Elternschaft endet nicht mit dem Abschluss: Unsere Kinder brauchen uns immer

Wir wollten unsere Kinder zu starken, unabhängigen Menschen erziehen, die das Leben zu ihren eigenen Bedingungen meistern und genießen können. Elternschaft endet nicht mit dem Abschluss.

Als neue Mutter habe ich schnell gelernt, dass Elternschaft aus einer Reihe von Phasen besteht, von denen jede bestimmte Ziele zu erreichen hat. Sie gewöhnen sich an wenig bis gar keinen Schlaf, häufiges Füttern und Windelwechseln. Überprüfen. Sie lernen, wie Sie ein Kleinkind am Rande eines Zusammenbruchs trösten können. Überprüfen. Du hilfst einem Drittklässler, die Rechtschreibung von Wörtern zu üben. Überprüfen. Du fährst ein Kind zum Fußballtraining und ein anderes zum Klavierunterricht, während du in Gedanken eine Einkaufsliste erstellst. Prüfen und prüfen.

Sie überleben Hausaufgabenkämpfe, wiederholte ACT/SAT-Versuche, Angebote, College-Zulassungen und alles, was dazugehört. Prüfen, prüfen, prüfen, prüfen.



Und schließlich das Abitur. Überprüfen.

Mutter küsst jugendlich Sohn

Ich habe gelernt, dass Elternschaft nicht mit dem Abschluss endet, Gott sei Dank. (@sweetbabygirl143 über Twenty20)

Aber wie die meisten erfahrenen Eltern wissen, endet die Elternschaft nicht wirklich nach dem Abitur. Junge Erwachsene, die zum ersten Mal in die Welt hinausfahren, brauchen oft noch ihre Eltern, um sie an so wichtige Dinge wie das Wechseln der Bettwäsche, die Grippeimpfung und das Überprüfen des Ölstands und Reifendrucks zu erinnern, bevor sie auf die Straße gehen.

Irgendwann, an einem Datum, das Ihnen in die Augen Ihres Erstgeborenen schaut und Ihnen unglaublich fern erscheint, brauchen Ihre Kinder Sie nicht mehr, um ihr tägliches Leben zu meistern. All die Jahre, in denen Sie wichtige Zahlen in Ihrem Kopf herumgetragen haben (ihre Schuhgrößen, die Daten ihres nächsten Zahnarzttermins), werden enden.

Sie werden erwachsen sein. Und Sie könnten sich ein wenig fassungslos fühlen, wenn dies geschieht.

Unsere beiden älteren Kinder haben diese schwankende Grenze bereits ins Erwachsenenalter überschritten. Dinge wie Miete und Nebenkostenabrechnungen regeln sie seit einigen Jahren selbst. Sie haben Hochschulabschlüsse, Jobs und vor allem ihre eigene Krankenversicherung.

Aber unser Jüngster war schon immer derjenige, der uns im Elternspiel gehalten hat. Als mein Sohn heiratete, war seine jüngste Schwester erst 14 Jahre alt. Ich wusste, dass ich noch viel tägliche Erziehung vor mir hatte.

Und dann, vor nur wenigen Wochen, strandete unsere jüngste Tochter, die jetzt ein Junior im College ist, mit ihrem Freund einen halben Kontinent entfernt. Sie hatten ein kaputtes Auto und keine Möglichkeit, am Ende der Frühlingsferien zu ihren College-Kursen nach Hause zu kommen.

Als sie anrief, um uns Bescheid zu geben, wechselte ich in den vollwertigen, verantwortlichen Muttermodus und schoss Fragen auf sie, während ich im Geiste Listen erstellte. Flüge organisieren. Stellen Sie sicher, dass sie ihre Professoren wegen versäumter Vorlesungen kontaktiert.

Und dann sagte sie: Mama, ich habe das hier.

Ich hörte auf. Sie war 21. Sie musste dieses Problem nicht für sie lösen. Sie wollte uns nur mitteilen, was los war. Meine Aufgabe war es, zuzuhören und keinen Rat zu geben, es sei denn, sie bat darum.

Sie haben ihre Reisekrise in den Frühlingsferien wie Profis gemeistert. Das Auto wurde zu AAA abgeschleppt. Es konnte nicht repariert werden, zumindest nicht für einige Zeit, also fanden sie heraus, wie sie Flugtickets kaufen und nach Hause fliegen konnten, ohne dass ich ihnen sagte, wie es geht. Eines der Gepäckstücke meiner Tochter ging bei der Fluggesellschaft verloren. Sie hat dafür gesorgt, dass es in ihrer Wohnung abgegeben wird. Beide kontaktierten ihre Professoren wegen der verpassten Vorlesungen. Sie plante einen Termin ein, um eine versäumte Halbzeit nachzuholen.

Kurz gesagt, sie haben das Reiseunglück wie die Erwachsenen navigiert, die sie sind. Meine Rolle wurde darauf reduziert, einfach empathisch zu sein.

Und da wurde mir klar, dass ich die täglichen Krisen meiner Kinder nicht mehr bewältigen musste.

Diese Offenbarung traf mich unerwartet hart und ließ mich ein wenig beraubt zurück, wie das Gefühl, das ich hatte, als mein Ältester zuerst in den Kindergarten ging und dann 14 Jahre später aus unserem Haus auszog.

Ich versuchte, einen bildlichen Schritt zurückzutreten. Schließlich war dies das Ziel, das mein Mann und ich angestrebt hatten, seit wir vor etwa 20 Jahren die erste rosa Linie auf dem Plastikstab gesehen hatten. Wir wollten unsere Kinder zu starken, unabhängigen Menschen erziehen, die das Leben zu ihren eigenen Bedingungen meistern und genießen können. Und dann passierte es und ich fühlte mich ein wenig verloren. Wieder einmal wurde mir klar, dass sich die Rolle, die ich im Leben meiner Kinder spiele, verändert hat.

Ich hatte gerade eine weitere Phase hinter mir, vielleicht die letzte auf meiner täglichen Erziehungsreise: Alle drei Kinder werden zu verantwortungsbewussten Erwachsenen, die in der Lage sind, Probleme von Erwachsenengröße alleine zu bewältigen.

Überprüfen.

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