Einkommen zu diversifizieren.

Ich erinnere mich, dass ich mich bereit fühlte, wieder in die Karriere einzusteigen, aber an all die Hindernisse dachte, mit denen ich an der Heimatfront konfrontiert war: Amelies mehrfache Arzt- und Therapeutentermine, regelmäßige Treffen mit Lehrern und Sozialarbeitern und fehlende Unterstützung, als Amelie krank war (sie d bereits dreimal ins Krankenhaus eingeliefert worden). Die Liste ging weiter. Und das war nur ein Kind. Amelies Geschwister waren 5, 7 und 9 Jahre alt und bei Pfadfindern, Sport und Schulaktivitäten aktiv.

Zu diesem Zeitpunkt wurde mir mit Hilfe eines Freundes klar, dass mein Teller bereits mit kritischen Verantwortlichkeiten gefüllt war, die nicht verschwinden würden, sobald ich mit der Arbeit anfing. Ich beschloss, mich auf die unmittelbaren Bedürfnisse meiner Familie zu konzentrieren und meinen Neustart zu verschieben, bis ich ein Unterstützungsnetzwerk aufbauen konnte.

2. Investieren Sie in die Zukunft – was auch immer das sein mag

Ich beschloss, meine Zeit zu Hause mit meinen Kindern als Investition zu betrachten. Ich habe kein Gehalt verdient oder zu meinem 401K beigetragen, aber mit allem, was ich für meine Kinder getan habe, habe ich in ihre zukünftige Unabhängigkeit investiert.

Ich habe in meiner Gemeinde daran gearbeitet, ein Netzwerk von Unterstützungskräften aufzubauen, darunter Betreuer und kompetente Babysitter. Dazu gehörte der Aufbau von Beziehungen zu Menschen, auf die ich mich verlassen konnte.

Wir haben begonnen, finanzielle Unterstützungen einzubauen – ein 529-Konto für die zukünftige Bildung aller unserer Kinder und eine Stiftung für besondere Bedürfnisse, um Amelie zu unterstützen, nachdem wir weg waren. Und ich begann den komplizierten Prozess der Untersuchung und Beantragung von Bundes-, Landes- und Bezirksdiensten, die ihr finanzielle Unterstützung gewähren und es ihr ermöglichen würden, als Erwachsene unabhängig zu leben.

Unser Ziel für Amelie war immer die Unabhängigkeit. Wir waren uns nicht sicher, wie das aussehen würde, aber wir wussten, dass ihr Grad an Unabhängigkeit von ihren Fähigkeiten bestimmt werden würde. Mein Ziel war es, alles in meiner Macht Stehende zu tun, um ihr dabei zu helfen, ihr höchstes Potenzial auszuschöpfen.

3. Loslassen

Wenn Sie die Hauptbetreuungsperson waren, ist es an der Zeit, diesen Job mit Ihrem Ehepartner oder Partner, Ihren anderen Kindern, Familienmitgliedern oder allen, die Teil des Lebens Ihres Kindes sein können, zu teilen. Was würde passieren, wenn ich von einem Bus angefahren würde? Wer würde wissen, welcher Kinderarzt ihre Bedürfnisse am besten verstand (oder wo sich die Kinderarztpraxis befand)?

Man sagt, es braucht ein ganzes Dorf, um ein Kind großzuziehen. Nun, es braucht ein besonderes Dorf, um ein Kind mit besonderen Bedürfnissen großzuziehen. Nicht jeder Babysitter ist in der Lage, sich um ein Kind mit Behinderungen zu kümmern. Es hat einige Zeit gedauert, aber ich habe eine Gemeinschaft von anderen Eltern in ähnlichen Situationen gefunden. Gemeinsam haben wir ein Unterstützungsnetzwerk aufgebaut, das für unsere Familien und unsere Kinder funktioniert.

Wir haben alle Anstrengungen unternommen, um sicherzustellen, dass Amelie in Aktivitäten mit Gleichaltrigen einbezogen wird. Als sie älter wurde, stellte ich fest, dass einige meiner besten Betreuer ihre Highschool-Klassenkameraden waren, die anboten, sie zu Schulaktivitäten zu fahren und sie in Lesen und Mathematik zu unterrichten.

Fazit: Alleine schaffst du das nicht. Finden Sie Ihre Leute und machen Sie sie zu einem Teil des Lebens Ihres Kindes . Sowohl Sie als auch Ihr Kind werden besser dran sein und Sie werden besser darauf vorbereitet sein, zum richtigen Zeitpunkt wieder in die Arbeitswelt einzusteigen.

