Ich bin bis zum letzten Kind in meinem Haus

Da nur noch das jüngste meiner vier Kinder zu Hause ist, sehe ich das Licht am Ende meines Teenager-Tunnels und es wird ziemlich hell.

Letzte Nacht nahmen mein 15-Jähriger und ich unsere Positionen im Familienzimmer ein – er, ausgebreitet auf der Couch und ich, zusammengefaltet auf einem Stuhl in der Nähe – bewaffnet mit einer Dose Trader Joe’s Jingle Jangle und einer Fernbedienung. Ein paar Minuten zuvor hatte er mir zugerufen, ich solle mich beeilen – er dachte, ich brauche zu lange, um die Küche nach dem Abendessen zu putzen – und als ich zu ihm kam, hatte mein Sohn bereits alle Lichter im Zimmer ausgeschaltet und sich in die Warteschlange gestellt Film, den wir vereinbart hatten, bei Amazon anzusehen.

Alleinerziehende Mutter von vier verbringt Zeit als Teenager, letztes Kind zu Hause



Er drückte auf der Fernbedienung auf Play und notierte sich die Laufzeit des Films The Green Mile, als er anfing. Warte, sagte er, das ist wirklich lang.

Was machst du sonst so? fragte ich und setzte mich tiefer in meinen Stuhl und steckte mir eine mit Schokolade überzogene Brezel in den Mund.

Nachdem seine Schwester im August aufs College gegangen war, beschlossen mein Teenager und ich, uns zusammenzutun eine Filmliste Wir dachten, wir könnten nachts zusammen aufpassen, wenn er nicht viele Hausaufgaben hatte. Nun, meistens habe ich die Liste der Filme zusammengestellt, von denen ich dachte, dass sie einen Teenager ansprechen würden, und er hat widerwillig zugestimmt, sich diesen Herbst ein paar davon mit mir anzusehen. Einige hat er wirklich gemocht.

Die Liste steht auf einer leuchtend orangefarbenen Karteikarte, die an der Pinnwand in unserer Küche befestigt ist, und diejenigen, die wir bereits gesehen haben, haben wir durchgestrichen; Klassiker wie Stand By Me, Castaway und Shawshank Redemption. Wir müssen noch viel mehr durchstehen; ein Baseballzyklus für den Frühling mit Field of Dreams an der Spitze, gefolgt von The Natural und Bull Durham; etwas übernatürliche Action mit freundlicher Genehmigung von Goonies, Poltergeist und Signs; alle Predator-Filme, weil Mama nicht genug unsichtbare Aliens bekommen kann.

Filme zu schauen schien etwas zu sein, was mein Sohn und ich gerne zusammen tun würden, um die gähnende Zeit zwischen Abendessen und Schlafenszeit zu füllen. Die Stunden, die früher ausgefüllt waren mit Fahrgemeinschaften, Hausaufgaben und meinem Anschreien, dass sie unter die Dusche gehen sollten, als mein Sohn und seine drei älteren Geschwister noch jünger waren. In den meisten Nächten ziehen sich mein Teenager und ich jetzt in getrennte Ecken des Hauses zurück, und gelegentlich höre ich Rap-Musik aus seinem Zimmer dröhnen.

Dies ist das erste Mal, dass nur ich und das jüngste meiner vier Kinder zu Hause leben. Meine ältere Tochter ist letzten Sommer in ein winziges Spazierhaus im vierten Stock an der Upper East Side von New York gezogen, und mein ältester Sohn hat gerade seinen ersten Jahrestag in Hoboken gefeiert. Beide hatten nach dem College ein Jahr zu Hause gelebt und waren von New Jersey zu ihren Jobs in der Stadt gependelt. Zwischen ihrem Kommen und Gehen und meinem dritten Kind, das 20 Jahre alt ist, das aufs College geht, hatte ich bis jetzt immer mindestens zwei Kinder, die unter meinem Dach lebten.

Die Neigung meines Jüngsten ist es, sich in den meisten Nächten so schnell wie möglich von mir zu entfernen. Er kommt nach der Schule von seinem Sport nach Hause, duscht und setzt sich mit mir zum Abendessen, und nachdem wir aufgeräumt haben, verschwindet er. Er geht zurück in sein Zimmer, um eins mit seinem iPhone zu werden oder Google den neuesten Basketball-Sneaker oder Lacrosse-Schläger, von dem er besessen ist. Manchmal sitzt er unten und schaut sich endlose Folgen von South Park oder That 70s Show an.

Als ich darüber nachdachte, wie es sein würde, nur ihn zu Hause zu haben, wusste ich sofort, dass unsere Abende nicht mit schillernden Gesprächen gefüllt sein würden. Ich meine, ich habe schon früher mit Teenagern zusammengelebt. Aber ich bin immer noch überrascht von der Sparsamkeit der Worte, die er mit mir teilt.

Neulich rief ich ihn unten an, um ihn nach dem Wochenende zu fragen, das er gerade bei seinem Vater verbracht hatte. Ich fragte, was er tat und was er aß, irgendetwas, um ein Gespräch anzuregen. Er war liebenswürdig und setzte sich hin und beantwortete meine Fragen: Nichts, Tacos, hing bei Brian ab. Dann, nach ein paar Schlägen, stand er auf und begann, den Raum zu verlassen.

Warte, wo gehst du hin? Ich fragte.

»Zurück in mein Zimmer«, sagte er und zog sich die Kapuze seines Football-Sweatshirts wieder über den Kopf, als er sich von mir abwandte.

