Ich verpasse bereits Familienessen mit meinem College-gebundenen Sohn

Ich hatte das Glück, in einer Familie aufzuwachsen, in der wir zusammen aßen und die meisten Nächte tatsächlich miteinander redeten. Ich genieße das Ritual der Familienessen mit meinem Sohn.

Meine Hände arbeiten auswendig, holen Salz, Thymian, Knoblauch, Semmelbrösel und Parmesankäse aus Schränken und Schubladen und gießen sie in eine Schüssel. Mein Geist und mein Körper entspannen sich, während ich den bekannten Schritten folge, Hähnchenstücke in Olivenöl auszubaggern und sie dann in die Semmelbrösel zu tunken. Bald erfüllt der Geruch von knusprigem Hähnchen die Küche, während ich geröstete Brötchen, Pepperjack-Käse, Salat und Sriracha-Mayonnaise mit der Präzision eines Künstlers anordne, der ein Stillleben aufbaut.

Ich habe dieses Gericht in den letzten Jahren fast jede Woche zubereitet – es ist mein liebstes Familienritual.



Ich werde Familienessen mit meinem Sohn vermissen, wenn er auf dem College ist

Ich genieße das Ritual der Familienessen mit meinem College-Sohn.

Ich vermisse meinen Sohn, obwohl er sein Zuhause noch nicht verlassen hat

Ich hatte das Glück, in einer Familie aufzuwachsen, in der wir zusammen aßen und die meisten Nächte tatsächlich miteinander redeten. Ich erinnere mich gut an die Routine. Mama begann, das Abendessen zuzubereiten, während die späte Nachmittagssonne die gelben Küchenwände erwärmte. Sie schaltete unseren kleinen Küchenfernseher ein, um die Nachrichten des Senders zu sehen. Ich würde helfen, den Tisch zu decken und Walter Cronkite zuzuhören. Moms Hausmannskost stammte direkt aus ihren Wurzeln im Mittleren Westen – Schmorbraten, Schweinekoteletts und Apfelmus sowie Sloppy Joe’s. Spaghetti war so ethnisch wie wir bekamen.

Meistens drehte sich das Gespräch um Themen, die meinen Bruder und mich einschlossen, aber gelegentlich vertieften sich meine Eltern in eine Diskussion über ihre Arbeit oder kirchliche Angelegenheiten, und ich wurde ungeduldig. Wann könnten wir mehr über Dads Pläne sprechen, uns ein Gokart zu bauen oder Ski zu fahren? Es war schwer für mich zu verstehen, dass meine Eltern ein Leben getrennt von mir führten.

Nach drei Anrufen bei meinem Sohn, der in einem anderen Raum damit beschäftigt ist, Overwatch zu spielen, setzt er sich an den Esstisch. Er wird sein Sandwich mit seinen Lieblings-Jalapeño-Chips verschlingen. Hoffentlich hat er auch ein paar Zuckererbsen, die ich aufgestellt habe. Obwohl er jetzt technisch gesehen ein Erwachsener ist, nachdem er gerade 18 geworden ist, versuche ich immer noch, ihm etwas Gemüse zuzustecken.

Als TJ sein Essen mit einem großen Glas Milch hinunterschlingt, fühle ich mich nostalgisch. Diese Woche reichte er seine letzte Bewerbung für das College ein. Er wird nächstes Jahr weg sein und diese lange ununterbrochene Reihe von gemeinsamen Abendessen – wirklich eine Institution in unserer Familie – wird zu Ende gehen. Ich werde das Vergnügen vermissen, Essen zuzubereiten, das er mag, und die Art und Weise, wie er den Ring an meiner rechten Hand dreht, während wir uns um Gnade an den Händen halten.

Früher habe ich so viel für meine Kinder getan – ihnen beim Anziehen geholfen, ihre Zähne geputzt, den Schulbus navigiert, Spieltermine vereinbart und sie bettfertig gemacht. Zu dieser Zeit waren unsere Familienessen ausgelassene Angelegenheiten. Mein Mann und ich sangen Lieder mit den Jungs und flehten sie an, den Hund nicht vom Tisch zu füttern.

Heutzutage konzentriert sich meine Pflege viel weniger auf die körperlichen Akte der Pflege, aber ich bestehe immer noch darauf, an diesem einen rituellen Akt der Mutterschaft festzuhalten.

