Dieser Moment auf der College-Tour, wenn Ihr Teenager seine Schule findet

Unser Reiseleiter geht direkt zu einem Platz unter der Trauerweide und wartet darauf, dass sich alle versammeln, bevor er sagt: Okay, warum also diese Schule?

Herzlich willkommen! unsere College-Reiseleiterin schwärmt, als sie mit halsbrecherischer Geschwindigkeit rückwärts geht.

Ein bisschen über mich selbst: Ich bin Student im zweiten Jahr und habe drei Hauptfächer in Kinesiologie, elisabethanischem Englisch und Luft- und Raumfahrttechnik. Ich bin Teil des Öko-Nachhaltigkeitsclubs, des Skiteams und trete jeden Freitagabend mit einer Improvisationsgruppe auf. Okay, alle bereit?!



Meine Tochter Beya stupst mich an, was bedeutet: Viel zu frech. Bewerben Sie sich hier nicht. Ich stupse sie direkt an ihrem Kitzelpunkt an.

Mädchen, das auf College-Stufen steht

Meine Tochter war von keinem der Colleges, die wir besucht hatten, besonders begeistert, bis wir an diesem ankamen. (Zwanzig20 @lailyfahmi)

Meine Tochter und ich bereisen Colleges

Bisher war sie von keiner der Schulen, die wir besucht haben, so begeistert, aber wir machen weiter, die College-Liste in der Hand, im Zickzack von Bundesstaat zu Bundesstaat. Was mich betrifft, so genieße ich jede Unze dieser Reisen – die Zeit im Auto, im Hotel, das Lachen dazwischen. Natürlich möchte ich, dass sie die richtige Schule findet, aber ich bin auch darauf fokussiert, einfach nur mit ihr zusammen zu sein. Nicht nur die letzten Monate aufsaugen bevor sie geht, sondern jeden einzelnen Tropfen herausdrückt.

Als unser Guide uns vor dem neu renovierten Wellnessgebäude versammelt, blicke ich auf das Blätterdach aus Rot-, Orange- und Gelbtönen, die wie ein verschwommenes Aquarell verschmelzen. Als ich in Beyas Alter war, nahm mich meine Mutter mit auf einen stürmischen College-Trip in den Mittleren Westen, an den ich mich nur an wenig erinnern kann, außer an den süßen blonden Typen auf dem Campus, der mir zuzwinkerte. Das und meine Mutter, die das Lenkrad umklammerte und mir sagte, wie glücklich ich war, eine Mutter zu haben, die sogar einen College-Trip machen würde.

Also, um es noch einmal zusammenzufassen, sagt der Führer. Hierhin gehst du, wenn es fünfzig Tage hintereinander geregnet hat und du totales Heimweh hast, denn vertrau mir, du wirst Heimweh bekommen. Sie lacht leicht, als wäre Heimweh so im ersten Jahr.

Was ist, wenn meine Tochter Heimweh bekommt?

Beya und ich sehen uns an. Sie ist mein Kind, das das Sommercamp abgelehnt hat, das mich nachts nicht ausgehen ließ, ohne kurz mein Parfüm auf Puddles, ihren ausgestopften Welpen, zu sprühen. Diejenige, die bis zum zweiten Jahr sagte, sie könne sich nicht vorstellen, jemals ihr Zuhause zu verlassen.

Wenn ich versuche, sie mir vorzustellen, sagen wir, wie sie in ihren Blundstones und dem großen Holzfällermantel, den sie kürzlich aus dem alten Koffer meines Mannes geholt hat, durch den Haupthof schlendert, kann ich nicht einmal das verschwommene Bild erkennen. Oder vielleicht will ich das nicht.

Die Professoren hier sind verblüffend, erzählt uns die Führerin, nachdem wir ihr durch die belebten Hallen eines der wichtigsten akademischen Gebäude gefolgt sind. Draußen, während sich die hohen Weidengräser um uns herum im Herbstwind wiegen, setzt sie ihren Rückwärtsgang fort und versichert uns, dass sie sich wirklich, wirklich um sie kümmern und absolut zugänglich sind.

