Foto-Weihnachtskarte: Wenn Sie wissen, dass es Zeit ist, die Tradition aufzugeben

Als unsere Töchter aufwuchsen, wurden sie immer widerspenstiger, für unser Weihnachtskartenfoto zu posieren. Dieses Jahr habe ich beschlossen, es zu lassen.

Vor langer Zeit, als meine älteste Tochter ein Jahr alt war, begannen wir mit der Tradition, ein Weihnachtskartenfoto zu machen. Jedes Jahr an einem Sonntag um Thanksgiving veranstalteten mein Mann und ich unser eigenes Fotoshooting, um das bestmögliche Bild von unseren drei Töchtern und dem Hund zu bekommen.

Wir stellten sie mit Schlittenglocken vor einem immergrünen Hintergrund in Pose oder stapelten sie in einen kleinen roten Wagen, vor dem der Hund mit Rentiergeweih stand. Als sie zu jung waren, um einen eigenen Sinn für Mode zu haben, habe ich sie in passende Outfits gekleidet.



Ein Weihnachtsfotoshooting vor ein paar Jahren. (über Joanne McHugh)

Meine Töchter waren mit zunehmendem Alter weniger begeistert von dem Weihnachtsfoto

Im Laufe der Jahre ließ die Begeisterung der Mädchen nach, mitzuspielen. In dem Jahr, in dem mein Ältester 20 wurde, musste ich mehr mütterliche Schuldgefühle als sonst aufhäufen, um das Foto zu machen. Aber ich habe immer mein Bild bekommen.

Im folgenden Jahr schien die Aussicht, die Mädchen zur Verpflichtung zu bewegen, nicht vielversprechender. Meine älteste Tochter stand kurz vor einer vollständigen Rebellion und war bereit, den Widerstand der anderen beiden zu schüren. Wochenlang habe ich überlegt, ob ich darauf bestehen soll, dass das Fotografieren mein mütterliches Vorrecht ist.

Schließlich war das Erstellen eines Fotos, das wir in unsere Karten stecken konnten, meine Chance zu zeigen, wie viel es mir bedeutete, eine Familie zu haben. Den Rest des Jahres ist meine Einstellung zum Familienleben eher Schuhkarton als Hallmark, denn wenn die normalen Lebensumstände das Beste aus mir herausholen, ist das Finden des Lustigen eine Möglichkeit, etwas Nerviges auf seine richtige Größe zu reduzieren.

Aber dieses Weihnachtskartenfoto war eines der wenigen Male in jedem Jahr, bei denen ich mehr Hallmark machte und das Rampenlicht auf das richtete, was meinem Leben seinen wahren Glanz verlieh. Dieses Foto zu machen war meine Art zu teilen: Das sind meine Kinder, mit denen ich sehr zufrieden bin .

Ich dachte daran, mich von unserer Weihnachtskarten-Tradition zu verabschieden

Ich war immer noch verärgert über die Pattsituation, als ich zu einem Advent by Candlelight-Treffen ging. Die Diskussion an meinem Tisch wandte sich zu Weiterentwicklung der Weihnachtsbräuche. Ich saß mit zwei Damen zusammen, die vor kurzem ihre Ehemänner verloren hatten und vor einer Saison voller bittersüßer Erinnerungen standen. Ob es ihnen gefiel oder nicht, sie mussten viele Traditionen ersetzen, von denen sie in diesem Jahr keine Hoffnung hatten, sie wiederholen zu können. Dadurch fühlte ich mich ein bisschen wie ein Verlierer. Wenn die Witwen den Verlust ihrer Traditionen verkraften könnten, könnte ich dann nicht herausfinden, wie wir uns von unserem Weihnachtskartenfoto verabschieden können?

Schließlich konnte das Weihnachtskartenfoto nicht ewig so weitergehen. Was war mein Endspiel? Würden wir die Tradition verlassen, sobald die Leute das College verlassen hätten? Würden wir aufhören, wenn jemand geheiratet hat, weil sich unser Familienkreis geändert hat?

Als ich mich dazu zwang, zu akzeptieren, dass jetzt der beste Zeitpunkt war, um mit dem Foto fertig zu werden, überlegte ich, ob es irgendetwas gab, das meine Kapitulation erträglicher machen würde. Ich konnte kein Foto haben, das einer Hallmark-Karte würdig wäre, aber vielleicht könnte eines helfen, das für eine Shoebox-Karte geeignet ist.

An einem Tag, an dem keines der Mädchen zu Hause war, machte ich also eine Drohung wahr, die ich im Vorjahr gemacht hatte, als wir um ihre Zusammenarbeit gerungen hatten. Mein Mann half beim Aufbau des gleichen roten Schlittens, in dem die Mädchen im Jahr zuvor posiert hatten. Und dann kroch ich mit einer Zweitbesetzung in den Schlitten – Henry, dem Familienhund.

Als ich mir die Aufnahmen ansah, in denen Henry und ich direkt in die Kamera schauten, konnte ich in meinen Augen etwas von der Traurigkeit sehen, die ich empfand, weil ich meine Kinder nicht auf dem Foto hatte. Aber das Bild, das mein Mann machte, als der Hund und ich am Ende herumalberten, schien einen fröhlicheren Ton anzuschlagen. Wir hatten einen Gewinner.

