Erinnerung an Senioren: Es wird höhere Hochs und niedrigere Tiefs geben.

Jetzt, wo ich selbst Schüler habe, möchte ich ihnen genau das sagen, was mein Lehrer uns über das College und College-Entscheidungen gesagt hat.

Es ist wieder soweit. Entscheidungen des Kollegiums sind im Begriff, anzukommen. Einige Senioren werden in ihre Traumschulen kommen. Sie posten Videos ihrer ekstatischen Reaktionen. Unzählige andere werden zerplatzten Träumen gegenüberstehen. Ihr Schmerz wird nicht geteilt, wenn sie sich offline mit Ablehnung auseinandersetzen.

Ich halte den Atem für die Senioren an, dieses Jahr mehr denn je. Die Welt ist wackelig und beängstigend und uns geht es nicht gut. Schlechte Nachrichten werden schwerer denn je zu ertragen sein.



Ich möchte den Senioren etwas erzählen, was ich vor langer Zeit gehört habe, als ich in ihrem Alter war; als ich dachte, aufs College zu gehen, sei der Anfang und das Ende meines ganzen Lebens. Eines Morgens unterbrach damals eine sehr gute Lehrerin ihren Literaturunterricht, sah mir in die Augen und sagte:

Es wird höhere Hochs und niedrigere Tiefs geben.

Mein Student wurde vom MIT akzeptiert

Es ist Donnerstag, der 13. Dezember 2017. Ich sitze an meinem Schreibtisch. Moctar, ein Senior, steht neben mir. Er ist der beste Mensch, den ich kenne. Er ist ausnahmslos freundlich. Er ist neugierig auf alles. Er ist fleißig und gewissenhaft und widmet sich seiner alleinerziehenden Mutter.

Um 18:00 Uhr hört er eine Rückmeldung vom MIT, seiner Traumschule. Viele seiner Klassenkameraden sind geblieben, um ihn zu unterstützen, und verweilen in meinem Büro. Wir alle feuern ihn an. Niemand hat das mehr verdient. Wir wollen es für Moctar, und in gewisser Weise brauchen wir es auch für uns selbst, um zu glauben, dass das Universum gerecht ist. Moctar ist die Art von Person, die Sie genau beobachten, um zu sehen, ob die Welt ihm recht macht.

Es kommt sechs Uhr. Moctar gleitet in meinen Stuhl und meldet sich beim MIT-Zulassungsportal an. Ein paar Sekunden vergehen. Dann erscheinen animierte Konfetti und Luftballons auf dem Bildschirm. Komm schon! schreit er, und mein Büro bricht in jubelnde Akkorde aus. Wir umarmen uns. Ich schluchze.

Durch meine Tränen hindurch sehe ich über Moctars Schulter hinweg seinen besten Freund Miguel, wie er auf und ab hüpft, immer lächelnd, und versucht, durch die Menge zu kommen. Alle sind vollgepackt und wollen Moctar zu dieser epischen und verdienten Leistung gratulieren. Moctar sieht seine Freunde und akzeptiert ihre Umarmungen. Ich wische meine Tränen weg. Ich mache eine Bestandsaufnahme der Szene. Ich bin ein stolzer Schulleiter.

Aber nach einer Minute verlagert sich meine Begeisterung. Ich bin ängstlich geworden, was überraschend ist. Ich stelle mir vor, was dieser Moment hätte sein können, wenn das MIT anders entschieden hätte. Was sie leicht haben könnten: Ihre Akzeptanzrate ist in den letzten Jahren unglaublich niedrig. Ich weiß, dass es da draußen viele besondere Kinder wie Moctar gibt, denen gerade das Herz gebrochen wurde.

Ich stelle mir ängstlich Moctar unter den gebrochenen Herzen vor. Wie könnte er geantwortet hätte, wäre er nicht eingestiegen , während die ganze Schule zuschaut? Welchen Sinn mag er aus einem solchen Moment gezogen haben?

Es ist ein beängstigender Gedanke. Ich möchte nicht, dass Moctar jemals daran zweifelt, nicht einmal für einen Augenblick, wie bemerkenswert er ist. Er sollte das MIT nicht brauchen, um das zu wissen, und er sollte es niemals zulassen, dass das MIT oder sonst jemand dies in Frage stellt.

Ich möchte nicht, dass meine Schüler auch nur eine Minute daran zweifeln, dass sie es wert sind, angenommen zu werden

Dasselbe empfinde ich für seine Mitsenioren, die mir alle nahe stehen. Sie sind eine kleine Gruppe, die Gründungskohorte des Charternetzwerks. Drei Jahre lang haben wir zusammen mit ihren wunderbaren Lehrern ihre High School von Grund auf neu aufgebaut. Es war ein harter Job, voller Unzulänglichkeiten und Fehler, mit denen ich jeden Abend ins Bett gehe und mit denen ich jeden Morgen aufwache. Aber es war auch wunderbar, vor allem wegen ihnen, diesen schlauen und spunkigen und süßeren Teenagern, als sie zugeben.

