Jüngster Sohn: Elternschaft beim letzten Mal

Als mein Jüngster aufs College ging, weinte ich am heftigsten. Ich liebe ihn nicht mehr oder weniger als seine Brüder, aber sein Weggang hat mein Leben am meisten verändert.

Mein jüngster Sohn ist gerade vom College nach Hause gezogen. Er kam nach Hause, borgte sich mein Auto aus, fuhr zurück zur Schule, belud es und kehrte für den Sommer nach Hause zurück. Er hat mich zu keinem Zeitpunkt um Hilfe gebeten und wie so oft in seiner Kindheit habe ich ihn einfach gehen lassen.

Mein Ältester kam immer wie ein siegreicher Held vom College nach Hause. Unsere Familie umringte ihn und wartete darauf, jedes Wort darüber zu hören, wie das Leben im College war. Als mein Jüngster in unsere Einfahrt fuhr, waren nur der Hund und ich hier, um ihn zu begrüßen. Ich fühlte mich ziemlich schlecht deswegen.



Forschung an den jüngsten Kindern

Die Geschichte über die jüngsten Kinder ist, dass wir das metaphorische Handtuch geworfen haben. Von ihren älteren Geschwistern ausgebrannt oder einfach nur in unserem eigenen Leben weiterziehend, lassen wir sie im Stich, indem wir weniger wachsam, weniger aufmerksam und weniger involviert sind. Die Forschung rund um die jüngsten Kinder widersprüchlich ist. Einige argumentieren, dass sie angenehmer, flexibler und lustiger sind. Andere haben angedeutet, dass sie nicht ganz so schlau sind wie das älteste Kind in der Familie.

Wie auch immer, es ist wahrscheinlich an der Zeit, dass ich etwas von den Schuldgefühlen ablege, die ich mit mir herumtrage, seit ich das erste Mal mein jüngstes Neugeborenes aus seiner Krippe geholt und in seinen Autositz geschnallt habe, um seine Brüder von der Schule abzuholen, bis diese Woche, als er sich vom College nach Hause holte.

Fast jede Erziehungsmünze hat eine andere Seite, wenn man nur genau hinsieht.

Die Erziehung eines jüngsten Kindes unterscheidet sich von der Art und Weise, wie wir unsere älteren behandeln

Mein jüngster Sohn schien mich immer weniger zu brauchen. Aber er hatte seine älteren Brüder und zu keinem Zeitpunkt, von der Kindheit bis zu seinem heutigen 19-jährigen Ich, war ich lustiger oder interessanter als diese beiden.

Ich zeichnete die Kindheit meines Jüngsten in meinem Kopf auf und wusste, dass ich diesen Weg nie wieder gehen würde. Sicher, ich dachte, mein Ältester sei ein Genie, als er seinen ersten Schritt machte, und hielt meinen mittleren Sohn für ein Wunderkind, als er zum ersten Mal einen Ball trat, aber beim dritten Mal genoss ich diese Dinge einfach und zwang mich, mich für immer an sie zu erinnern.

Als er in der Grundschule in Schwierigkeiten geriet, weil er anderen Kindern schlechte Sprache beibrachte, habe ich ehrlich gesagt gelacht. Ich weiß, dass seine Lehrer wollten, dass ich das ernst nehme, aber ich wusste, dass der einzige Unterschied zwischen meinem Kind und denen, die nicht mit solch anstößiger Sprache vertraut sind, zwei ältere Geschwister waren. Ich sagte ihm, er solle sich von den ältesten Kindern fernhalten, sie seien auf ihre Weise Babys.

Getreu dem Klischee war ich beim dritten Mal mit einigen Regeln lockerer. Es war, als hätte ich mich selbst in den harten Mutti-Einsätzen herausgefordert und ihn, da nichts mehr zu beweisen war, mit etwas mehr davonkommen lassen.

Aber darüber hinaus war ich gekommen, um zu sehen, wie wenig ich das Verhalten meines Kindes mit meinen Regeln kontrollieren konnte und wie viel mehr ich mit meinen Worten kontrollieren konnte. Ich habe weniger diktiert und wir haben mehr geredet. Ich erklärte ihm, was er mit schlechtem Benehmen zu verlieren hatte und wie groß meine Enttäuschung wäre, wenn er andere nicht beachtete. Hat alles geklappt? Natürlich nicht, er ist ein Teenager. Aber es hat Kommunikationswege geöffnet, die hoffentlich für immer bestehen bleiben.

Ich sagte ja mehr und nicht weniger. Ich hatte gelernt, dass R-bewertete Filme unerwünscht sein könnten (Hallo, Austin Powers ), aber sie waren selten ruinös. Candy verrottet die Zähne, also putze sie. Späte Schlafenszeiten machen Kinder müde, deshalb haben sie das Nickerchen erfunden. Teenager brauchen Freiheit, sonst scheitern sie im College.

Trotzdem hatte ich gelernt, wann ich nein sagen sollte. Ich hatte keine Angst davor, dieser Spaßverderber-Elternteil mit einem Kind zu sein, das sie 24 Stunden lang hasste. Ich hatte gesehen, was mit Eltern geschah, die Nein nicht gemeistert hatten.

Als er jugendlich mürrisch war, den Mund aufmachte und Respektlosigkeit zeigte, ging ich weg. Ich hatte mich mit zwei anderen Söhnen auf dieses Verhalten eingelassen und wusste, dass es vorbei war. Klingt das nach Reife meinerseits? Das war es ganz sicher nicht. Ich hatte den weißglühenden Kampf zwischen Eltern und Teenager einfach satt und zog es vor, ihn aus der Ferne zu verfluchen. Ein Teil von mir wusste, dass er aus dem Teenie-Sumpf auftauchen würde, so wie ich es getan hatte, wie seine Brüder es getan hatten, und es hatte nichts damit zu tun, meine Schuhe schmutzig zu machen, wenn ich mit ihm hineinwatete.

Als mein jüngster Sohn aufs College ging, weinte ich am heftigsten. Von lautem, quälendem Schluchzen geschüttelt, musste ich am Rand der Autobahn anhalten, nachdem ich ihn letztes Jahr abgesetzt hatte. Ich liebe ihn nicht mehr oder weniger als seine Brüder, aber sein Weggang hat mein Leben weit mehr verändert als ihres. Der Beginn seines Lebens im College bedeutete das Ende des Familienlebens, wie ich es seit 22 Jahren kannte, und das war etwas, worüber man sich sowohl freuen als auch trauern musste.

Vielleicht möchten Sie auch lesen:

Meine Söhne etwas weniger kennen

Notiz an mich selbst: Über die Erziehung von College-Kids