Mutter und Hund im Schlitten

Dieses Foto schien einen fröhlichen Ton anzuschlagen.

Ich erklärte, warum unsere Töchter nicht auf dem Familienbild waren

Mir wurde klar, dass ich zusammen mit dem Foto besser eine Erklärung liefern sollte, damit unsere Familie und Freunde nicht dachten, mein Foto bedeute eine Familienspaltung, also schrieb ich eine Notiz:

Liebe Freunde und Familie,

Normalerweise bekommen Sie jedes Jahr ein Foto von unseren drei wunderschönen Töchtern. Dieses Jahr bekommst du mich und den Hund. Als die Mädchen älter wurden, wurden sie widerstandsfähiger, für unser Weihnachtskartenfoto zu posieren. Letztes Jahr habe ich mütterliche Schuldgefühle eingesetzt, um sie zur Zusammenarbeit zu zwingen. Dieses Jahr habe ich beschlossen, es zu lassen. Schließlich muss sich jede Tradition früher oder später weiterentwickeln. Ich dachte, dass dies zumindest so lange dauern würde, bis jemand heiratet, aber meine Prognosen waren falsch. Wenigstens war der Hund noch drin – ich schätze, er erkennt, wer seinen Futternapf füllt.

In Zukunft werde ich die Herausforderung vermissen, an einem späten Herbstnachmittag ein anständiges Familienfoto zu inszenieren. Am Anfang war es schwierig, ein Bild zu bekommen, wenn alle in die Kamera schauen. In letzter Zeit bestand der schwierige Teil darin, alle drei Mädchen dazu zu bringen, sich auf den Siegerdruck zu einigen.

Warum haben wir jedes Jahr gekämpft, um drei Kinder und einen Hund einzupferchen? Ich denke, das Foto war unsere Art, die wichtigste Arbeit, die wir das ganze Jahr über geleistet haben, mit Ihnen zu teilen. Und da wir uns nicht oft genug sehen, war es ein Zeitvertreib, indem wir zeigen, wie sehr die Mädchen im Laufe eines Jahres gewachsen sind. Jetzt haben sie ein Alter erreicht, in dem das meiste Wachstum im Inneren stattfindet. Hoffentlich kreuzen sich unsere Wege bald und Sie können diese fast ausgewachsenen Frauen selbst erleben.

Damit verabschieden wir uns offiziell von dieser Feiertagstradition. Wir hoffen, dass Sie – und wir – ebenso befriedigende Wege finden, um in Verbindung zu bleiben, sowie einige neue Weihnachtstraditionen. Wir freuen uns darauf, Ihre Weihnachtskartenfotos zu sehen, solange Sie in der Lage sind, Ihren Nachwuchs zu zwingen. Bevor wir uns versehen, werden diese Leute ihre eigenen Babys für Weihnachtskartenfotos ringen. Frohe Weihnachten!

Ich hoffte, unsere Weihnachtskarte würde die Leute zum Lächeln bringen

Als ich unsere Karten verschickte, war ich zufrieden mit der Abschlusszeremonie, die ich für unsere Tradition geschaffen hatte. Mein albernes Bild hatte diesem Ende etwas den Stachel genommen, und ich wusste, dass es die Leute zum Lachen bringen würde. Ich hatte das Gefühl, zwei Jahrzehnte bedeutungsvoller Arbeit mit der Erziehung von drei jungen Frauen, die noch keine Hoochie-Mamas geworden waren, markiert zu haben. Es war so, als würde ich nach meinem Schwanengesang eine kleine virtuelle Abschiedsparty schmeißen.

Meine beiden jüngeren Töchter mochten den Brief nicht, weil sie das Gefühl hatten, dass die Notiz ihre Schwester als Schuldige hinter dem Ende der Tradition bezeichnen sollte. Aber wie ich bereits sagte, tat sie nur das, was die ältesten Kinder tun – zuerst die nächste Entwicklungsstufe zu erreichen. Früher oder später hätten sie alle dasselbe über das Weihnachtskartenfoto empfunden.

Ich war überrascht, wie sehr das Ende unserer Tradition nachhallte

Die größte Überraschung war, wie sehr mein Mailing bei Menschen in der gleichen Phase des Elternspiels Anklang fand. Zwei Freunde sagten mir, dass sie sich dadurch weniger schuldig fühlten, weil sie in diesem Jahr keine eigenen Weihnachtskartenfotos verschickt hatten. Eine andere Freundin sagte, sie habe sich gefragt, wie lange sie ihre beiden Söhne im College-Alter noch dazu bringen würde, ihrer Fotoanfrage nachzukommen.

Eine Freundin wartete, bis sie mich persönlich sah, um mir zu sagen, wie sehr sie mein Foto schätzte. Sie wollte mehr darüber erfahren, was mich motiviert hat, das Ganze so zu handhaben, wie ich es getan habe, weil sie auch damit kämpft, herauszufinden, wie sie loslassen kann.

Obwohl ich mit dem Ende der Weihnachtskarten-Fototradition unserer Familie jetzt im Reinen bin, komme ich nicht darum herum, dass mein geplantes, aber immer noch unwillkommenes Überaltern als Elternteil noch etwas gewöhnungsbedürftig sein wird.

Hat jemand Lust, im neuen Jahr eine Selbsthilfegruppe für Eltern vor Kündigung zu gründen?

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