Lehrer überbringen Senioren Glückwünsche und finden das Unerwartete

Was unerwartet ist, wenn wir unsere Drive-by-Lieferungen für die Senioren erledigen, sind die weinenden Mütter und Väter, die zurückstehen und aus der Ferne zusehen.

Unsere freiwillige Karawane fährt vier Stunden lang und legt nur 25 Meilen zurück fünf Gymnasiallehrer , angemessen maskiert, folgen Sie einem schwindelerregenden Pfad – wir kehren zurück und wenden in unzähligen Vorstadt-Sackgassen und liefern Herzlichen Glückwunsch Senioren Rasen Zeichen. Dieser Nachmittag war emotional anstrengend – wir haben uns wieder mit Schülern verbunden, die wir aus der Ferne unterrichtet, aber seit März nicht mehr persönlich gesehen haben. Wir sind uns schmerzlich bewusst, dass wir sie vielleicht nicht wiedersehen werden, diese aufgeweckten, inspirierenden, urkomischen und rebellischen jungen Erwachsenen, mit denen wir unsere Tage verbracht haben.

Unsere Stopps haben die Regelmäßigkeit eines Rituals angenommen – wir nähern uns dem Haus des Absolventen, und das Hupen beginnt, setzt sich fort, bis wir aus unseren Autos steigen, das feierliche Rasenschild aufstellen und unsere Glückwünsche ausrufen. Einige Schüler haben Schilder, die mit unseren übereinstimmen – danke Lehrer! – und ihre kleinen Geschwister laufen schwindelerregend im Kreis – das erste Mal seit Monaten, dass sie jemanden außerhalb der Familie sehen.



Einige Schüler schienen fassungslos, als wir bei ihren Häusern ankamen. (Zwanzig20 @TonytheTigersSon)

Einige der Schüler wirken fassungslos

Manche Schüler wirken fassungslos, manche zutiefst dankbar, andere leicht verärgert. Einige schlafen noch (it ist erst Mittag). Wir kapieren es. Das alles ist so unangemessen, diesen Zwang zu akzeptieren Fahrt durch Freude , dieser spontane Moment der gedrückten Freude. Die Kids wollen raus – raus aus den winzigen Bahnen in ihren Häusern voller Schutzeinschränkungen und Ängste.

Aber was unerwartet ist, sind die weinenden Mütter und Väter, die zurücktreten, ihrem Kind Zeit geben, sich mit uns zu verbinden, und aus der Ferne zuschauen. Ihre Tränen wischen uns, Müttern selbst, und wir blinzeln die aufgequollenen Emotionen weg und überschütten die Absolventin mit begeisterten Fragen zu ihren Plänen für den Sommer und darüber hinaus.

Sie sagen uns, für welches College sie sich entschieden haben, zucken aber mit den Schultern und versuchen sich vorzustellen, wie das aussehen wird. Wir fahren zur nächsten Haltestelle und setzen unsere fröhlichen Gesichter auf. Einerseits ist unsere Tapferkeit echt – sie sind Senior stark und 2020 kann sie nicht aufhalten . Wir sind wirklich stolz auf ihre Leistungen und jeden kleinen Beitrag, den wir dazu geleistet haben. Aber wir wissen, dass sie wissen, dass wir überkompensieren.

Diese Senioren trauern um ihre Verluste

Sie trauern um den Verlust der Rituale, die sie sich seit der Grundschule vorgestellt haben – Entscheidungstag, Stipendienverleihung, letzte Spiele und natürlich die Krönung von Abschlussball und Abschluss. Was aber auch verloren ging und für sie vielleicht genauso wichtig ist: Seniorenschnitttage am Strand, wenn wir Lehrer am nächsten Tag über die Sonnenbrände staunen würden, die sie sich krank im Bett zu Hause holten.

Ebenfalls verdampft – die unbeaufsichtigte Reise an die Küste von Jersey (entsprechend Wildwood genannt). All diese Male hätten sie am Abgrund der Wahl auf Zehenspitzen gestanden und gelernt (oder nicht gelernt), nein zu sagen. Alle Möglichkeiten, selbstgesteuert und selbstdiszipliniert zu sein oder nicht. Die winzigen, alltäglichen, sich wiederholenden Entscheidungen, die zu einem Gefühl der Entscheidungsfreiheit im Leben führen. Es sind die Mütter, die mich bekommen, sagt meine Kollegin Jen, als wir nach der letzten Haltestelle zu unseren Autos zurückgehen.

Ich nicke, kämpfe mit den Tränen und stelle mir vor, was verloren gewesen wäre, wenn der Abschluss meines einzigen Kindes vor nur drei Jahren so ausgesehen hätte.

Wir verabschieden uns und sind mehr als bereit, die Heimreise anzutreten. Wie aufs Stichwort lösen sich Maureens Ballons, die von der kleinen College-Abschlussfeier ihrer Tochter umfunktioniert und an ihrer Heckscheibe befestigt wurden, los. Sie weichen einer Stromleitung aus und schweben in den Himmel.

Wir lachen und winken ihnen zu. Tschüss Abschluss.