4. Bauen Sie Ihre Fähigkeiten aus

Nutzen Sie Ihre Karrierepause, um Ihre Fähigkeiten zu entwickeln und zu verbessern. Dieser Ratschlag für alle, die sich in einer beruflichen Pause befinden, mag für Eltern von Kindern mit besonderen Bedürfnissen, die bereits überfordert sind, wie eine schwere Übung erscheinen. Wenn ich jedoch zurückblicke, wird mir klar, dass meine Rolle als Fürsprecher meines Kindes mir geholfen hat, Fähigkeiten zu verbessern, die in der Belegschaft nützlich wären.

Jeder, der den IEP-Prozess (Individueller Bildungsplan) für sein Kind erfolgreich navigiert hat oder sich für zusätzliche Dienstleistungen oder Anpassungen im Klassenzimmer eingesetzt hat, weiß, was ich meine. Es gibt viele Möglichkeiten, Führungsrollen in Organisationen zu übernehmen, die Behinderten und Gemeinschaften mit besonderen Bedürfnissen dienen. Durch Freiwilligenarbeit bei Organisationen, die meiner Tochter zugute kamen, kam ich aus dem Haus und in die Öffentlichkeit, wo ich meine Organisations- und Führungsfähigkeiten weiter entwickeln konnte.

Aufgrund der Bedürfnisse Ihres Kindes werden Sie zum Experten auf einem Gebiet, in dem andere von Ihrem Wissen profitieren können. In vielen Relaunch-Geschichten wechseln Eltern in Berufe, in die sie hineingezogen wurden, indem sie sich um die Bedürfnisse ihres Kindes kümmerten.

5. Seien Sie flexibel

Als Amelie in den Kindergarten kam, wollte ich unbedingt wieder arbeiten, aber ich zögerte. Der Job meines Mannes erforderte ziemlich viele Reisen und wir waren gerade in ein neues Bundesland gezogen, in dem wir weder Familie noch Freunde hatten. Ich musste ein ganz neues Unterstützungsnetzwerk aus Ärzten, Pflegekräften, Freunden und Beratern aufbauen.

Rückkehr zur Arbeit mit einem Kind mit besonderen Bedürfnissen

Erst als unser ältestes Kind Auto fahren konnte, konnte ich wieder in die Erwerbsarbeit zurückkehren. Ich startete wieder ins Firmenkundengeschäft und kehrte zu meinem Beruf vor der Karrierepause zurück. Es fühlte sich gut an, wieder einen finanziellen Beitrag zu leisten. Ich hatte ein Netzwerk von Unterstützern innerhalb der Gemeinde aufgebaut und auch mit meinem Arbeitgeber vereinbart, bei Bedarf von zu Hause aus zu arbeiten. Die Arbeit gefiel mir und ich war stolz darauf, nach 15-jähriger Karrierepause während der Rezession einen Job bekommen zu haben.

Meine Rückkehr an den Arbeitsplatz wirkte sich auch positiv auf den Rest der Familie aus. Amelies ältere Geschwister lernten, Verantwortung füreinander zu übernehmen, Fahrten zur und von der Schule und zum Training zu organisieren, ihre Schwester vom Nachmittagsprogramm abzuholen und bei der Hausarbeit zu helfen – alles Dinge, um die ich mich gekümmert hatte, als ich nicht arbeitete.

Dieses Arrangement funktionierte mehrere Jahre lang gut, aber als unser drittes Kind sich darauf vorbereitete, das College zu verlassen, stellten wir fest, dass es nicht nachhaltig war. Amelie war jetzt in der High School und wir hatten nur noch wenige Jahre Zeit, um die Dienstleistungen des Schulsystems in Anspruch zu nehmen. Danach wäre sie auf sich allein gestellt, mit wenig beruflichen Fähigkeiten und ohne Plan für ihr Leben als Erwachsene.

Meine Arbeit lief gut. Ich wurde befördert, übernahm mehr Verantwortung und arbeitete länger. Aber als meine älteren Kinder aufs College gingen, begann meine Unterstützung zu Hause zu schwinden. Ich nahm mir Zeit von der Arbeit, um mich um Amelie zu kümmern. Die Mittagspausen wurden damit verbracht, Termine zu vereinbaren und Fahrten und Betreuer zu koordinieren. Am Ende des Jahres hatte ich meine gesamte Urlaubszeit aufgebraucht und war erschöpft, verärgert und besorgt, dass ich nicht genug tat, um meiner Tochter bei der Vorbereitung auf das Erwachsenenalter zu helfen.