In dieser Woche kommen sie überall rein. Menschenmassen versammeln sich, E-Mails werden geöffnet, Jubel bricht aus, wir feiern. Barnard, Emory, Büschel. Ein, ein, ein. Meine Freude und mein Stolz sind echt. Aber meine Angst und mein Bedauern sind auch echt. Ich habe einen weiteren Fehler gemacht, glaube ich.

Ich erinnere mich an etwas, das ein Englischlehrer einmal zu mir sagte: Es wird höhere Hochs und niedrigere Tiefs geben. An diesem Satz habe ich lange festgehalten. Endlich, ich glaube, ich verstehe.

Wie sich meine Zulassung von Harvard angefühlt hat

Es ist Donnerstag, der 11. Dezember 2003. Ich sitze am hölzernen Esstisch meiner Freundin Amanda. 17 Uhr kommt. Wie versprochen erscheint eine E-Mail aus Harvard in meinem Posteingang.

Ich atme tief ein, drücke Amandas Hand und klicke. Ich sehe das Wort erfreut . Ich weine. Das Gefühl ist mehr als intensiv. Es ist eine Flut: teils Freude, teils Erleichterung. Die Jahre des Arbeitens und Wollens sind so zu Ende gegangen, wie ich es mir erhofft hatte. Ich bin reingekommen!

Nach dem anfänglichen Ansturm erlaube ich mir Stolz. Ich habe es getan . Während die reichen Kinder SAT-Tutoren engagierten und zu schicken Sommerprogrammen flogen, krempelte ich in der Ein-Zimmer-Wohnung, die meine Mutter und ich teilten, meine Ärmel hoch und überholte sie alle.

Später werde ich das Netz der Privilegien besser verstehen, die noch vorhanden waren, die vielen Vorteile, die mir zum Erfolg verholfen haben. Aber an diesem Tag, im Glanz dieser E-Mail, klammere ich mich an diese Errungenschaft als meine eigene. Ich schöpfe Bedeutung – Selbstvertrauen, Optimismus, Verdienst – aus diesem erhabenen Traum, der wahr geworden ist.

Die Verträumtheit hält an und ich fühle sie immer noch, als Ms. Pellett, meine AP-Literaturlehrerin, in unsere Klasse der dritten Stunde kommt und die Tür hinter sich zuschlägt. Sie wirft ihr Exemplar weg Tess von den D’Urbervilles auf ihrem Schreibtisch. Wir nehmen Haltung an. Das ist anders als bei Ms. Pellett, die normalerweise sehr gefasst ist. Bis heute haben wir nichts zwischen ihr und einer genauen Lektüre von Hardy gesehen.

Leute, hört zu, sagt sie. Wir müssen reden.

Sie ist aufgebracht. In ihren Augen liegt Sorge.

Wir müssen für eine Sekunde über all diesen Collegekram reden. Ich möchte, dass es bei euch echt bleibt, okay?

Dieses College-Zeug. Ah. Es ist eine sehr angespannte Zeit an unserer Schule. Jeder Dezember ist, wenn die frühen Entscheidungsschreiben eintreffen. März wird wieder sein, wenn reguläre Entscheidungen eintreffen. Diese Stadt, diese Schule: Das College-Spiel ist ihr Lebenselixier. Wir sind besessen.

Unser Lehrer versichert uns, dass Zu- und Absagen einfach nicht das Wichtigste auf der Welt sind

Was auch immer sie ausgelöst hat, Ms. Pellett steht kurz vor dem Abgrund. Sie holt Luft.

Ich weiß, für dich scheinen diese Colleges, diese Entscheidungsschreiben … sie scheinen im Moment das Wichtigste auf der ganzen Welt zu sein. Als würde dein Leben von ihnen abhängen.

Ein weiterer Atemzug.

Aber ich verspreche Ihnen, diese Colleges sind nicht das Wichtigste. Sie sind es einfach nicht.

Sie scannt den Raum.

Ich verspreche es dir. Jeder von euch. Es wird höhere Hochs und niedrigere Tiefs geben.

Sie hält inne.

Erinnere dich daran.

Eine weitere Pause.

Nun zurück zu Tess und Sorrow.

Wir blättern unsere dicken Ausgaben von Hardy durch, aber meine Gedanken gehen woanders hin. Ms. Pelletts Worte verweilen.

Es wird höhere Hochs und niedrigere Tiefs geben.

