Es spielt für mich keine Rolle, wo meine Kinder zur Uni gehen

Ich werde jedem Drang widerstehen, meine Kinder wegen des Colleges zu drängen. Ich möchte, dass sie lernen. Ich möchte nur nicht, dass sie für einen fehlgeleiteten Zweck lernen.

Ich werde etwas sagen, was in modernen Zeiten etwas Unerhörtes ist. Ich bin fertig damit, so zu tun. Ich weiß, dass meine Gedanken für die meisten Eltern ein Gräuel sind.

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Wo meine Kinder studieren, ist mir egal. Ich sage nicht, dass es mir egal ist, weil meine Kinder völlige Versager sind, die dazu bestimmt sind, in meinem Keller zu leben und zuzusehen Familienmensch Wiederholungen. Und ich sage nicht, dass es mir egal ist, aber im Grunde hoffe ich, dass sie eine volle Fahrt nach Harvard bekommen. Nein, das ist nichts davon.

Es ist mir egal, wo meine Kinder zur Schule gehen.

Es ist mir egal, wo sie aufs College gehen. Ich werde ebenso zufrieden sein, wenn sie zu einer renommierten Universität gehen, wenn sie sich entscheiden Community College funktioniert besser für sie. Sie könnten sich sogar dafür entscheiden, die Welt zu bereisen und ein paar Jahre zu arbeiten, bevor sie sich für ein College und später für eine Karriere entscheiden. Wo sie landen, spielt für mich keine Rolle.

Darüber denke ich seit mehr als zehn Jahren nach. Ich war verzweifelt, als ich sah, wie Eltern – von dem Moment an, als Junior aus dem Mutterleib auftauchte – sich dem einzigen Ziel widmeten, ihr Kind auf das allerbeste College zu bringen. Zuerst gab es Baby Einstein und Karteikarten. Dann gab es Fußball um 4, Klavier um 5, Karate und Mandarin um 6. Darauf folgten Reise-Baseball und Privattrainer um 10.

In der Mittelstufe sind die Kinder so programmiert, dass sie keine Ausfallzeiten haben. Keine Zeit, selbst zu entscheiden, was ihnen Spaß macht. Kein stundenlanges Erkunden mit Freunden im Wald hinter dem Haus und das Entdecken verborgener Leidenschaften und Talente. Keine Führung, die nicht durch geplante Unternehmungen erzwungen wird. Keine Zeit für Familienessen.

Bei einem kürzlichen Treffen in unserer örtlichen Mittelschule, bei dem es um die College-Planung für die siebte und achte Klasse ging, sagte ein Experte, dass Kinder jetzt anfangen sollten, sich ehrenamtlich zu engagieren – nicht weil es gut für die Seele ist, sondern weil es gut für den Lebenslauf ist. Ihre Botschaft war, in ein gutes College zu kommen; Die Schüler müssen zeigen, dass sie Werte haben, und eine Reihe von Möglichkeiten für Freiwilligenarbeit demonstrieren, die diese Werte unterstützen. Echte Werte? Ich bin mir nicht sicher.

Diese Vorstellung, dass Schüler sich auf höchstem Niveau auszeichnen müssen (mit Erfahrungen, die bis in die frühe Kindheit zurückreichen), ist äußerst fehlerhaft. Wenn alle einen schwarzen Gürtel haben, fließend Mandarin sprechen und Kapitän der Sportmannschaft sind, wie kann man diese Kinder unterscheiden? Ich war kurze Zeit Zulassungsdirektor. Nachdem ich Hunderte von Essays gelesen habe, kann ich Ihnen sagen, dass Ihr Kind nicht einzigartig ist. Er tut genau das, was alle anderen Bewerber tun. Exakt.

Ich habe meine Entscheidung getroffen: Ich werde meiner Tochter und meinem Sohn nicht die Kindheit stehlen, damit sie vielleicht in Yale landen statt am Westchester Community College. Ich werde sie nicht dazu zwingen, etwas zu sein, was sie nicht sind, indem ich sie für jeden Kurs anmelde und sie dazu bringe, dabei zu bleiben.

Stattdessen werde ich mich zurücklehnen und zusehen, wie sie ihren Weg finden. Ich gehe weiter einmonatiger Familienurlaub in fremden Ländern, und ich mache mir keine Gedanken darüber, wie es für den Fußballtrainer oder den College-Berater aussehen wird. Ich werde sie dem Leben aussetzen und es als Familie tun. Ich werde die Themen des Tages bei gemütlichen Abendessen mit der Familie besprechen. Und ich werde meinen Kindern beibringen, dass sie mit allem, was sie wollen, erfolgreich sein können, wenn sie ihren Träumen folgen und hart arbeiten.

Auf das beste College zu gehen, wird ihnen das nicht ermöglichen. Ihnen die Freiheit zu geben, auf ihre Weise in ihrer eigenen Zeit zu gedeihen.

Also werde ich jedem Drang widerstehen, meine Kinder wegen des Colleges zu drängen. Ich möchte, dass sie lernen. Ich möchte nicht, dass sie für einen fehlgeleiteten Zweck lernen.

Meine Position ist nicht beliebt. Eltern werden dadurch bedroht. Sie werden das Bedürfnis verspüren, die Leidenschaften ihrer Kinder leidenschaftlich zu verteidigen. Und ich kann mir vorstellen, dass einige Eltern Mitleid mit mir haben und sich Sorgen um die Zukunft meiner armen Kinder machen werden. Sie können ihre Ängste ablegen. Meinen Kindern wird es gut gehen. Ihre College-Bewerbung enthält möglicherweise nicht alle Clubs, Sportarten und AP-Prüfungen.

Aber sie werden authentisch sein. Für mich reicht das.

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