Unter ihrem Atem sagt Beya: Wie kann jeder Lehrer immer verfügbar sein? Haben sie kein Leben?

Alle hier sind super freundlich, erklärt unser fröhlicher Guide und winkt dann einem Passanten zu. Hey, Mia!

Der eine Vater in der Gruppe, der ein Patagonia-Fleece trägt und ein freundliches Lächeln hat, fragt, was Kinder an den Wochenenden machen, und rattert ohne zu zögern eine Liste der Aktivitäten vom letzten Samstag herunter: Improvisationsshow, 80er-Jahre-Tanzabend, Kuchenverkauf für die Natur Club, Zumba-Kurs, Brunch mit Freunden. Und ach – Hausaufgaben!

Ich werfe einen Blick auf Beya, die höflich nickt. Normalerweise wäre die erschöpfende Liste eines Reiseleiters mit den Aktivitäten eines Tages Futter für mehr Anstupser, aber nein. Dieses Mal nicht.

In Ordnung! Auf die Schlafsäle! unser Führer ruft mit einer theatralischen Bewegung beider Arme.

Bilde ich mir das ein oder rast sie durch diese Tour? Anscheinend waren wir gerade bei der Informationsveranstaltung und jetzt sind wir schon in den Schlafsälen, was bedeutet, dass sich die Tour dem Ende zuneigt, oder? Warte ab. Wie spät ist es? Ich wühle in meiner Handtasche nach meinem Handy.

Mama.

Beya, am Ende der Gruppe, winkt mich herüber. Auf ihren Wangen ist eine Röte aufgeblüht, höchstwahrscheinlich von der frischen Herbstluft. Ihre Haltung scheint auch ein wenig anders zu sein – ein bisschen gerader? Und ist die Temperatur gesunken oder sind das meine Hormone?

Bist du in Ordnung? flüstert sie.

Ich nicke ein paar Mal zu oft. Gleichzeitig krallt meine Hand in meine Handtasche und bringt wie zum Beweis eine zerknitterte Packung Original Trident zum Vorschein. Der Mangel an Kaugummi hat mich in erster Linie ausgebremst, nicht die Angst, sie und all ihre Habseligkeiten in einem weit entfernten Studentenwohnheim vorzustellen.

Sollen wir uns einfach wieder bei Admissions treffen? Sie sagt. Vielleicht musst du dich hinsetzen?

Oh Gott nein. Ich schnippe auf ekelhafte Weise durch die Luft. Lass uns gehen.

Im Gänsemarsch taumeln wir durch die stickigen, engen Flure und schauen abwechselnd in den einen Schlafsaal, der für uns reserviert ist. Dieser hat drei hohe Betten, die auf Betonblöcken stehen. Unter jedem Bett stapeln sich Plastikbehälter, vollgestopft mit Kleidung, Schuhen und was auch immer. In einem erkenne ich das zerschmetterte weiße Gesicht eines ausgestopften Eisbären mit schiefen Augen.

Als ich mich abwende, erinnere ich mich daran, dass ich nicht wie erwartet zusammengebrochen bin, als meine älteste Tochter Sasha vor drei Jahren aufs College ging. Okay, habe ich, aber es war kurz. Was den Schlag damals milderte, war, dass wir noch drei Jahre lang Beya hatten. Aber jetzt ist ihre Zeit fast abgelaufen und bald wird sie ihre Sachen packen und ich werde wie die Mutter in Toy Story 3 sein, die in das Schlafzimmer ihres Kindes stürmt, nur um von der Leere überrumpelt zu werden. Auch ich werde wahrscheinlich bei der pochenden Stille nach Luft schnappen.

