Highschool-Stress: Was diese Lehrerin (und Mutter) sieht

Als Lehrer sehe ich den Schulstress in den Gesichtern meiner Schüler. Und als Mutter sehne ich mich danach, warme Kekse zu verteilen und sie für dringend benötigte Nickerchen abzulegen.

Als Eltern wollen wir alle das Beste für unsere Kinder. Wenn wir sie also wegen besserer Noten nörgeln und wenn wir nachts den Schlaf verlieren, weil wir uns über Testergebnisse, außerschulische Aktivitäten, Zivildienststunden und den gesamten College-Zulassungsprozess Sorgen machen, dann stammt das wirklich aus den besten elterlichen Absichten.

Aber als Gymnasiallehrer sehe ich täglich die Last all dieses elterlichen, gesellschaftlichen und High-School-Stresses auf den Gesichtern meiner leistungsstarken Schüler. Und als Mutter bekämpfe ich den Drang, meine Schüler in meine Arme zu nehmen, warme Kekse und kalte Milch zu verteilen und sie für das dringend benötigte Nickerchen hinzulegen.



Schulstress bei Teenagern ist für Lehrer und Eltern gleichermaßen sichtbar.

Abiturienten sind gestresst

Highschool-Schüler sind heutzutage oft gestresst, manchmal bis zu dem Punkt, an dem sie vergessen, dass es Spaß machen kann, ein Teenager zu sein. Das Leben für Teenager ist aufgrund steigender Studiengebühren, Angst vor Arbeitslosigkeit, Erwartungen in den sozialen Medien und einem Mangel an dringenden Aktivitäten, die ihre Aufmerksamkeit erfordern, so kompliziert geworden. Wie können wir ihnen helfen, langsamer zu werden und ihre letzten paar Jahre zu Hause zu genießen? Wie können wir ihnen die Botschaft übermitteln, dass das Leben genossen und nicht erobert werden soll?

Ich habe nicht ganz verstanden das Ausmaß, das Stress im Leben von Teenagern spielt bis meine eigenen Kinder die High School erreichten. Dann bekam ich endlich die Gelegenheit, das Leben von Teenagern dreidimensional zu sehen. Meine eigenen Kinder litten nicht nur unter High-School-Stress wegen Unterricht, Noten, Sport und Aktivitäten, sie hatten auch Stress damit, ein erfolgreiches soziales Leben aufrechtzuerhalten und es zumindest in den sozialen Medien so aussehen zu lassen, als hätten sie alles zusammen. Sie schafften es selten rechtzeitig zum Abendessen nach Hause, weil ihnen entweder Übungen oder die Arbeit im Weg standen.

Bis spät in die Nacht blieben sie auf, lernten für eine Prüfung oder schrieben eine Hausarbeit, wohl wissend, dass ihre Eltern nicht 100 Prozent ihrer College-Kosten bezahlen konnten und Stipendien notwendig waren.

An den seltenen Abenden, an denen es keine Hausaufgaben gab, gab es Freunde und Freundinnen zu schreiben, Tweets zu schreiben, Instagram-Fotos zu bearbeiten. Selten bekamen sie auch nur annähernd genug Schlaf.

Da mein jüngstes Kind in diesem Jahr in meinem Klassenzimmer für AP-Literatur der Oberstufe sitzt, weiß ich, wie es sich auf sie und ihre Freunde auswirken wird, wenn ich einen Aufsatz auftrage oder einen Test terminiere. Ich fühle mich hin- und hergerissen zwischen dem Wissen, was ich als Lehrer tun muss, um diese Schüler auf das College und die AP-Prüfung am Ende des Jahres vorzubereiten, und dem Wunsch, nicht zu sehen, wie sich die Kiefer meiner Schüler anspannen und ihre Augen trüb werden, wenn ich weitermache Verpflichtungen gegenüber ihren bereits überquellenden Tellern.

Ich stehe vor dem gleichen Problem, wenn ich Studentenarbeiten benote. Wenn ein Aufsatz 82 Prozent verdient, zögere ich, bevor ich die Arbeit bewerte, weil ich vollkommen verstehe, was diese Note mit einer Studentin machen wird, die sich selbst unter Druck setzt, nie weniger als 92 Prozent zu erreichen. Aber die Analyse von Literatur ist schwierig, und 82 Prozent sind eine gute Note für Studenten, die gerade die Fähigkeit erlernen. Was mache ich also als Lehrer?

Ich versuche, meine Schüler davon zu überzeugen, dass Noten nicht annähernd so wichtig sind wie ihre geistige Gesundheit oder genug Schlaf in der Nacht. Wir diskutieren darüber, wie Noten sie niemals definieren werden. Ich lasse sie wissen, dass Bs vollkommen akzeptabel sind und dass das Erreichen eines Gleichgewichts im Leben das ist, was wirklich zum Glück führt. Aber ich sehe die Skepsis in ihren Gesichtern.

Um sie herum sind Geschichten darüber, wie schwierig es ist, aufs College zu kommen, wie schwer es ist, das College zu bezahlen, und wie schwierig es ist, nach dem College-Abschluss eine sinnvolle, gut bezahlte Arbeit zu finden. Und dann sind da noch ihre Eltern, die nachts den Schlaf verlieren und die Kosten für Unterricht, Unterkunft und Verpflegung in ihren Köpfen hinzufügen, was den Druck unbeabsichtigt erhöht. Allzu oft höre ich meine Schüler sagen: Aber meine Eltern erwarten von mir, dass ich Einsen bekomme.

Vielleicht können wir als Eltern einen Schritt zurücktreten und unseren Teenagern vorleben, wie ein ausgeglichenes Leben aussieht. Ich muss mich selbst prüfen. Wenn meine Tochter zum Abendessen nach Hause kommt, was angesichts ihres Zeitplans eine seltene Gelegenheit ist, muss ich alle Arbeiten, die ich geplant hatte, beiseite legen. Stattdessen muss ich Zeit damit verbringen, ihr zuzuhören, mit ihr zu lachen und zu zeigen, wie erfolgreiche Erwachsene ihre Freizeit verbringen. Das ist schwierig, wenn ich meine Tage und Abende so voll mit Arbeit füllen könnte.

Aber das sind wir unseren Teenagern schuldig, nicht wahr? Schließlich wollen alle Eltern, die ich kenne, dass ihr Kind glücklich ist. Aber so viele unserer Teenager sind aufgrund des Stresses und der Müdigkeit, die sie empfinden, nicht glücklich. Vielleicht können wir statt nach seiner Testnote nach seiner Lieblingsband fragen oder nach dem Film, den er unbedingt sehen wollte. Es wird nicht einfach. Wir sind darauf vorbereitet, Leistungsträger zu sein und Leistungsträger zu erziehen.

Wir haben diese interessanten und kreativen Kinder nur für kurze Zeit in unserem täglichen Leben. Lasst uns einander die Erlaubnis geben, sie und unsere gemeinsame Zeit zu genießen. Machen wir uns bewusst, dass GPAs, ein Lebenslauf voller außerschulischer Aktivitäten und Zulassungsschreiben für das College nicht die einzigen Kennzeichen eines erfolgreichen und glücklichen Lebens sind.