Als seine Geschwister Teenager waren, war ich derjenige, der gelaufen ist. Ich räumte das Geschirr auf und schleppte es dann mit einem Glas Wein in mein Schlafzimmer, um mich vor ihnen zu verstecken und fernzusehen oder zu lesen. Irgendwann war ich zahlenmäßig unterlegen – mit drei Teenagern, die zu Hause lebten – und sie machten mir ein bisschen Angst, alle knurrend und bereit, wie ein Rudel Velociraptoren anzugreifen. Ich bewegte mich leise, um ihre Aufmerksamkeit nicht auf mich zu ziehen, während sie sich die x-te Folge von The Vampire Diaries ansahen oder in der Speisekammer nach etwas zum Nagen suchten.

Gelegentlich wanderte einer in mein Zimmer und legte sich hin und schaute mit mir fern und die Krallen begannen sich zurückzuziehen. Wir machten es uns auf meinen Kissen bequem und manchmal fing mein kleines Monster an, sich über die Schule oder die Scheidung zu öffnen, die damals so wichtig für unser Leben war. In diesen Nächten vergaß ich Schlafenszeiten und Zeitpläne, einfach nur dankbar, das Licht durch die Ritzen ihrer harten Teenie-Fassaden sickern zu sehen. Splitter ihres alten Selbst scheinen durch.

Einmal habe ich mich hingesetzt und ein Diagramm erstellt, in dem die Abreisen der Kinder zum College über einen Zeitraum von 10 Jahren projiziert wurden, um zu versuchen, alle Teenager, die unter meinem Dach leben, zu amortisieren. Ich musste das Licht am Ende dieses emotionalen Tunnels sehen. Damals stellte ich mir vor, wie es wäre, nur ein Kind zu Hause zu haben. Ich dachte darüber nach, wie einfach es wäre, jeden Morgen nur zu einer Schule zu fahren und nicht zu vier. Abendessen zu machen und tatsächlich Reste zu haben. Nur einmal in der Woche Lebensmittel einkaufen zu müssen. Sich nicht in meinem Schlafzimmer verstecken und ihren Stimmungsschwankungen ausweichen zu müssen.

Zehn Jahre später sitzen nur noch ich und ein 15-jähriger Junge jeden Abend zum Abendessen zusammen. Letzte Nacht habe ich eine ganze Tüte Trader Joe’s Orange Chicken für ihn aufgewärmt, die ich auf einen Teller geschüttet und vor ihn gestellt habe, während ich etwas übrig gebliebenen Grünkohlsalat gegessen habe. Wir geben ein ziemlich seltsames Paar ab und ehrlich gesagt gehen wir an vielen Abenden nach dem Abendessen einfach getrennte Wege, da ich nicht glaube, dass ich ihn jemals dazu bringen könnte, Poldark zu sehen. Viele Nächte verbringe ich damit, FaceTiming mit seinen älteren Geschwistern zu machen und ihnen vorzuwerfen, dass sie mich vergessen.

Wenn meine älteren Kinder nach Hause kommen, verbringe ich so viel Zeit wie möglich mit ihnen. Wir machen mit dem Hund lange Spaziergänge im Wald oder teilen uns eine Flasche Wein und hören Musik im Wohnzimmer. Ich bin vor ein paar Wochen sogar mit meinem ältesten Kind zum DMV gegangen und wir hatten ein wirklich angenehmes Gespräch, während er darauf wartete, dass seine Nummer angerufen wurde.

Anfangs sträubte sich mein Jüngster, als ich vorschlug, uns hinzuhocken und einen der Filme auf unserer Liste anzusehen. Wir waren vor 6:00 Uhr mit dem Abendessen fertig und hatten Stunden vor dem Schlafengehen totzuschlagen. Er knurrte ein wenig, aber heutzutage braucht es viel mehr als einen schmächtigen Teenager, um mir Angst zu machen. Ich bin bereit, ein bisschen Zähneknirschen in Kauf zu nehmen, um ihn dazu zu bringen, mit mir abzuhängen.

Ich werde mir den Film ansehen, wenn du damit einverstanden bist, dass ich auf mein Handy schaue, bot er an, und ich stimmte seinen Forderungen schnell zu. Ich sagte nicht einmal etwas, als er und der Hund sich auf der Couch ausstreckten und es mir überließen, mich in den kleineren Stuhl an der Seite des Raums zu quetschen.

Wir kuschelten uns unter Decken, als der Film begann, und hin und wieder schaute ich hinüber, um zu sehen, wie sein Gesicht in das Leuchten von Snapchat getaucht war. Aber meistens sah ich seine Augen, die den Film unter seinem Kapuzenpullover beobachteten.

Wir waren uns am Ende einig, dass es bei weitem nicht so gut war wie The Shawshank Redemption, und er ging nach oben, um sich bettfertig zu machen. Ich blieb auf dem Stuhl und dachte darüber nach, wie sehr ich es vermissen werde, eines Tages einen Teenager im Haus zu haben.

Ich meine, ich werde es nie vermissen, jemanden 20 Mal bitten zu müssen, den Müll rauszubringen oder über eine riesige Lacrosse-Tasche zu stolpern, die die Hintertür blockiert. Und ich kann auf all das Augenrollen und Gemurmel verzichten.

Aber jetzt muss ich keine Diagramme erstellen, um mich daran zu erinnern, wie vorübergehend das alles ist. Ich kann das Licht am Ende meines Teenager-Tunnels sehen und es wird ziemlich hell. Teenager werden erwachsen und ziehen aus und manchmal fragen sie dich, ob du zusammen spazieren gehen oder einen Film ansehen möchtest. Diese einst unheimlichen Kreaturen werfen ihre scharfen Zähne und Schuppen ab und werden zu Menschen, die du wirklich magst, und wenn du Glück hast, mögen sie dich sogar.

Verwandt:

Weihnachtsgeschenke unter 50 $, die Ihr College-Kind lieben wird

Mama, wo ist die …? Warum Teenager ihre Mütter brauchen