Meine Tochter begann sich an diesem College zu sehen

Das ist so cool, sagt Beya, nachdem wir die Schlafsäle verlassen und uns auf den Weg durch den Haupttrakt gemacht haben, wo die Schüler von hier nach dort eilen.

Was ist? Ich wende mich ihr zu und merke, wie wenig Informationen ich eigentlich aufnehme.

Die Singles, sagt sie. Die Tatsache, dass Studienanfänger sie haben können. Ihre Augen sind hell und fokussiert, als würde sie bereits planen, welche Poster sie an die Wand heften wird.

Du möchtest keinen Mitbewohner? Ich frage. Wird das nicht einsam? Und was ist mit Pfützen? Wird er mit ihr aufs College gehen? Oder vielleicht wird er auch in eine Kiste gesteckt und unter ihrem Bett aufbewahrt.

Sie schüttelt den Kopf. Ich werde in Ordnung sein. Als nächstes dreht sie sich zu dem Mädchen neben ihr um, sagt etwas, und das Mädchen nickt und lacht. Sie beginnen mit dem Woher kommst du? Gespräch und ich trete vom Weg ab und lasse das neue Mädchen auf meinen Platz gleiten.

Während die Gruppe weiterhumpelt, hole ich mein Handy heraus und schreibe meinem Mann eine SMS. Hey.

Hey! er schreibt. Wie geht's?

Mein Finger schwebt über der Tastatur, ich weiß nicht, ob ich gut oder schlecht tippen soll. Das ganze letzte Jahr drehte sich alles um die College-Vorbereitung – ACTs, Schulbesuche, Aufsätze – aber warum bin ich erschrocken über die Tatsache, dass sie tatsächlich geht?

Werde später schreiben Ich tippe, dann hole ich die Gruppe gerade rechtzeitig ein, um zu hören, wie der Guide fragt, wer Interesse an einem Auslandsstudium hat.

Der Arm meiner Tochter schießt in den weißen Himmel und schon löst sich das Tau und das Boot verlässt den Steg.

Unser Reiseleiter geht direkt zu einem Platz unter der Trauerweide und wartet darauf, dass sich alle versammeln, bevor er sagt: Okay, warum? Das Schule?

Wir Eltern kommen uns näher, als ob wir gleich den Schlüssel zum Leben hören würden. Oder das Heilmittel gegen Falten.

Fächerübergreifende Akademiker, fängt sie an. Zugang zu großartigen Professoren. Zugang zur Stadt. Kleine Klassen. Erstaunliche Freundschaften.

Ein grausamer Windstoß peitscht allen die Haare und Schals hoch. Über uns schwanken Äste, rote und gelbe Blätter flattern um uns herum.

Ja, daran gewöhnt man sich, sagt sie lachend.

Als ich meinen Schal in meinen Mantel stecke, kommt Beya hinter mich und schlingt ihren Arm in meinen. Sie legt ihren süßen Kopf auf meine Schulter. Ich atme ihr Haar ein, ihr warmes Parfüm. Ich lege meinen Arm um sie, ziehe sie schön fest an mich.

Aber mein absoluter Favorit? sagt das Mädchen. Wie das, wonach ich mich buchstäblich sehne?

Heiße Schokolade? Beya flüstert mir zu.

Während der ganzen Finalwoche? sagen die Mädchen. Wenn alle total gestresst sind und gerne ausflippen?

Finale? Wohin geht sie damit?

Sie bringen Welpen herein.

Ein hörbares awwwww fegt durch die Gruppe.

Nein, ich meine, viele Welpen. Als könntest du dich buchstäblich hinlegen und sie würden über dich kriechen. Es ist so genial.

Für mich basierte meine Entscheidung vor all den Jahren auf einem süßen blonden Typen. Für meine Tochter ist es das Versprechen eines ruhigen Einzelzimmers.

Und Welpen.

Ich hätte wissen müssen. Es ging immer um die Welpen.

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