Binge Drinking: Die einzigartige Gefahr für Teenagergehirne

An unsere College-Kids im vollen Partymodus zu denken, kann die Quelle großer Besorgnis sein. Ein Neurologe erklärt Eltern, wie sie mit Kindern über Alkoholexzesse sprechen können.

Wenn wir unsere Kinder aufs College schicken, kann man sich leicht vorstellen, dass sie der akademischen Seite des Schullebens nachgehen. Aber an Teenager im vollen Partymodus zu denken, Schüsse zu hämmern und Bier zu tuckern, kann die Quelle vieler elterlicher Ängste sein. Alkoholmissbrauch und Rauschtrinken ( Konsumieren von vier bis fünf Drinks in etwa zwei Stunden ) Höhepunkte während der College-Jahre, so Dr. Frances E. Jensen, Vorsitzende der Abteilung für Neurologie an der Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania und Mitautorin von The Teenage Brain: A Neuroscientist’s Survival Guide to Raising Adolescents and Young Adults

Tipps, wie man Alkoholexzesse mit Teenagern besprechen kann



Wir haben kürzlich Dr. Jensen interviewt, um sie um Rat zu fragen, wie wir Alkoholmissbrauch mit unseren College-gebundenen Teenagern besprechen können. Unsere Fragen und Antworten folgt:

Wie Eltern mit ihren Teenagern über Alkoholexzesse sprechen können

1. G&F: In Teen Brain schreibst du über die physiologischen Auswirkungen von Alkohol und Alkoholexzessen auf die Entwicklung des Gehirns. Wie können wir es unseren Teenagern erklären und sie die Risiken des Trinkens besser einschätzen lassen?

FJ: Alkohol, wie viele Drogen, die Sie von außen einnehmen, oder Stress und Schlafentzug, die Hormone und Veränderungen in Ihren Gehirntransmittern produzieren, beeinflussen die Funktion unserer Synapsen. Die Synapsen sind der Ort, an dem sich Ihre Gehirnzellen miteinander verbinden und Signale senden, um Gedanken zum Geschehen zu bringen und wo das Auswendiglernen stattfindet.

Das Gehirn von Teenagern hat mehr Synapsen als das Gehirn von Erwachsenen. Wenn Sie also eine Substanz in Ihren Körper einbringen, gibt es mehr Platz, an dem die Substanzen interagieren können. Das Gehirn von Teenagern hat mehr Rezeptorstellen, wodurch Alkohol bei Teenagern eine größere Wirkung hat als bei Erwachsenen. Die Belastung ist höher, die Wirkung stärker und die Dauer länger als beim erwachsenen Gehirn. Weil die Teenager-Gehirnzellen so beeinflussbar sind – sie werden so sehr durch die Menge verändert, in der sie stimuliert werden – wird alles, Gutes und Schlechtes, im Teenager-Gehirn verstärkt.

Hier sind 4 wichtige Fakten über das jugendliche Gehirn, Alkoholmissbrauch und Komasaufen:

1. Alkohol wirkt sich auf einen Teenager stärker aus als auf einen Erwachsenen. Mit der gleichen Menge Alkohol könnte ein Erwachsener in einen Ruhezustand geraten, in dem ein Teenager eine Gehirnverletzung erleiden könnte. Insbesondere Rauschtrinken hat gezeigt, dass es bei einem Teenager zu Hirnverletzungen führt, während dies bei einem Erwachsenen nicht der Fall wäre.

2. Alkohol wirkt sich auf Synapsen aus, sodass er den großen Vorteil eines Teenagers gegenüber Erwachsenen kurzfristig ändern kann. Sie können diese flüchtige Chance verpassen, mehr zu lernen als jemals zuvor in ihrem Leben.

3. Sucht ist eine Form des Lernens, wie wenn Sie versuchen, denselben Stromkreis zum Brennen zu bringen, um einen Tennis- oder Golfschwung zu lernen oder sich spanische Vokabeln zu merken. Es ist die wiederholte Verwendung derselben Schaltung, die eine größere Synapse aufbaut. Dies passiert einem Teenager aufgrund der Plastizität seines jüngeren Gehirns leichter. Die Abhängigkeit von einer schädlichen Substanz ist dasselbe. Es ist die wiederholte Exposition gegenüber einem Medikament, die eine verstärkte Reaktion hervorruft und im Gehirn fest verdrahtet werden kann. Leider kann Sucht bei einem Teenager schneller passieren, genau wie Lernen schneller passiert.

4. Alkohol kann Hemmungen lösen und zu einem Öffnungsverhalten führen. Trinken kann die Funktion des Frontallappens beeinträchtigen, der ein Bereich ist, der riskantes Verhalten verhindern kann. Die Frontallappen von Teenagern sind nicht vollständig verbunden und werden es erst in ihren späten Zwanzigern sein, insbesondere bei Männern. Voll vernetzte Erwachsene können durch Alkohol enthemmt werden, was sie dazu bringen kann, riskante Dinge zu tun. Wenn Sie enthemmt anfangen, weil Ihre Frontallappen nicht verbunden sind, bringt Sie Alkohol noch schneller an den Ort der Enthemmung.

2. G&F: Ist es möglich, unseren Kindern beizubringen, verantwortungsbewusst zu trinken, so wie wir ihnen beibringen, sicher zu fahren?

FJ: Das ist ein interessanter Punkt. Wir wissen, dass Risikobereitschaft ein Teil der Jugend ist, sodass etwas, das als Tabu gilt, den Reiz eines großen Risikos hat. Es ist bedauerlich, dass Rauschtrinken auf mangelnde Erfahrung mit Alkohol zurückzuführen ist, so dass einige Teenager, wenn sie plötzlich Zugang dazu haben, impulsiv und übermäßig trinken. Komasaufen ist ein Problem im College und sollte ein guter Diskussionspunkt für Eltern sein.

