Gap Year: Passt ich in den Rucksack meiner Tochter?

Meine Tochter wollte unbedingt ein Gap Year nehmen, um zu arbeiten und zu reisen. Am Flughafen steckte ich einen Zettel in ihren Rucksack, um sie mit all meiner Liebe fortzuschicken.

Meine Tochter Julie trägt Rucksäcke seit der Vorschule d ja. Die frühen waren mit Zeichentrickfiguren geschmückt und enthielten winzige Mengen an Zeug (kleine Rücken können schließlich nur so viel tragen). In der Grundschule absolvierte sie robuste Rucksäcke von L. L. Bean mit ihrem Monogramm darauf; Diese waren so teuer, dass sie so lange hielten, bis sie in Fetzen waren.

Diese Mutter wollte ihre Tochter in ihrem Gap Year begleiten



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Der Beginn der Mittel- und Oberschule rechtfertigte den Kauf neuer Rucksäcke, die so viel wogen, dass es schien, als wäre sie auf den Hof gegangen und hätte sie mit Steinen gefüllt – aber nein, es war nur amerikanische Geschichte, Biologie und Algebra I, ihre Seiten prall gefüllt mit Fakten und Zahlen zum Auswendiglernen. Julie bereitete ihr Mittagessen inzwischen selbst zu oder kaufte es in der Cafeteria. Ich habe den Inhalt ihrer Tasche nicht mehr automatisch nach Notizen von Lehrern durchsucht, weil das Zeitalter von E-Mails und SMS und Klassenwebseiten angebrochen war und es viel effizientere Möglichkeiten gab, mit mir in Kontakt zu treten.

Als ich Jules dabei zusah, wie sie ihren Mammutsack auf ihre immer noch zierliche Figur hievte und zur Bushaltestelle stapfte, erinnerte ich mich an die kleine rote Sesamstraßennummer, die sie im Alter von vier Jahren getragen hatte. In diesen Momenten würde ich mich nach den Jahren sehnen, in denen ihr Leben, wie ihr Rucksack, ein offenes Buch war. Heutzutage trug Julie ein Handy mit den Nummern von Freunden und eine Brieftasche mit Taschengeld von ihrem ersten Job als Kellnerin in einer Seniorengemeinschaft. Ich zögerte jetzt, ihre Sachen zu durchsuchen; Sie hatte mir keinen Grund gegeben zu vermuten, dass irgendetwas nicht stimmte, und ich wusste, dass sie ihre Privatsphäre schätzte, so selten sie in unserer großen Familie war.

Julie unterrichtete zu Hause für die Junior- und Senior-Jahre, also machte sie eine Pause von den schwer beladenen Rucksäcken, obwohl sie immer noch kleinere Rucksäcke trug, um ihre Pullover und Laufschuhe zu tragen. Als sie sich näherte High School Abschluss , ich habe das Ritual vorausgesehen Einkaufsbummel vor dem College steht bevor , diese langen Twin-Size-Laken, die nur in Schlafsälen verwendet werden, eine Duschablage, eine kleine Mikrowelle – und natürlich ein neuer Rucksack.

Aber Julie hatte andere Rucksackpläne. Sie hatte sich ein Herz gefasst und überzeugte ihren Vater und mich nach und nach davon, ein Gap Year nehmen, um zu arbeiten und zu reisen. Sie plante akribisch eine dreimonatige Rucksackreise durch Europa, hauptsächlich alleine, und sparte fleißig, um ihr Abenteuer zu finanzieren. Einige Leute waren schockiert, dass wir zugestimmt hatten, sie gehen zu lassen, aber diejenigen, die Jules gut kannten, wussten, dass sie so verantwortungsbewusst war wie eine 30-Jährige (und verantwortungsbewusster als viele von ihnen). Sie würde in Jugendherbergen übernachten und ihre Reise mit längeren Aufenthalten bei ihrem Bruder Patrick in Deutschland und unserem ehemaligen Austauschschüler Maurus unterbrechen, der mit seiner Familie in der Schweiz lebte.

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Und so fand ich mich an einem Nachmittag Ende August auf dem Flughafen von Newark wieder, Vorbereitung auf den Abschied von meinem jüngsten Kind. In meiner Hand hielt ich eine ausgedruckte Kopie ihrer 11-Länder-Reiseroute, die sie mir gegeben hatte, komplett mit den Adressen und Telefonnummern von ihr bei jedem geplanten Stopp. In meinem Herzen hielt ich ihr Versprechen, dass wir einmal am Tag Facetime machen würden, nur um die Basis zu berühren. Wir haben Fotos von unserem unerschrockenen Mädchen mit ihrem neuesten – und bisher größten – Rucksack gemacht, einem riesigen Rucksack von REI. Wenn ich in diesen Rucksack geschaut hätte, hätte ich eine vernünftige Menge Allwetterkleidung, einen Laptop, einen Kindle gesehen. Dies sollte ihr tragbares Hauptquartier für die nächsten 90 Tage sein und sie vom Flugzeug über den Zug bis zum Bus, von Rom über Paris bis Wien begleiten.

Könnte ich an diesem Tag in Julies Rucksack geklettert sein? Wenn ich gekonnt hätte, hätte ich es sicherlich getan und mich zwischen die T-Shirts und Toilettenartikel gekuschelt. Ich hätte die Luft angehalten und mich federleicht gemacht, um sie nicht zu belasten. Aber ich wäre da gewesen, um mit ihr durch die Kathedralen und Museen und Straßen der Stadt zu wandern, ihr Umarmungen, Gesellschaft und zusätzlichen Schutz an neuen Orten anzubieten.

Schließlich wandte sie sich von uns ab und stellte sich mit Pass und Bordkarte in der Hand zur Sicherheitskontrolle an. Aus unserem Blickwinkel war alles, was wir sehen konnten, ein riesiger Rucksack mit Beinen, der sich jede Sekunde immer weiter von uns entfernte. Diesmal würde es keine gemeinsamen Reisen geben, und das wusste ich – so wie ich mich niemals in ihren Elmo-Rucksack hätte quetschen können, inmitten von Keksbröseln und Buntstiftzeichnungen. Es wäre zu eng gewesen, zwischen ihren Lehrbüchern für Geographie und Umweltwissenschaften eingeklemmt zu sein. Selbst wenn ich ihr angeboten hätte, ihr Telefon und ihre Brieftasche zu halten, Behälter mit Sesamnudeln und Kakaoriegeln mitzubringen, wäre meine Hilfe weder nötig noch willkommen gewesen. Ich hätte einfach zu viel gewogen.

Ich wurde nie dafür gemacht, in Julies Rucksack zu passen, so wie ich es mir wünschen würde. Ich konnte nur eine Notiz hineinstecken und sie mit all meiner Liebe und all meiner Hoffnung (und vielleicht auch ein wenig meiner Angst) über den Ozean schicken. Ihre Mutter konnte nicht mit ihr reisen, aber ich erkannte endlich, dass Julies Rucksack genau die perfekte Größe für sie hatte und schon immer hatte.

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