Auf die liebevollen Männer, die eintraten, als mein Vater ausstieg

Ein Teenager braucht Liebe. Ein verlassener Teenager braucht eine Fülle davon. Das hier ist für alle Väter, die mich als Kind beschützt, gepflegt und geliebt haben, als mein Vater ging.

Tage, nachdem mein Vater seine väterliche Verantwortung aufgegeben hatte, indem er seine Frau und zwei Teenager im Stich ließ, war Vatertag, und wir befanden uns in einer schlechten Situation. Wir waren gerade in unser fünftes Haus in vier Jahren eingezogen, und es bedurfte umfassender Renovierungsarbeiten. Am Anfang waren wir alle glücklich über den Kauf des neuen Hauses, weil wir uns damit in unserer neuen Stadt verwurzelt haben. Wir hatten ein Stadthaus gemietet, seit wir im Jahr zuvor aus Texas weggezogen waren, um einem weiteren Job nachzugehen, diesmal im Süden von New Jersey. Wir waren nach New Jersey zurückgekehrt, nachdem wir drei Jahre lang in zwei verschiedenen Städten in Texas gelebt hatten. Wir sind viel umgezogen; es war ermüdend, aber unser neues Zuhause versprach Frieden.

Ich hatte den Umzug zurück nach Norden nicht gut aufgenommen. Ich verbrachte meine Zeit in meinem Zimmer mit meinem Hasenohr-Schwarz-Weiß-Fernseher als meiner einzigen Gesellschaft. Nach Monaten dieses Daseins zwang mich mein Bruder, der Bühnencrew der Schule beizutreten. Er war zu Beginn des Schuljahres für das Herbstdrama „Einer flog über das Kuckucksnest“ mitgekommen und hatte viele neue Freunde kennengelernt. Er sagte mir, dass die Produktion des Frühlingsmusicals Bye Bye Birdie beginne und dass sie mehr Hilfe bräuchten. Später erfuhr ich, dass es eine glatte Lüge war.



Junge wirft Fußball zu seinem Vater

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Als wir ankamen, war das Theater voll von Kreissägenwirbeln, Hämmern und klassischem Rockgeplätscher aus dem Soundsystem. Ich sah, dass die Produktion meine Hilfe nicht brauchte; im Gegenteil, mir wurde klar, dass ich die Bühnencrew dringend brauchte. Mein Bruder gab mir eine Heftpistole und ließ mich Musselin über einen Holzrahmen spannen. Ich fertigte Bühnenwohnungen an, die jahrelang als Mauern eines siamesischen Palastes, des Von-Trapp-Chalets und des Arbeitszimmers von Prof. Higgins wiederverwendet werden sollten.

Mein 17-jähriger Bruder rettete mich an diesem Tag vor einer wachsenden Depression. Er teilte seine Freunde mit mir. Er musste es nicht tun. Ich bin mir sicher, dass er nicht wollte, dass sein kleiner Bruder herumhängt, um all seinen jugendlichen Unfug mitzuerleben. Ich schätze, sein Unheil wurde zu unserem Unheil. Ich schätze, es war brüderliche Liebe.

In dem neuen Haus sollten mein Bruder und ich unserem Vater bei den notwendigen Renovierungsarbeiten helfen. Mein Bruder hatte einen Teilzeitjob im örtlichen Lebensmittelgeschäft, daher waren seine Stunden zu Hause begrenzter als meine. Als egoistischer Teenager vermied ich es, bei der Reparatur unseres neuen Zuhauses zu helfen, und floh ins Theater, um beim Aufbau einer falschen Welt zu helfen. Nur an den Wochenenden, wenn die Schule geschlossen war, half ich meinem Vater widerwillig, Teppiche aufzureißen, Wände einzureißen oder neue Einrichtungsgegenstände einzubauen. Als das Schuljahr zu Ende ging, war das Haus immer noch in einem desolaten Zustand; Der Sommer versprach mehr Stunden für die Renovierung unseres Hauses. Es sollte nicht sein.

Dad verließ die Nacht meines letzten Tages in meinem ersten Jahr und hinterließ unser Zuhause in Trümmern.

Mein Onkel Tom, mein Pate, trat als beruhigende Hand ein. Nachdem er und meine Tante uns auf einen Ausflug zum Lake George mitgenommen hatten, damit meine Mutter den Verrat meines Vaters verarbeiten konnte, übernahm er den Bau unseres neuen Hauses, während er weiterhin sein eigenes Geschäft führte. Wir halfen Onkel Tom, die Einrichtungsgegenstände zu installieren, die neuen Wände zu kleben und zu spachteln und den Boden zu verlegen. Er beendete den Job, den mein Vater gekündigt hatte. Als die Reparaturen abgeschlossen waren, bot meine Mutter das Haus zum Verkauf an; allein konnte sie es sich nicht leisten. Nach dem Verkauf würden wir in vier Jahren in unser sechstes Haus ziehen.