Etwas an diesem Satz ist sehr wichtig. Ich kann sagen. Es erscheint mir weise und ein bisschen ahnungsvoll. Ich verstaue den Satz an einem sicheren Ort. Vielleicht komme ich eines Tages darauf zurück.

Monate später denke ich an Ms. Pellett, während ich heulend auf meinem überlangen Doppelbett sitze.

Ich bin jetzt ein Harvard-Neuling. Der Traum ist meine Realität geworden, Ausweis und alles. Es ist Einkaufswoche, wir können Vorlesungen besuchen, für unsere Professoren und ihre Vorlesungen einkaufen, bevor wir irgendwelche semesterlangen Verpflichtungen eingehen.

Die Klasse, auf die ich mich am meisten freue, ist Sozialanthropologie. Ich fand es beim Durchblättern des riesigen gedruckten Exemplars des Vorlesungsverzeichnisses. Die Klasse klingt faszinierend; untersucht, wie sich verschiedene Gesellschaften organisieren und Sinn machen. Anthro 1600 ist der erstklassige I-Shop. Ich komme früh an, schnappe mir einen Lehrplan und rutsche in einen linken Schreibtisch.

Ich beginne zu lesen. Die Bücher sehen interessant aus. Die Vortragstitel klingen toll. Dann stoße ich auf die Papierthemen, die im gesamten Lehrplan verstreut sind. Sie fragen nach den ethischen und moralischen Implikationen des Beobachtungsaktes. Sie fragen nach den Problemen und Möglichkeiten der Gesellschaftsforschung. Sie verwenden Begriffe wie Kulturimperialismus, Ethnozentrismus, historischer Partikularismus und politische Ökologie.

Die Essay-Eingabeaufforderungen lassen mich neugierig, aber ängstlich zurück. Ich bin mir nicht sicher, ob ich diese Papiere schreiben kann. Der Professor beginnt seine Vorlesung. Ich hoffe, etwas Vertrauen zu finden. Stattdessen werde ich zittriger. Ich verlasse den Hörsaal in Knoten.

Später an diesem Morgen kaufe ich Psychologie 1, das ein einziges Lehrbuch und keine berauschenden Papierthemen enthält. Nur drei Midterms und ein Final, alles Multiple Choice. Als ich in meinen Schlafsaal zurückkomme, hole ich meine Kursregistrierungskarte heraus und weine. Ich weine, weil meine Bücher zu teuer sind, weil ich mein Zuhause vermisse, aber vor allem, weil ich von mir selbst enttäuscht bin, weil ich Psychologie 1 nehmen wollte. Weil ich tun wollte, was sich sicher anfühlt, anstatt was sich richtig anfühlt.

Ich weine, weil ich das Gefühl habe, wieder von vorne anzufangen. Der Eintritt in Harvard sollte die ultimative Bestätigung sein, aber hier bin ich wieder und habe das Gefühl, dass ich nicht genug bin. Stattdessen schüchtern mich gruselige Sätze in einem Lehrplan und die Vorstellung ein, keine Eins zu bekommen. Ich ziehe mich wie ein Feigling auf etwas Sicheres zurück. Bei etwas bin ich mir sicherer, dass ich es erreichen kann.

Der Eintritt in die Schule Ihrer Träume ist nur der Anfang der Reise

Während ich weine, denke ich an Ms. Pellett und ihre ernsthafte Botschaft von vor Monaten. Diese Feigheit: das hatte sie für mich und meine Freunde befürchtet. Sie sah, wie wir unser Selbstwertgefühl an den falschen Stellen einpackten. Im Efeu. Sie verstand die Wackeligkeit solcher Fundamente. Sie fürchtete, wir könnten nicht mithalten.

Ich löse Ms. Pelletts Satz auf. Es wird höhere Hochs und niedrigere Tiefs geben.

Ich versuche ihr zuzuhören. Im großen Plan des Lebens gibt es hier keine wirklichen Risiken. Keine wirklichen Konsequenzen. Nehmen Sie die Klasse, die Sie nehmen möchten. Vertraue dir selbst. Ich möchte. Ich weiß, dass sie recht hat.

Aber es gibt viele Möglichkeiten zu wissen. Es gibt sinnvolle Worte von Lehrern, denen du vertraust. Aber es gibt auch andere Kräfte und Gefühle. Leistung, Anerkennung, Misserfolg, Ablehnung. Komplizierte Begleiter, die schwer zu erschüttern sind.

Ich melde mich für Psych 1 an.

Als Lehrer verstehe ich endlich, was mein Lehrer mir damals gesagt hat

Vierzehn Jahre später komme ich wieder auf Ms. Pelletts Worte zurück, während ich Moctar und die jubelnde Menge beobachte. Die Erinnerung wird viszeral. Ihre Botschaft trifft meine Brust, fließt durch meine Adern.

