I ist für den Einführungstag

Wir wussten, dass es auch für uns der I-Day war, eine Einführung in eine ganz andere Welt, für Evan und für die Familie, die ihn liebte.

Sein Haar war noch nie struppiger gewesen als an diesem Morgen. Seine Kleidung war zerknittert und seine Augen sahen so müde aus. Natürlich wird das Aufwachen um 4:00 Uhr bei einem 18-Jährigen so aussehen. Wie Evan Ihnen sagen würde, musste er nicht so früh aufstehen. Ich war es, der darauf bestand und mehrere Wecker stellte, um sicherzustellen, dass die ganze Familie lange vor Sonnenaufgang auf den Beinen war. Immerhin war es eine zweistündige Fahrt von unserem Haus zu seiner Hochschule, und wer wusste, auf welche Art von Verkehr wir stoßen würden?



Antwort: Wir würden KEINEN Verkehr treffen, nicht um 5:00 Uhr morgens. Wir hielten zum Tanken, dann zum Kaffee an und waren immer noch lächerlich früh. Aber das war in Ordnung, denn die Anweisung in seinen Papieren war klar. Pünktlich um 8.30 Uhr sollte er sich bei der Marineakademie melden, und gegen eine so offizielle Erklärung ist nicht zu streiten. Es war I-Day, und unser Sohn Evan stand kurz davor, in die US Navy aufgenommen zu werden.

Wir waren schon einmal in Annapolis. Evan war seit dem ersten Jahr an der High School interessiert, also waren wir runtergegangen und hatten die Tour gemacht. Ich erinnere mich, wie ich mit der Gruppe am Hallenbad vorbeitrottete und informiert wurde, dass ein Sprung vom 30-Fuß-Sprungbrett eine Voraussetzung für den Abschluss sei. Meine unmittelbare Reaktion war Entsetzen (ich, die Königin des Kinderbeckens). Die Reaktion meines Sohnes? So cool!

Als er älter wurde und sich College-Entscheidungen abzeichneten, war Evan zwischen einem konventionelleren Weg und einer Militärakademie hin- und hergerissen. Auch nachdem die Zusagen eintrafen, blieb er zwiespältig. Schließlich kam er eines Nachts aus seinem Zimmer und sagte uns, dass er beschlossen habe, sein Leben zu unterschreiben, wie er es mit einem Lachen ausdrückte, und das Angebot der USNA anzunehmen.

Aber warte! Das war unser Freigeist, unser Jazzpianist, der Typ, der gerne alles hinterfragte, als er aufwuchs. Das am wenigsten organisierte unserer Kinder. Nicht gerade das Porträt des idealen Midshipman. Wie würde es ihm mit den Befehlen ergehen, mit der Disziplin? Der struppige, müde Junge, der in Richtung Alumni Hall schlurfte, schenkte mir kein großes Vertrauen in diese Paarung aus Schüler und Schüler.

Wir standen an diesem warmen Morgen im späten Juni bei ihm, als die Schlange der offensichtlich nervösen jungen Leute und ihrer Familien von Minute zu Minute länger wurde. Ich konnte Gesprächsfetzen hören … Erinnerst du dich an den Tag, an dem dein Bruder hier angefangen hat? Drei Generationen von Marineoffizieren. Du hältst die Tradition am Laufen, Kleiner! Wir hatten keine solche Tradition, zumindest nicht auf meiner Seite der Familie. Der Höhepunkt der Leistung meines Vaters in der Armee war das Schälen von Bergen von Kartoffeln in einer Küche auf einem Stützpunkt in Florida während des Zweiten Weltkriegs. Aber der Bruder meines Mannes Steve, Phil, war Karriere-Navy, also war das vielleicht die genetische Verbindung. Trotzdem hatte ich das Gefühl, dass wir nicht wirklich auf diesen schönen, aber einschüchternden Campus passten, und Evan vielleicht auch nicht.

Plötzlich war keine Zeit mehr für Zweifel. Hastige Umarmungen und er war weg, aus unseren Augen. Sein Kopf war rasiert; er erhielt die äußerst unattraktive Uniform der Plebs. Den Rest des Tages blieben wir alleine auf dem Gelände. Evan wurde direkt ins Training hineingezogen und erhielt seine Kopie der Quoten (der Regeln), die er zum Auswendiglernen benötigen würde. Von Zeit zu Zeit sahen wir Gruppen von weiß uniformierten Plebs, die von Oberschülern herumgetrieben wurden, die sie anbrüllten … nicht gerade ein Anblick, der das Herz einer Mutter erfreut. Wir würden Evan kurz um 18 Uhr wiedersehen, wenn er und seine tausend Studienkollegen sich im Tecumseh Court versammelten, um den Amtseid abzulegen.

Ich war immer in der Lage gewesen, Evan in einer Menschenmenge auszumachen. Manchmal war es einfach, wie bei den Big 5thKlassenchorkonzert, als er das einzige Kind mit einem blauen Hemd in einem Meer aus weißen Hemden war (ich hatte das Memo verpasst; Evan hätte es nicht weniger interessieren können). Manchmal war es eine etwas größere Herausforderung. Aber an diesem Abend suchte ich die Menschenmenge ab und hatte absolut keine Ahnung, wer mein Kind war. Sie sahen alle gleich aus. Und ich fragte mich: Würde die Akademie das auslöschen, was Evan zu Evan gemacht hatte? Ich betete, dass es nicht so wäre, aber ich wusste, dass es keine Garantien gab.

Hätte ich die Glaskugel dieses begehrten (und leider nicht existierenden) Elternteils besessen und in der Lage gewesen, zehn Jahre nach vorne zu blicken, über seine vier Jahre als Seekadett und sechs weitere als Marineoffizier hinaus, wäre ich sehr beruhigt gewesen. Evan blieb ganz er selbst (sogar bis hin zum Jazzklavier spielen bei jeder sich bietenden Gelegenheit) und die Veränderungen – nun, zu lernen, wie man ein Zimmer gut genug putzt, um eine Alpha-Inspektion zu bestehen, war eigentlich eine GUTE Sache. Er war stolz auf seinen Dienst und dankbar für die unglaubliche Ausbildung, die er erhielt.

Aber in jener Sommernacht 2004 verließen wir Annapolis schweren Herzens. Wir würden unseren Sohn erst Ende August sehen und in der Zwischenzeit nur zwei Drei-Minuten-Anrufe von ihm bekommen. Die Erfahrung von Plebe Summer wäre Evans und nicht unsere. Als die schöne, aber einschüchternde Naval Academy in unserem Rückspiegel verschwand, wussten wir, dass es auch für uns der I-Day war, eine Einführung in eine ganz andere Welt, für Evan und für die Familie, die ihn liebte, die er war zurücklassen.

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