Mein Mann und ich hatten Angst, dass wir uns unsere Ziele für Amelies Unabhängigkeit entgehen lassen würden, also haben wir uns unsere Situation genau angesehen und unsere Optionen neu bewertet. Wir gingen zurück zu Regel Nr. 2 und fragten uns, ob wir richtig in die Zukunft investierten. Uns war klar, dass die nächsten Jahre entscheidend für Amelies Erfolg als Erwachsene sein würden und dass wir keine Gelegenheit verpassen wollten, sie auf den nächsten Schritt vorzubereiten.

Ich zog mich von der US Bank zurück und konzentrierte mich darauf, Amelie dabei zu helfen, das Beste aus ihrer Highschool-Karriere zu machen. Während dieser Jahre spielte sie in mehreren Unified Special Olympics-Teams und vertrat unseren Staat in einem Basketballteam, das bei den USA-Spielen Silber gewann. Sie trat bei mehreren Schulversammlungen auf, modelte bei Modenschauen und hatte eine Sprechrolle in einem Spielfilm.

Sie hatte viele Freunde mit und ohne Behinderungen und wurde in ihrem Abschlussjahr sogar zur Heimkehrkönigin gewählt. Letzten Monat sprach sie bei einer Spendenaktion mit einer Rede, die sie selbst geschrieben hatte, vor über 600 Menschen. Und diesen Herbst wird sie ihr Zuhause verlassen, um ein zweijähriges College-Programm zu besuchen, das speziell für Menschen mit geistiger Behinderung entwickelt wurde. Ihre Zukunft ist rosig und unsere Hoffnungen auf ihre eventuelle Unabhängigkeit erfüllen sich.

Der Tag, an dem unsere Tochter ihren Abschluss machte, war ein herausragender Tag für sie und unsere Familie.

Während dieser Zeit und innerhalb eines Jahres, nachdem ich die Bank verlassen hatte, nahm ich wieder Kontakt auf iRelaunch die schnell wuchs. Sie brauchten Hilfe bei der Verwaltung der internen Abläufe des Unternehmens, eine Gelegenheit, die ich mir nicht entgehen lassen konnte. Ein Projekt führte zum nächsten und ehe ich mich versah, arbeitete ich Vollzeit als COO des Unternehmens.

Diesmal hatte ich einen Neustart in ein anderes, flexibleres Arbeitsumfeld. Ich kann virtuell arbeiten, sodass ich mich nicht mit dem täglichen Pendeln auseinandersetzen muss. Am wichtigsten ist, dass mir dieser Job ermöglicht, für meine Tochter anwesend zu sein, an Besprechungen und Terminen teilzunehmen und sie bei Bedarf zu Praxen und sozialen Aktivitäten zu fahren.

Mir ist klar, dass jeder seine eigenen Umstände und Herausforderungen hat. Erfolg wird für jeden von uns anders gemessen und unsere Karrierewege und Elternwege sind nie ganz so, wie wir uns das vorgestellt haben. Ich habe meinen Weg gefunden, indem ich mich in Geduld übte, in die Zukunft investierte, Fähigkeiten aufbaute, die Last verteilte und vor allem flexibel war.

Suzanne Wall ist Mutter von vier erwachsenen und fast ausgeflogenen Kindern. Ihre jüngste Tochter hat das Down-Syndrom. Obwohl sie ursprünglich aus Kalifornien stammt, haben sie und ihr Mann ihre Kinder in einem Vorort von Washington, DC und in Minnesota großgezogen, wo sie jetzt leben. Ihre Kinder sind derzeit von Washington State bis Massachusetts verstreut, finden aber häufig den Weg zurück nach Hause ins Kernland.

Als COO für iRelaunch trägt Suzanne viele Aufgaben bei der Überwachung der Website, der Veranstaltungslogistik, des Kundendienstes, der Rechnungsstellung und des Backoffice-Betriebs. Suzanne hat einen BA vom Pomona College und einen MBA von der UCLA.

In ihrer Freizeit ist sie eine begeisterte Gärtnerin, Köchin, Organisatorin von Buchclubs und setzt sich für Programme und Organisationen ein, die den Bedürfnissen von Menschen mit Entwicklungsstörungen dienen.