Ich verbrachte nicht viel Zeit zu Hause, während wir auf den Verkauf unseres Hauses warteten. Ich suchte Trost bei meinen neuen Freunden. Wir haben von 14:00 Uhr Basketball gespielt, bis das nachlassende Abendlicht es schwierig machte, den Ball zu sehen. Die älteren Jungs, einschließlich meines Bruders, hatten alle Autos. Also würde sich unsere jugendliche Horde in den Camaro und den T-Bird und den Cavalier stürzen, um zum örtlichen Diner zu gehen. Ich bin sicher, die Kellnerinnen haben uns gehasst. Wir kauften sehr wenig und verbrachten viele Stunden an einem großen Tisch und lachten laut. Niemand hat jemals meinen Vater erwähnt, und ich war froh darüber.

Unwissentlich habe ich in diesem Sommer alles zusammengeschustert männliche Liebe, die ein verlassener Teenager braucht.

Mein Onkel hat mich beschützt; Er baute mir einen Unterschlupf und schützte mich vor dem rohen Schmerz einer neuen Wunde. Die Liebe meines Bruders rettete mich vor der Selbstsucht. Er war belastet, mein Bruder zu sein und mich so gut wie möglich durch seinen eigenen Schmerz zu zeugen. Mein Bruder öffnete sein Leben für mein Glück, indem er seine Freunde teilte.

Ich bin ihm für diese Tat noch heute, dreißig Jahre später, zu Dank verpflichtet, wenn ich mit einigen dieser Freunde für unser monatliches Spiel an einem kleinen Pokertisch sitze. Unsere Bruderschaft begann, als wir noch Knaben waren. Sie kannten mich, als ich zwei Eltern hatte, und wurden meine Wahlfamilie, als meine echte brach. Sie kannten mich vor jeder Freundin, vor meiner Frau, vor meinen Kindern. Diese Freunde und mein Bruder sind der Maßstab, an dem ich mein Leben messe.

Das Leben beschleunigte sich für mich in diesem Sommer und komprimierte die Zeitachse meiner Erinnerung zu einem Weichzeichner. Der Vatertag 1988 muss schwer für mich gewesen sein, aber ich kann mich nicht daran erinnern. Ich muss an dem Tag im Lake George geschwommen sein, aber ich habe keinen Plan dafür; Meine Tante und mein Onkel machten ihre Ablenkungsarbeit gut.

Das Gefühl, das von diesen Tagen übrig geblieben ist, ist die Liebe.

Ein Teenager braucht Liebe. Ein verlassener Teenager braucht eine Fülle davon. Teenager müssen nicht von einem Elternteil verlassen werden, um sich verlassen zu fühlen. Ich werde daran erinnert, wenn ich den Schmerz in den Augen meiner Tochter im Teenageralter über den Verlust einer Freundschaft sehe, und ich fürchte den unvermeidlichen Tag, an dem sie oder mein Sohn über eine schief gegangene junge Liebe schluchzen. Ich erinnere mich an diese heißen Tränen.

An jedem Vatertag werde ich an diese Zeit vor dreißig Jahren erinnert. Ich halte diejenigen, die mich zum Vater gemacht haben, ein wenig fester, weil ich weiß, dass wir bald getrennt werden. In den nächsten Jahren werden meine Kinder ihre eigenen Häuser bauen und ich werde mich wieder verlassen fühlen. Wenn dieser Tag kommt, wird es zumindest der natürliche Lauf der Dinge sein, und ich werde darauf vorbereitet sein.

Einen schönen Vatertag an alle, die mich als Kind beschützt, gepflegt und geliebt haben. Ein Vater ist schwer zu ersetzen. Aber Liebe ist ein guter Ersatz, und ich hatte sie im Überfluss.

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MJ Bove ist ein verheirateter Mittvierziger, Elternteil von zwei Teenagern und einem fünfundzwanzigjährigen, der zu Hause lebt. Seine Kinder sind viel bessere Menschen, als er es sich je erträumt hat, und er fragt sich, wie ein Kind, das in einem kaputten Zuhause für sich selbst sorgt, so gute Kinder großziehen kann. Er nutzt seine Fehler, um seine Kinder durch ihre eigenen Schmelztiegel zu führen. Und er hofft, dass sie zuhören. Folge ihm weiter Facebook , Twitter und Instagram .

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