Frühe Entscheidung, regelmäßige Entscheidung, keine Entscheidung

Mutter hofft, dass ihr Kind aufs College in ihre Fußstapfen treten wird. Als frühe und regelmäßige Entscheidungen kommen und gehen, hat ihre Tochter einen anderen Plan.

Ich beendete das College 1971 als Mitglied der ersten Klasse von Frauen, die in Yale ihren Abschluss machten. Ich würde mich nicht als übermäßig ehrgeizig bezeichnen – trotzdem bin ich gerne der Erste und ich bin gerne der Beste. Das wünsche ich mir natürlich auch für meine Kinder. Und ich muss gestehen, in dieser Phase meines Lebens habe ich das Gefühl, dass meine Kinder zu einem der Maßstäbe geworden sind, an denen ich gemessen werde. Packen Sie sie in die Ivy League, frühe Entscheidung wenn möglich, und Sie bekommen ein A-plus.

Hochschulabsolvent -

Kinder müssen ihre eigenen Entscheidungen treffen.



Meine Tochter hat sich anders entschieden als die meisten ihrer Klassenkameraden

Wenn die Leute also fragen, wo meine 21-jährige Tochter aufs College geht, wünschte ich, ich könnte antworten, dass sie in meine Fußstapfen tritt. Aber Alli ist nicht in Yale. Sie ist nicht in der Ivy League. Sie ist nicht an der UCLA, der USC oder sogar der CSU. Meine Tochter erhielt ihren 4,0-Durchschnitt von einer erstklassigen kalifornischen Vorbereitungsschule und ging zu UPS-United Parcel Service.

Zu ihrem Abitur musste ich all jenen anderen Eltern gratulieren, die das Erziehungsfinale, an dem ich so klar gescheitert war, mit Bravour bestanden hatten. Während meine Freunde in jenem Sommer an Elternorientierungskursen auf dem College-Campus teilnahmen, zog meine Tochter in eine schäbige Wohnung und verschickte Kisten für die Kinder anderer Leute, die aufbrachen, um ihr Erwachsenenleben zu beginnen.

Ich fürchtete mich davor, den Müttern von Allis ehemaligen Klassenkameraden über den Weg zu laufen. Bei Kathy tauchte Allis Status in der dritten Frage auf, direkt nach How are you do? (beschäftigt) und wie geht es Ihrem Mann? (Viel unterwegs).

Alli ist großartig, ich habe abgelenkt. Wie geht es Lauren?

Ich erhielt einen Überblick über ihre Beziehung (vorbei), ihr Hauptfach (Wirtschaft), ihr Sommerpraktikum (erstaunliche Erfahrung!) und ihre Pläne für die Graduiertenschule (hoffentlich NYU oder UCLA). Dann kreiste sie zurück …

Also, was hat Alli vor?

Ich seufzte innerlich.

Wirklich hart arbeiten. (Es ist die Wahrheit.)

Ist sie jemals aufs College gegangen?

Frech wie möglich. Noch nicht.

Irgendwie fühlt es sich an, als würde meine Erziehung versagen

Kathy warf mir den Blick zu, an den ich mich gewöhnt habe – Besorgnis gemischt mit Mitleid.

In diesem ersten Jahr murmelte ich etwas darüber, dass Alli sich ein Jahr frei nehmen würde – was akzeptabel, sogar trendy schien. Drei Jahre später ist die Geschichte schwieriger zu spinnen.

Manche Eltern fühlen sich durch das Bewerbungsverfahren für das College belastet. Ich habe mich wirklich darauf gefreut. Jahrelang hatte ich Studieninteressierte für meine Alma Mater interviewt und war immer offen für jeden Kontakt mit der Wissenschaft. Ich träumte davon, mit Alli einen wunderschönen Campus zu besuchen, und erlaubte mir, mir vorzustellen, was das Endergebnis sein könnte. Vorsehung? Neuer Hafen? Princeton?

Dann, eines Nachmittags in Allis zweitem Jahr, als ich sie vom Feldhockeytraining nach Hause fuhr, schlug ich vor, dass wir während unserer jährlichen Thanksgiving-Reise nach Osten zu meiner Familie in Washington, D.C., die University of Pennsylvania besuchen sollten.

Du hast versprochen, dass ich Jen besuchen kann.

Jen lebt direkt außerhalb von Philadelphia. Wir könnten zuerst bei Penn anhalten.

Sie schmollte. Aber dann verliere ich Zeit mit Jen.

Sind Sie nicht neugierig? Nur um es zu sehen?

Meine eigentliche Agenda blieb unausgesprochen. Wir können mit Penn anfangen, und bald bringe ich dich nach New Haven.

Es war ein Mutter-Tochter-Moment wie aus dem Lehrbuch. Sie hatte ihr Fach ein Leben lang studiert und kannte den Kursstoff in- und auswendig.

