Ich bin gekommen, um das leere Nest als unsere neue Normalität zu akzeptieren

Ich habe gelernt, dass jede neue Normalität irgendwann einfach normal wird, wenn wir uns jeder einzigartigen Herausforderung anpassen und uns verändern.

Die ersten 48 Stunden sind die schlimmsten.

Sie kommen vom Flughafen zurück oder die lange Fahrt oder vielleicht nur die kurze Fahrt, die plötzlich so viel länger erscheint. Und Sie werden erschöpft sein, körperlich und emotional, ausgelaugt.



Das Haus wird unheimlich ruhig erscheinen und der Hund wird Sie mit einem erbärmlichen und anklagenden Gesichtsausdruck ansehen. Wo sind sie und warum hast du sie gehen lassen? , werden ihre traurigen Augen fragen. Und für eine Minute werden Sie diese Frage selbst hinterfragen.

Ihr rationales Gehirn versucht, die Antworten anzubieten, da es genau weiß, warum Sie sie losgelassen haben, aber Ihre Seele fühlt sich leicht erdrückt an, während Ihr Herz weiter anzuschwellen scheint, diese Gedanken wegdrückt und sich in Ihre Kehle drückt.

Ihr Küchentisch erscheint plötzlich viel zu groß. Der Anblick einer halbleeren Wasserflasche hält Sie in Atem. Gibt es einen Ort, an dem Sie suchen können, der nicht dazu führt, dass dieser Stich in Ihren Tränenkanälen beginnt?

Leeres Nestpaar am Strand

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Jetzt ist der Zeitpunkt, an dem Sie vielleicht das Bedürfnis verspüren, sich hinzulegen und es herauszuschreien. Oder einfach schweigend dazusitzen und eine Weile in die Ferne zu starren. Oder um super beschäftigt zu sein und ihr leeres Zimmer aufzuräumen, Staub zu wischen und mit aller Macht zu saugen. Ich habe alle drei dieser Dinge letztes Jahr gemacht, als ich am Morgen nach dem Abbruch der Uni aufgewacht bin.

Und dieses Jahr war es eher meine Tochter als mein Sohn, der Mitte August das letzte Kind war, das bei uns zu Hause stand. Ich denke, wenn meine Erfahrungen mit dem leeren Nest eine Netflix-Serie wären, wird diese zweite Staffel, die diese Woche veröffentlicht wird, eine ganz andere Stimmung haben.

Wenn ich jetzt zurückblicke, überlege ich, dass die erste Staffel den Titel „Freiheit“ tragen würde. (Ja, machen Sie weiter und rufen Sie George Michael für den Vorspann an.) Nachdem ich den Schock, dass mein Haus kinderlos war, schnell überwunden hatte, schwelgte ich in meiner Unabhängigkeit und fühlte mich ein wenig schwindelig, da so viele meiner Verantwortlichkeiten beiseite geschoben wurden. Ich konnte arbeiten, wann ich wollte, und aufhören, wann ich wollte. Ich konnte kochen, wenn mir danach war, und auf das Kochen verzichten, wenn ich keine Lust hatte. Es gab so viel über die Welt und über mich neu zu entdecken.

Aber die zweite Staffel fühlt sich schon so anders an. Viel weniger körperlich und viel zerebraler.

Ich habe gelernt, dass jede neue Normalität, ob wunderbar oder schrecklich, irgendwann einfach normal wird, wenn wir uns jeder einzigartigen Herausforderung anpassen und uns verändern. Diese zweite Runde des leeren Nestes ist kein so gefeiertes Hoch und ist definitiv nicht der Schlag in die Magengrube, der es letztes Jahr war.

Wenn dein letztes oder einziges Kind dein Nest verlässt, es ist eine viszerale und bedeutsame Veränderung in Ihrer Beziehung zu ihnen. Aber wenn sie monatelang weg waren und für mehrere längere Besuche zurückgekommen sind, wird Ihnen klar, dass sich die grundlegende Verbindung, die Sie zu ihnen haben, eigentlich nie ändert. Diese Eltern-Kind-Bindung ist wie keine andere. Du vergisst nicht plötzlich, wie sie als Baby waren oder wie ihre Persönlichkeit in den ersten 17 oder 18 Jahren, in denen sie bei dir waren, entstanden und sich entwickelt hat. In tierischer Hinsicht sind ihr Geruch und ihr Gefühl für immer in Sie eingeprägt. Sie behalten immer noch die Fähigkeit, genau zu wissen, wie sie sich fühlen, indem Sie einfach ihre Stimme am Telefon hören.

Ihr rationales Elterngehirn sieht nun bei dieser anschließenden Runde des leeren Nestes viel weiter in die Zukunft. Es ist, als würde man mit einem Spiegel sowohl vor als auch hinter sich stehen, wobei die unzähligen Reflexionen einen Tunnel erzeugen, der sich in eine grünliche Unendlichkeit zu krümmen beginnt. Sie können sich jetzt ganz einfach die Ereignisse vorstellen, die so sehr schnell kommen. In all diesen identischen, gespiegelten Bildern sind die zukünftigen Umzüge, die Ferien, die Jobs, die Lebensgefährten. Aber wie immer kann man die Liebe sehen und fühlen, die sie alle überflutet.

Und das Beste an der zweiten Staffel ist, dass (das meiste) die Angst weggespült wurde. Spoiler: Sie alle finden es heraus und sowohl der Schüler als auch die Eltern wachsen, transformieren und überwinden die Trennung. Und da ist die erneute Dankbarkeit für die Technologie, die es uns ermöglicht, in so engem Kontakt zu sein, wie es unsere Kinder wünschen. Segne diese Geräte, die dazu beitragen, dass unsere wichtigen Verbindungen intakt bleiben. Die Texte, die SnapChats und die Videoanrufe arbeiten alle zusammen, um die Witze am Laufen zu halten und die Fürsorge über Kilometer hinweg zu vermitteln.

Das Ergreifende dieser zweiten Staffel ist, dass es der Beginn des Abschlussjahres meiner Tochter am College ist, und all die sich abzeichnende Intensität der realen Welt, die damit einhergeht. Die Diskussionen über Optionen, Karrieren, Graduiertenschulen und verschiedene Städte haben unseren Status als leeres Nest mit der Beständigkeit eines schwarzen Sharpie auf einem weißen Umschlag verstärkt. (Während ich noch einen Funken Hoffnung auf ein Graduiertenprogramm oder einen Job in unserem Heimatstaat habe.)

Also, wie soll ich diesen zweiten Akt meines leeren Nestes betiteln? Ich denke, Akzeptanz ist angemessen. (Gibt es einen passend benannten Song, den ich noch nicht kenne?) Ich habe absolut keinen Zweifel daran, dass ich manchmal noch ein paar Tränen vergießen werde. Es wird unweigerlich diese Tage geben, an denen ich höre, wie sich das Garagentor öffnet, und wie jemand im Halbschlaf denke ich für einen Moment, es sei eines meiner Kinder, bevor ich mich erinnere, dass es mein Mann ist. Mein Hund und ich sehen uns zu bestimmten Zeiten an und fühlen uns düster und wünschen uns, es gäbe lautere Stimmen und mehr Hände, die sie um ihr Lieblingsspielzeug werfen könnten.

Aber wir haben unser Normal akzeptiert, das ist nicht mehr neu. Es ist jetzt bequem und es ist hoffnungsvoll und erwartet den nächsten Anruf oder Besuch.

Die Leere kommt und die Leere wird gefüllt – immer und immer wieder.

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