Hold Serve: Wie diese Mutter einen Weg fand, sich mit ihrem Sohn zu verbinden

Die Verbindung, die ich zu meinen Töchtern hatte, war mühelos. Sie liebten die Dinge, die ich liebte. Ich brauchte eine Aktivität, die mein Sohn und ich gemeinsam genießen konnten. Tennis war diese Aktivität.

Wir sollten gehen! Mein Sohn David hat mir letzten August eine SMS geschrieben und einen Link zur Website für die Madrid Tennis Open 2019 hinzugefügt, die am 3. Mai beginnen würdenrd. Wir sind gleich in der Nähe.

Es klang perfekt. Die Madrid Open war ein erstklassiges Turnier, ein verlockender Auftakt zum French Open im Juni. Davids jüngste Schwester würde im Frühjahr in Wien studieren, und unsere ganze Familie plante, sie zu besuchen, damit es uns beiden nicht schwer fallen würde, nach Spanien zu fliegen.



Ich bin dabei! Ich schrieb zurück. Aber tief im Inneren bezweifelte ich, dass wir wirklich gehen würden. David war jetzt 24, arbeitete und lebte allein in New York. Stimmt, ich war jahrelang sein Tenniskumpel, vor allem, weil ich der einzige Mensch auf dem Planeten war, der seine Überzeugung teilte, dass es geradezu himmlisch war, 12-Stunden-Tage in schwülen Stadien zu verbringen und einem gelben Ball zuzusehen, wie er hin und her sauste. Aber May war noch neun Monate entfernt – Zeit genug für ihn, ein Mädchen zu treffen, das denken würde, dass auf heißen Plastiksitzen geröstete Oberschenkel ein kleiner Preis dafür sind, mit meinem Jungen zusammen zu sein.

Tennis

Wie lange kann ich noch damit rechnen, dass mein Sohn mit mir zum Tennis gucken fährt? (@rodrigomarquez über Twenty20)

Wie sich diese Mutter und ihr Sohn beim Tennis verbanden

Wie lange konnte ich noch erwarten, dass er mit seiner Mutter zum Tennis reist?

Die meiste Zeit meines Lebens hatte ich noch nie über Tennis nachgedacht. Aber die Saat der Veränderung wurde in einem schicksalhaften Jahr gesät, als David fünf Jahre alt wurde und ihm ein Freund zum Geburtstag ein Transport-Spielset schenkte. Es hatte eine Menge Spielzeugfahrzeuge und eine Vinylmatte, die so bedruckt war, dass sie wie eine geschäftige Stadt aussah, und David konnte nicht genug davon bekommen. Er lag stundenlang auf dem Bauch und machte rauschende Geräusche, wenn er Cabrios entlang der Main Street lenkte und mit Polizeiautos zum Rathaus raste, oft spielte mein Mann direkt neben ihm.

Manchmal versuchte ich mitzuspielen, aber in Wahrheit fand ich das Spielzeug absurd. Wie war Verkehr spielbar? Aber da waren meine Jungs, die vergnügt Helikopter auf die Landebahn des Flughafens absenkten oder Postautos zum Postamt dirigierten. Als ich sie beobachtete, wurde mir klar, dass ich eine Aktivität brauchte, die wir gemeinsam genießen konnten. Aber was?

Die Verbindung, die ich zu Davids zwei kleinen Schwestern hatte, war mühelos. Sie liebten die Dinge, die ich geliebt hatte, als ich aufgewachsen war: Ballett. Keramik. Schauspielkunst. David hingegen war durch und durch ein MINT-Kind. In einem meiner ehrgeizigeren Momente kaufte ich ein drei Fuß großes motorisiertes K’nex-Riesenrad, von dem ich dachte, dass es Spaß machen würde, es zusammenzubauen. Aber zwei Stunden nach Beginn des Projekts hatten wir fast nichts erreicht, und ich hatte blendende Kopfschmerzen, die mich direkt ins Bett schickten. Ich lag mit einem kalten Waschlappen auf meiner Stirn und wusste, dass ich es noch einmal versuchen musste.

Dann, als David sechs Jahre alt war, fing er an, Tennis zu spielen, und als mein Mann ihn mit zum US Open diesen Sommer. Ich dachte mir, ich könnte genauso gut mitmachen – unerwartet verliebte ich mich in den Sport. Beim Tennis ging es um Strategie und Risikobereitschaft, um Tempo und Timing, um Selbstvertrauen und Selbsterkenntnis. Es ging darum, an drückender Hitze und verkrampften Muskeln vorbeizukommen und die Oberhand zu gewinnen oder eine Niederlage zu akzeptieren und für das nächste Mal zu lernen. Ein Tennisturnier war eine Lektion … im Leben. Das war etwas, was sowohl David als auch ich annehmen konnten.