Was gibt es zum Abendessen, Mama? Mein Sohn fragt jeden Abend. Hast du das gute Brot bekommen?

Ich lächle, als ich ihm sage, dass ich Lono’s Currygericht oder Grammy’s Spaghetti mache, und ich habe das gute Brot – ein Baguette mit Kernen, das er liebt. Ich füge besondere Akzente hinzu, indem ich frisches Wasser aus einer hübschen Glaskaraffe in sein riesiges Lieblingsglas gieße und es auf seinen Platz stelle.

Meine Mutter hatte auch ein Händchen für durchdachte Details, mit roten Servietten zum Valentinstag und hausgemachtem Apfelkuchen im Herbst. Beim Abendessen schaltete sie den Fernseher aus, zündete zwei Kerzen an und Dad sagte Anmut. Dann würden wir über unsere Tage sprechen.

Wenn ich mit meinem Sohn esse, fühlt es sich auch so an, als würden wir unsere eigene private Sprache teilen. Ich frage mich, wie es sich nächstes Jahr anfühlen wird, wenn ich meinen allabendlichen Kochhut aufhänge? Werde ich einsam oder traurig sein? Eine Freundin hat mir kürzlich erzählt, dass sie drei Monate lang geweint hat, als ihre Jüngste aufs College ging.

Meistens konzentriert sich unser Gespräch beim Abendessen auf sichere Themen.

Was hast du heute zu Mittag gegessen? Ich werde fragen. Was für lustige Sachen hat Mrs. McManus im Unterricht gemacht?

Manchmal bringen wir TJ dazu, seine Abneigung gegen lange Diskussionen zu vergessen.

Mom, sagte TJ kurz vor Thanksgiving zu mir. Ich habe darüber nachgedacht, Freunde zu einer Friendsgiving-Party einzuladen. Ist das in Ordnung? Hilfst du mir bei der Planung?

Klar, lass uns darüber reden, sagte ich begeistert, dass er meinen Rat wollte.

In letzter Zeit ist mir aufgefallen, dass TJ mir für das Abendessen dankt, bevor er seinen Teller abräumt und zurück zu seinem Computer eilt.

Jetzt scheint es, als würde unsere Beziehung reifen, er wird alleine losziehen.

Ich muss zugeben, dass sich das nächtliche Kochen manchmal wie Plackerei angefühlt hat. Um das zu vermeiden, habe ich im Laufe der Jahre viele neue Rezepte ausprobiert. Meine Gewürzschublade ist gefüllt mit übrig gebliebenen Experimenten – Garam Masala und Kreuzkümmel für ein indisches Gericht und Cajun-Gewürz und Cayennepfeffer für kreolisches Hähnchen. Die Zubereitung des Abendessens war wie mein eigener privater Kochwettbewerb mit drei Juroren: meinem Mann, meinem älteren Sohn, der jetzt auf dem College ist, und TJ.

Manchmal gelingt es mir … und manchmal nicht.

Mama, bitte melde dich nicht noch einmal dafür an, sagte mein Sohn, nachdem ich ein paar Wochen lang einen Essensset-Service ausprobiert hatte. Diese Gerichte schmecken seltsam und die Verpackung verschwendet viele Ressourcen.

Ein anderes Mal wird ein neues Essen ein Überraschungshit sein. Eines Tages stieß ich online auf ein Rezept für Shakshuka, ein Gericht aus dem Nahen Osten mit Eiern, geschmorten Tomaten, Paprika und Feta-Käse, und es ist jetzt fester Bestandteil unserer Abendrotation – mit dem guten Brot.

Nachdem das Abendessen vorbei ist, Unsere Familie zieht sich für die Nacht in ihre eigenen Räume zurück , verloren in einem Buch oder einem Bildschirm. Ich höre zu, wie mein Sohn über jemandes Snapchat kichert oder mit Freunden auf TeamSpeak spricht. Als die Uhr auf 11:30 Uhr rückt, sage ich gute Nacht. Ich umarme ihn dieser Tage etwas fester, weil ich weiß, dass unser nächtliches Ritual nächstes Jahr eine Erinnerung sein wird. Er umarmt mich zurück und fragt, ob ich ihn zudecken kann, wie früher.

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