Es ist Zeitverschwendung. Und Sie können vergessen, dass ich nach Yale gehe.

Volltreffer.

Auf keinen Fall werde ich an der Ostküste aufs College gehen.

Woher weißt du, ob du diese Orte noch nicht einmal gesehen hast? Ich versuchte, meine Augen auf der Straße zu halten.

Ich weiß es einfach. Du denkst immer, ich will gehen, aber das will ich nicht. Ich habe dir gesagt, dass ich an die UCLA gehen möchte.

Ja, das hat sie – damals, als sie sechs Jahre alt war und dachte, sie würde für immer mit mir leben wollen.

Aber sie hatte Recht. Die Ostküsten-Idee hatte bei mir begonnen und blieb dort. Es hatte nie Wurzeln in ihrem Herzen geschlagen. Sie liebt Kalifornien und sie hasst es zu fliegen. Okay, jetzt wusste ich es also. Ich würde sie nicht dazu drängen, sich zu bewerben.

Im Juniorjahr kündigte Alli ihre Absicht an, ein Jahr freizunehmen, bevor sie mit dem College begann. Ich war ruhig. Teenager sind wankelmütig, dachte ich. Vielleicht ändert sie ihre Meinung.

Aber das Abschlussjahr kam, und Alli hatte ihre Idee, sich eine Auszeit zu nehmen, nicht aufgegeben. Trotzdem ging der College-Prozess weiter. Sie hatte die Noten, die Ergebnisse, den Lebenslauf – und reichte ihre Bewerbungen pflichtbewusst bis Thanksgiving ein.

In diesem Frühling, als jeder dicke Umschlag ankam, erlaubte ich mir zu hoffen. Ich erinnere mich, wie ich ihr mit einem breiten Lächeln den UCLA-Umschlag überreichte. Ich erinnere mich nicht, dass sie zurücklächelte.

Was hat sie über die UCLA gesagt? wollte ihr Vater wissen, als er mich an diesem Abend anrief. Wir waren nach unserer Scheidung vor acht Jahren herzlich geblieben. Ich hatte wieder geheiratet und war mit den Kindern 300 Meilen entfernt umgezogen. Wir sprachen normalerweise ein paar Mal pro Woche; Während dieser Zeit sprachen wir mehrmals am Tag. Keiner von uns schlief.

Sie hat nichts gesagt.

Nun, was sollen wir tun?

Ich hatte keine Antwort für ihn. Ich hatte keine Antwort für mich. Ich war jedoch auf dem College gewesen und kannte mich mit den Grundlagen der Kinderpsychologie aus: Was auch immer ihre Eltern wollten, sie würde das Gegenteil tun.

Wir beschlossen, sie nicht unter Druck zu setzen

Setze sie nicht unter Druck.

Okay, er stimmte zu. Denken Sie daran, dass sie nur bis zum 1. Mai Zeit hat.

Eigentlich hatten wir nur bis zum 1. Mai Zeit. Alli hatte alle Zeit der Welt.

Eines Morgens erschien Alli mit einer Handvoll Briefen unten.

Was ist das? fragte ich auf die beiläufigste Art und Weise, wie ich mich überhaupt verständlich machen konnte.

Nur die Briefe an die Schulen, in denen ich ihnen sage, dass ich nicht gehe.

Schluck. Alle von ihnen?

Uh-huh. Ein schnelles Winken und sie entkam aus der Tür.

Was hatte ich falsch gemacht? Sie war mein erstes Kind, und ich war eine überfürsorgliche Mutter gewesen. Hatte ich sie verkrüppelt, hatte sie Angst, sich alleine in die Welt hinauszuwagen?

Sie hatte die besten Spielgruppen, Klassen, Schulen, Unterrichtsstunden besucht. Wenn ein Programm meine Erwartungen nicht erfüllte, wechselte ich sie zu einem besseren. Hatte ich einen Perfektionisten geschaffen, der niemals zufrieden sein würde?

Unsere Tochter war schon immer selbstmotiviert

Sie war schon immer selbstmotiviert und intellektuell frühreif gewesen: von ihrem zweiten Lebensjahr an, als sie sich selbst das Lesen beibrachte, bis zur High School, als sie drei Sprachen lernte. Hatte ich zugelassen, dass sie ausbrennt?

Ich hatte Elternschaft vor meine Karriere als Fernsehjournalist gestellt. Jetzt schien es, als hätte ich bei der wichtigsten Aufgabe, die ich je innehatte, versagt.

Familie und Freunde versuchten, ihren Schock zu verstehen und mit Liebe und Logik zu überspielen: Colleges wie Kinder, die sich ein Jahr frei nehmen, bevor sie eintreten. Es ist einfach eine typische Teenager-Rebellion. In zwei Wochen wird sie von UPS gelangweilt sein.