Ich fing an, jedes Jahr mehr Zeit bei den Open zu verbringen und nahm David alleine mit, wenn niemand sonst in der Familie gehen wollte. Wir haben die einzigartigen Stärken jedes Spielers genossen – den unerschrockenen Antrieb von Andy Roddick, die feurige Geschwindigkeit von Rafael Nadal, die eisige Eleganz von Caroline Wozniacki, die unvorstellbare Kraft von Serena Williams. Wir waren stolz darauf, neue Talente zu entdecken, wie die energiegeladene Teenagerin, die wir eines Sommers entdeckten und die über ihre Jahre hinaus reif war. Wir sagten voraus, dass sie eines Tages jemand werden würde, und wir hatten Recht – sie war Sloane Stephens, die später U.S. Open Women’s Champion 2017 wurde.

Als David durch die Mittelschule ging, wurden wir nervös, mehr Spiele zu sehen. Leider waren Reisen zu den anderen Grand-Slam-Turnieren – den Australian Open, den Paris Open und Wimbledon – nicht im Budget der Familie. Aber dann kamen wir auf die Idee, zu einigen näher gelegenen Turnieren auf Master-Niveau wie Montreal, Cincinnati oder Miami zu reisen, die zwar eine Stufe unter den Grand Slams, aber immer noch aufregend waren.

Ich hätte diese Reisen vielleicht für wichtige Mutter-Sohn-Gespräche genutzt ; Ohne Freunde oder Aktivitäten, die ihn ablenken könnten, konnte ich Themen wie Mädchen, Drogen oder Alkohol sanft ansprechen. Aber die Realität ist, dass wir nicht darüber gesprochen haben irgendetwas. Stattdessen haben wir das Wunder des Ganzen in uns aufgenommen: Nick Kygios kantige Einstellung; James Blakes wundersames Comeback nach einem fast tödlichen Unfall auf dem Platz; Roger Federers übermenschliche Beständigkeit und Donald Youngs überaus menschliche Widersprüchlichkeit. Wir sind vom frühen Morgen bis weit nach Einbruch der Dunkelheit ins Stadion gesprungen.

Im Winter, nachdem David das College beendet und seinen ersten Job angetreten hatte, reisten wir zum Turnier in Indian Wells, wo uns das Wetter für drei zusätzliche Tage in Kalifornien festsetzte. Ich nahm die Verzögerung in Kauf, aber David war ein Wrack. Er hatte in dieser Woche Meetings und Kunden und fühlte sich schlecht dabei, den Ball fallen zu lassen.

Als ich ihm an jenem Abend im Hotel zusah, wie er an seinem Computer arbeitete, kam ich zu dem Schluss, dass dies unsere letzte gemeinsame Reise sein würde. Mein Sohn war jetzt ein Mann; er brauchte seine Mutter nicht mehr, um ihn an Orte zu bringen. Wir hatten einen guten Lauf, aber Elternschaft war wie ein Tennisturnier: Die Spiele gehen zu Ende, die Spieler packen ein und die Tore schlagen zu.

Das dachte ich letzten August, als David mir eine SMS über Madrid schrieb. Meine Antwort war: Ich bin dabei! aber mein Herz sagte: Auf keinen Fall.

Bald war es Februar und eines Morgens, als ich nach Flügen nach Wien suchte, schrieb mir David eine SMS mit einer neuen Idee: Das Monte-Carlo-Turnier stand auch bevor, und es sei billig, von Wien dorthin zu fliegen, schrieb er. Sollen wir statt nach Madrid dorthin fahren?

Seine Frage ließ mich an diese Reise nach Kalifornien denken, und ich erinnerte mich an das letzte nächtliche Spiel, das wir gesehen hatten. Der aufstrebende Taylor Fritz verlor stark gegen den Routinier Marin Cilic – aber tief im zweiten Satz gewann Fritz einen großen Punkt. Dann gewann er noch einen und zwei weitere, und plötzlich konnte er nichts falsch machen. Die Menge jubelte ihm unter diesem tintenschwarzen Wüstenhimmel zu, und Fritz ging durch, um als Sieger hervorzugehen. Es war unvorhersehbar und unwahrscheinlich und absolut magisch.

Also sah ich mir Davids Text an und lächelte, als mir wieder einmal klar wurde, wie sehr das Leben Tennis widerspiegelte. Manchmal, wenn die Dinge übersahen – waren sie es nicht.

Vielleicht hätte ich doch noch eine Reise.