Jetzt, wo ich selbst Schüler habe, verstehe ich das. Ich möchte meinen Schülern genau das sagen, was Frau Pellett uns an diesem Morgen gesagt hat. Es wird höhere Hochs und niedrigere Tiefs geben.

Ich schaue auf meine Schüler und mache mir Sorgen, wie es Ms. Pellett einst tat. Ich bin stolz darauf, dass sie aufs College gehen, aber ich hoffe, sie wissen, dass ich genauso stolz wäre, und ich würde sie genauso lieben, auch wenn sie es nicht wären. Habe ich ihnen das mitgeteilt? Über jeden Zweifel erhaben?

Ich habe Stunden mit ihnen verbracht, Listen erstellt und persönliche Erklärungen überarbeitet und Interviews geübt, bei ihrer Annahme geweint und gejubelt. Jetzt möchte ich ihnen etwas anderes beibringen, dass das College zwar wichtig ist, aber in ihrem Alter keineswegs so wichtig ist, wie ich dachte.

Einige werden sagen, ich vergesse: College kann sogar sein mehr wichtig für meine Schüler, weil sie schwarz aus Harlem sind und ich weiß aus Long Island bin. Sie brauchen es mehr; es wird ihren Familien mehr bedeuten.

Aber ich vergesse es nicht. Ich erinnere mich. Ich erinnere mich, was Harvard war, und was noch wichtiger ist, was Harvard nicht war. Ich weiß, dass ich weiß bin und Harvard für mich gebaut wurde. Und ich erinnere mich, wie ich trotzdem gekämpft habe: mich dort wohl zu fühlen, dort Vertrauen zu finden, dort Wert zu finden, dort Risiken einzugehen. Um die Höhen und Tiefen im Blick zu behalten. Zu fühlen, dass ich genug war.

Ich möchte, dass meine Schüler wissen, dass sie genug sind, wo immer sie reinkommen oder nicht

Über einen Hochschulabschluss hinaus: Ich möchte, dass meine Studenten wissen, dass sie genug sind. Ich möchte, dass sie die Liebe und das Vertrauen spüren, die ich für sie empfinde. Sie werden aufs College gehen, aber werden dort ihre Liebe und ihr Selbstvertrauen gedeihen? Werden sie die Höhen und Tiefen im Auge behalten? Ich möchte, dass ihre Ausbildung sie gegen jede Institution oder Person gestärkt hat, die sie dazu bringen könnte, an sich selbst zu zweifeln? Aber ich bin mir nicht sicher, ob es das hat.

Trotzdem verbringe ich das Frühjahrssemester damit, das nachzuholen. Wir sprechen über die Kurse und Clubs und Mitbewohner, die sie erwarten. Ich erinnere sie daran: Das College ist nicht perfekt. Durch die Höhen und Tiefen werden sie immer wunderbar und verdient sein. Ich sage ihnen, dass ihre Abschlüsse, was immer sie auch sein mögen, woher sie auch kommen mögen, sie unmöglich definieren können. Ich bitte sie, das nicht zu vergessen.

Ich weiß, dass diese Lektion viel größer ist als ich. Es ist nichts, was ich selbst lehren oder verlernen kann. Aber ich muss es versuchen.

Am Ersten jedes Monats erscheint auf meinem Telefon eine Kalendereinladung. SMS an die Senioren, heißt es, obwohl sie schon seit einiger Zeit keine Senioren mehr sind. Ich nehme mir eine halbe Stunde Zeit und sende jedem von ihnen eine Nachricht. Wie geht es dir? Wie ist das Semester?

Ich schicke meinen Schülern jeden Monat eine SMS, um sich einzuchecken

Sie sind gut, fein, gestresst, aufgeregt, gelangweilt, hungrig. Sie haben gute Nachrichten, keine Nachrichten, schlechte Nachrichten. Sie navigieren durch ihre Höhen und Tiefen, auf eine Weise, die mich sehr stolz und ein bisschen erleichtert macht.

Diese Kinder brauchen meine monatlichen Nachrichten nicht. Trotzdem schicke ich sie. Ich schicke sie, um zu zeigen, dass das College wichtig ist, aber nicht so sehr. Ich sende sie, um zu sagen: Für mich bist du zuerst eine Person. Du verlässt meine Gedanken oder meine Fürsorge nicht, nur weil du jetzt da bist.

Ich schreibe ihnen, weil ich versuche, ein besserer Pädagoge und ein besserer Mensch zu sein. Ich versuche, für meine Schüler und mich die Worte meiner Englischlehrerin noch besser zu verstehen: Es wird höhere Hochs und niedrigere Tiefs geben .

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