Ich wollte ihnen glauben.

Sobald sie in der realen Welt lebte, dachte ich, würde Alli ihre Lektion lernen. Sicherlich würde sie im Februar aufs College gehen.

Soviel zum Radar der Mutter. Das College wartet immer noch, und ich auch. Und doch geht das Leben weiter – ihr und meins.

Wie oft sagen wir unseren Kindern: Tu nicht etwas, nur weil die anderen Kinder es tun … denk selbst nach. Mit 18 tat Alli genau das. Sie hatte die Lektion gelernt, und jetzt war ich an der Reihe.

In den letzten drei Jahren habe ich mit Ehrfurcht beobachtet, wie meine Tochter Lebenskompetenzen entwickelt hat, die ich erst verstanden habe, als ich doppelt so alt war wie sie.

Sie verdient knapp über dem Mindestlohn und hat es geschafft, alleine zu leben, alle Ausgaben zu bezahlen und sogar ein Auto zu kaufen. Sie weiß alles über Versicherungen, Kreditratings, Zinsen. Bevor ihre Freunde zum College gingen, bestand Alli eine Prüfung, die ihrer Meinung nach schwieriger war als die AP-Tests, und wurde Notarin (ihr erster höherer Abschluss, erzähle ich Freunden).

Sie hat keine zugewiesenen Bücher mehr, aber sie liest Dinge, die die meisten von uns nicht tun – wie den vollständigen Text der Erklärung und des Vorschlags jedes Kandidaten auf dem kalifornischen Stimmzettel. Sie hat seit drei Jahren keinen Mathekurs besucht, aber sie macht ihre eigenen Steuern.

Dort wird nie ein Angebot von einer Schwesternschaft bekommen , aber sie wurde zur Managerin eines UPS-Geschäfts befördert und führte mit 20 ein Geschäft. Sie versteht viel über das wirkliche Leben und darüber, wer sie ist.

Das Wichtigste von allem ist, dass sie unendlich glücklicher, selbstbewusster und wohler mit sich selbst ist, als sie es in der High School war – tatsächlich mehr als je zuvor.

Okay, es ist nicht New Haven. Aber ich habe gelernt, stolz auf meine Tochter zu sein. Ich habe festgestellt, dass Erziehung viel schwieriger ist als alles, was ich jemals in Yale lernen musste. Es ist ein Tutorial, das nie endet, aber ich hoffe, die Lernkurve mit meinem anderen Kind Daniel, einem Junior der High School, zu beschleunigen. (Ich zögere fast zu schreiben, dass er sich sehnsüchtig auf das College freut – ich will nichts verhexen.)

Meine Tochter wird aufs College gehen, wenn es für sie richtig ist

Alli sagt, dass sie aufs College gehen wird, wenn sie sich entschieden hat, was sie werden möchte – und sie plant, für ihre eigene Ausbildung zu bezahlen. Mit ihrer charakteristischen Unabhängigkeit, Entschlossenheit und Reife weiß ich, dass sie tun wird, was sie sagt. Letztendlich wird sie eine Karriere wählen, die sinnvoll, herausfordernd und richtig für sie ist – und eine Schule, an der sie die Ausbildung erhalten kann, um dies zu erreichen.

In der Zwischenzeit verspüre ich immer noch einen stechenden Schmerz, wenn ich von jemand anderem höre, das gerade seinen Abschluss in Yale gemacht, die Anwaltsprüfung bestanden, die medizinische Fakultät besucht oder einen unglaublichen Job bekommen hat. Ich habe so viel in ihr Kind investiert wie jede andere Mutter. Aber jetzt weiß ich, dass ich weniger in ihren Erfolg zu meinen Bedingungen investieren muss als in ihr Glück und Wohlbefinden zu ihren Bedingungen. Das schulde ich ihr.

Und im Gegenzug hat sie mir ein wertvolles Geschenk gemacht: zu wissen, dass sie immer in der Lage sein wird, auf sich selbst aufzupassen.

Hochschulabsolvent

Anmerkung der Redaktion: Nachdem ich sieben Jahre lang fünf Colleges besucht hatte, Alli hat seinen Abschluss gemacht von der California State University in Fullerton.

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Darlye Pollack

Darryl Pollack ist eine Autorin, inspirierende Rednerin und ein Vorbild für Resilienz, mit ihrem TED-Vortrag, ihrem Blog und ihrem bevorstehenden Buch Ich habe mich nie dafür angemeldet …. Als Early Adopter von Social Media und Blogging ist Darryle auch eine führende Stimme für Frauen im Internet, mit ihren Texten auf Websites wie der Huffington Post, Gruselige Mama, Purpurklee, und wie BlogIhre Stimme des Jahres.