Es ist wichtig, ihnen Informationen und Fakten über Alkohol und Beispiele dafür zu geben, was passieren kann. Das habe ich mit meinen Kindern gemacht. Unvermeidlich und sehr traurig wird es in den meisten High Schools oder Colleges einen DUI mit einem Todesfall geben, was eine Lernerfahrung sein kann. Eltern können ihren Kindern eine Frontalhirnunterstützung geben, um zu verstehen, warum übermäßige Trunkenheit nicht gut ist, insbesondere beim Autofahren, und versuchen, ihnen bewusst zu machen, dass sie sehr anfällig für Impulsivität und Risikobereitschaft sind.

Ihr limbisches System (Emotionen, Wut, dem Gruppenzwang nachgeben, gemocht werden wollen) wird Jahre vor der vollständigen Konnektivität des Frontallappens verbunden. Gruppenzwang kann Kinder dazu bringen, in Gruppen weitere Risiken einzugehen. Eltern müssen erklären, dass sie versucht sein werden und wie alle anderen sein wollen, aber es gibt Gefahren auf der anderen Seite des riskanten Verhaltens und ihr Gehirn ist anfälliger. Niemand von uns kann erwarten, dass unsere Kinder vor dem 21. Lebensjahr auf Alkohol verzichten. Sie müssen sie nur mit Fakten bewaffnen.

Es ist interessant, dass andere Gesellschaften es anders machen, da viele andere Länder ein früheres Trinkalter zulassen. Dieses Thema erfordert weitere Studien, die im Gange sind.

3. G&F: Sie berichten, dass 50 % des Alkoholrisikos genetisch bedingt sind; Welche Maßnahmen sollten Eltern ergreifen, wenn diese Krankheit in der Familie vorkommt?

FJ: Es ist wichtig, dass Eltern mit ihren Kindern Gespräche führen, wenn es in der Familie eine Vorgeschichte von Alkoholismus bei direkten Verwandten gibt. Sie müssen wissen, dass sie möglicherweise ein höheres Risiko für Alkoholismus haben, und sie sollten die Warnzeichen kennen. Ebenso sind psychische Krankheitsmerkmale (Depression, bipolare Störung, Schizophrenie) stark erblich. Wenn es also eine Familiengeschichte gibt, sollten Eltern etwas wachsamer auf die Warnzeichen achten und sich der Veränderungen bei Ihrem Teenager bewusst sein, da sie ein höheres Risiko haben können. Sie können auch ein höheres Risiko für Drogenmissbrauch tragen.

[Mehr über die Forschung und das Schreiben von Dr. Frances Jensen über das Gehirn von Teenagern hier.]

4. G&F: Welchen Rat haben Sie Ihren Söhnen als Mutter und Neurologin gegeben, als sie aufs College gingen?

Ich habe ihnen gesagt, dass es noch nicht fertig ist. Sie befinden sich in einem erstaunlichen Fenster, um zu lernen, dass sie es nicht noch einmal haben werden. Diese Generation von Highschool- und College-Kids ist die erste, die weiß, dass sie jetzt mehr erreichen können als später. Ich bekräftigte, dass sie in der Lage sein würden, schneller, länger und stärker zu lernen, als sie es jemals wieder im Leben sein werden. Ich habe ihnen gesagt, dass sie anfälliger für Gruppendruck sind, wie sie es in der High School waren, aber sie sind auf sich allein gestellt.

Eltern können ihnen den ersten Vorgeschmack auf Freiheit nicht an dem Tag geben, an dem sie ihre Kinder im Studentenwohnheim abgeben. Phase in der Unabhängigkeit, geben Sie ihnen die Möglichkeit, Entscheidungen zu treffen und etwas Unabhängigkeit zu haben, bevor sie aufs College gehen. Camps oder Auslandssemester oder alles, was Unabhängigkeit hat, sind wirklich gute Möglichkeiten, Teenagern die Möglichkeit zu geben, das Alleinsein zu erleben. Sie müssen Versuch und Irrtum und Misserfolge erleben, und die Eltern müssen sich daran gewöhnen, ihre Probleme für sie zu lösen. Wir alle kämpfen damit und sehen als Eltern die offensichtlichen Probleme, die unsere Kinder für sich selbst schaffen. Geben Sie ihnen Beispiele für Ursache und Wirkung, wie ich es nenne, eine Frontalhirnunterstützung, und warum es sich lohnt, Dinge zu planen.

Schließlich erzählte ich ihnen auch, wie Geisteskrankheiten auftreten können, wenn Kinder aufs College kommen, und dass sie auf ihre Freunde achten sollten, die möglicherweise Hilfe brauchen. Erkenne, dass sie vielleicht einen Freund haben, der einen psychotischen Zusammenbruch oder schwere Angstprobleme haben wird. Sei einfühlsam, sei ein Freund und hilf ihnen, Hilfe zu suchen.

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Franz JensenFrances E. Jensen, MD, ist Professorin und Vorsitzende der Abteilung für Neurologie an der Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania. Dr. Jensen hat die Entwicklung des Gehirns von der Neugeborenenperiode bis zum Erwachsenenalter erforscht. Sie war Professorin für Neurologie an der Harvard Medical School, Direktorin für Translationale Neurowissenschaften und Direktorin für Epilepsieforschung am Boston Children’s Hospital und Leitende Neurologin an den Boston Children’s und Brigham and Women’s Hospitals. Sie hält zahlreiche Vorträge über das jugendliche Gehirn in Wissenschaftsmuseen, TEDMED und Gymnasien.