Es ist fast Zeit für uns, uns zu verkleinern, und es macht mich traurig

Mein Mann wirft das D-Wort – Downsize – um sich, als wäre es keine Frage des Ob, sondern des Wann. Ich werde mich anpassen, aber ich werde das Haus vermissen, in dem wir unsere Teenager großgezogen haben.

Vor 14 Jahren sah ich zum ersten Mal die umwerfende graue Schönheit. Klassisch mit modernem Flair, ich wusste sofort, dass ich bereit war, Wurzeln zu schlagen. Die lange Suche hatte endlich ein Ende.

Wir hatten unser Zuhause für immer gefunden.



In diesen aufregenden frühen Tagen des neuen Eigenheims rannte ich mit meinem Farbrad von Zimmer zu Zimmer und trug Farbmuster mit der Leidenschaft und Intensität auf, die andere politischen Debatten vorbehalten.

Ich ließ unseren Sohn, der damals 6 Jahre alt war, die Farbe auswählen, die er für seine Schlafzimmerwände haben wollte, und ich glaubte, es sei ein göttlicher Eingriff, als er genau die gleiche Farbe wählte, die ich bereits heimlich ausgewählt hatte. Unsere Tochter, ein Kleinkind, war mit jeder Farbe zufrieden, solange es nur ein bisschen Rosa war.

Also haben wir die Wände gestrichen und neue Teppiche verlegt. Wir sind mit unseren alten, heruntergekommenen Möbeln umgezogen, und diese geknickten Stücke sahen im rosigen Glanz dieses schönen Hauses eher altmodisch als ramponiert aus. In der Küche, meiner Küche, schrubbte ich die Schränke sauber, legte die Regale mit dünnem Blumenpapier aus und füllte diese Schränke mit Essen, um meine kleinen Kinder zu ernähren, damit sie stark werden und gedeihen.

Es

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Ist es an der Zeit, dass wir uns verkleinern?

Und sie sind auf jeden Fall gewachsen. SCHNELL. Ehe ich mich versah, bauten wir die Schaukel ab, die uns unzählige Stunden Outdoor-Spaß beschert hatte. Meine Tochter war ihrem rosafarbenen Schlafzimmer längst entwachsen, und die eisblauen Wände meines Sohnes waren im Laufe der Jahre von den Eskapaden so vieler rauflustiger Jungen abgewetzt und entkernt.

Vierzehn Jahre kommen einem Kind und einem mittlerweile sehr älteren Kakadu wie ein ganzes Leben vor.

Aber für mich vergingen diese 14 Jahre wie der Sekundenzeiger einer Uhr – rhythmisch, leise, schnell. Es war nicht immer einfach. Aber das waren die Jahre der Kinder nachts sicher unter meinem Dach und lebhafte Gespräche am Esstisch. Diese Jahre waren die gesamte Jugend meiner Kinder. Und meins auch.

Jetzt besucht unser Sohn das College 350 Meilen entfernt aus diesem Haus und unsere Tochter wird in weniger als zwei Jahren aufs College gehen. Unser Nest wird leer sein. Und wir werden zu klein für dieses üppige Zuhause sein und Platz einnehmen, der für eine andere Familie bestimmt ist, eine jüngere Familie, die noch vor Lärm und Licht und Träumen von der Zukunft funkelt.

Meine Eltern sind nie aus meinem Elternhaus ausgezogen. Zumindest haben sie es noch nicht. Sie haben beobachtet, wie die ursprünglichen Nachbarn in Stadthäuser, Stadtwohnungen und Wohngemeinschaften für Erwachsene abgewandert sind, und sind hartnäckig geblieben. Die Treppe wird ihnen schwer. Die tägliche Wartung, die erforderlich ist, um ein Haus am Laufen zu halten, wird zu einer lästigen Pflicht.

Aber sie lieben dieses Haus, und ich muss zugeben, dass ich gerne dorthin zurückkehre. Es sieht, fühlt und riecht immer noch wie ein Zuhause für mich. Ich denke, das wird es immer. Meine Schwiegereltern leben auch im selben Haus, in das sie vor 54 Jahren gezogen sind. 1964 gab mein Schwiegervater dem Bauunternehmer einen 10-Dollar-Schein und einen festen Händedruck. Das war die Kaution, die ihr Traumhaus für sie bereithielt. In den Jahren seitdem haben sie einen Sessellift installiert, der sie in den zweiten Stock bringt. Niemand hat den Pool seit Jahren benutzt. Dennoch haben sie absolut nicht die Absicht, jemals zu gehen.

Mein Mann hat keine solche Bindung an den Pfahl, den wir vor 14 Jahren in dieser Stadt in Jersey beanspruchten. Jetzt wirft er das D-Wort – verkleinern – um sich, als wäre es keine Frage des Ob, sondern des Wann.

Und ich mache mir Sorgen, dass unsere Kinder etwas verpassen, wenn sie dieses Zuhause nicht haben, in das sie zurückkehren können, selbst lange nachdem sie in eigene Wohnungen und Häuser gezogen sind. Wird ein neuer Ort, ein kleinerer und unbekannter Ort ohne die Erinnerungen und die gemeinsame Geschichte ausreichen, um sie für Besuche und Feiertagsmahlzeiten zurück zu locken? Werden sie den Verlust dieser Holz- und Stahlkonstruktion betrauern, die sie mit einer fernen Jugend verbindet. Würde ich das nicht tun, wenn meine Eltern ihr Haus verkaufen würden?

Und wie gehe ich von einem Leben des Ansammelns aus? – Tchotchkes, Freunde, Erinnerungen – und fangen an, sie zu verwerfen. Verkleinern bedeutet, Größe und Umfang zu reduzieren. Kleiner zu machen. Die Verkleinerung meines Hauses wird höchstwahrscheinlich bedeuten, den antiken Mahagonitisch, der von meinem Urgroßvater handgefertigt wurde und 12 dicht gepackte Erwachsene Platz bietet, wegzuwerfen und zu verschenken. Es wird einfach nicht genug Platz sein. Ich kann mir nicht vorstellen, dass wir unseren wunderschönen Stutzflügel behalten können, ein großzügiges Einweihungsgeschenk meiner Schwiegermutter und ihrer Schwester.

Auch mein Leben wird kleiner, in seinem Umfang reduziert. Die Möglichkeiten sind nicht mehr endlos. Die Zeit fühlt sich viel endlicher an. Wobei das wohl viel weniger mit der Heimat zu tun hat, in der ich lebe, als vielmehr mit dem unaufhaltsamen Lauf der Zeit.

Ich bin Realist, und ich weiß, dass es eine Million Gründe gibt, dieses Haus zu verlassen, das uns entwachsen ist, und nur einen guten Grund, zu bleiben. Ich habe jede Minute geliebt, die ich in diesem Haus verbracht habe. Ich habe es geliebt, meine Kinder hier zu bemuttern, meine Ehe aufzubauen, Freunde und Familie in den Ferien und bei Geburtstagsfeiern zu unterhalten. Ich habe dieses Leben geliebt, das wir in und um dieses Haus gebaut haben.

Ich passe mich natürlich an. Aber ich werde diesen Ort sicherlich vermissen.

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