Das alles bringt mich zurück zu Erinnerungen an den Abschlussball meiner Tochter

Zu Hause bin ich erschöpft, aber voller intensiver Emotionen. Ich gehe an dem knospenden Rhododendron vor meiner Haustür vorbei und werde drei Jahre zurückversetzt. Eine Reihe kleiner Momente tauchten in meinem Kopf auf – nach mehreren Stunden mit Haaren und Make-up, schlüpfte meine Tochter in ihr hellblaues Kleid und ich zog ihr den Reißverschluss zu. Wie hat sich dieser Körper plötzlich verwandelt, um dieses Kleidungsstück auszufüllen? Wann hat sie gelernt, in High Heels zu laufen?

Ihr Date klingelte an der Tür, mehr als gutaussehend in seinem Smoking mit der passenden babyblauen Krawatte, seine dunklen Augen weiteten sich bei ihrem Anblick. Draußen habe ich zu viele Fotos gemacht, als sie ungeschickt an der Ansteckblume und der Corsage festgesteckt waren. Flankiert von den Philodendren in vollem Magenta-Aufruhr protestierte sie schwach, rollte mit den Augen, lächelte und lachte, als sie sich abmühten, sich nicht gegenseitig aufzuspießen.

Und dann gingen sie zur Pre-Prom-Party (ein weiterer Fototermin für die Eltern), wo wir gemeinsam den Kopf über die bemerkenswerten Verwandlungen schüttelten. Noch an diesem Morgen trugen sie Jogginghosen, hohe Pferdeschwänze und rückwärts gedrehte Baseballmützen. Jetzt rockten sie mühelos Hochsteckfrisuren und Smokings. Paillettenbesetzte Kleider funkelten im Sonnenuntergang.

Das war der Sommer, in dem unsere Tochter zum Üben aufbrach – um die Entscheidungsmuskeln zu trainieren, die ihren sich entwickelnden Präfrontallappen bilden. Jeder Elternteil hat seinen eigenen beängstigenden, heiklen Aspekt bei der Erziehung eines Heranwachsenden. Für mich war es das Umschiffen der Machtkämpfe, die mit neuen Freiheiten und neuen Grenzen einhergehen.

In diesem Sommer sprangen meine Tochter und ihr Freund von der hohen Stelle am Schwimmloch, das das Schwimmen verbot (sie erzählte mir davon mit einem verschmitzten Grinsen erst letztes Jahr), tranken Bier, gingen Fallschirmspringen und kauften Bettwäsche für ihre neuen Zimmer bei Hochschule. Wir hofften, dass das College ein weicher Ort für sie sein würde, um zu landen. Und es war.

Meinen Schülern wird es gut gehen

Und meinen Schülern wird es auch gut gehen, obwohl sie von der Lebensrealität im Q geprägt sind. Aber was ist mit den Müttern und Vätern? Mein Kind erlebte ein aufkeimendes Gefühl des Erwachsenseins, trainierte die Muskeln des Gewissens, während es kurzfristiges Vergnügen und langfristige Ziele antizipierte und ausbalancierte.

Jedes Mal, wenn sie etwas zu spät nach Hause kam, zu Recht ihre Freiheit forderte oder ein Risiko gut kalkulierte, entspannte ich mich ein wenig mehr. It's your call, könnten wir zu ihr sagen, als sie darum bat, zu einer Party zu gehen, die erst in den frühen Morgenstunden zu Ende sein würde. All dies half mir, mich darauf vorzubereiten, mit ihr unter einem anderen Dach als unserem zu schlafen. Sie durfte ohne Maske und ohne soziale Distanzierung üben.

Diese großartigen Momente in Institutionen und diese kleinen Momente, in denen unsere Kinder außerhalb unseres wachsamen (aber verzweifelt versuchen, lässig zu bleiben) Blicks sind, können nicht ersetzt werden. In einem normalen Sommer vor dem College bewegte sich die Quaste, die Ausgangssperre wurde gebrochen, die Risiken, die wir bereit waren, sie einzugehen, wurden von unseren Kindern beurteilt, nicht vom Gesundheitsministerium. Es ist einfach nicht richtig sagen wir (obwohl wir zu gut wissen, wie richtig es ist.)

Daran ist nichts fair

Es ist nicht fair. Das ist nicht diskutabel. Es ist wichtig, darauf zu achten, wie unsere Senioren trauern, aber auch die Eltern trauern um einen großen Verlust. In normalen Zeiten gaben uns diese Übergangsriten (einmal bestanden) Trost. Jetzt haben wir weder die Riten, wie wir sie kannten, noch den Komfort. Es ist furchtbar hart für die Kinder. Aber ich verstehe auch, wie schwer das für Eltern ist, die mehr Grenzen durchsetzen müssen und wahrscheinlich in mehr Streit mit ihren Kindern geraten, die vielleicht verstehen, aber dazu bestimmt sind, unabhängig zu sein.

In der Ferne zeichnet sich der Sommerhimmel ab, blau, wolkenlos, unsicher. Die Abschlussballons in meiner Nachbarschaft, neben unseren Schildern und an Briefkästen und Frontpfosten gebunden, entleeren sich langsam. Ich bin mir sicher, dass mehr als ein paar ungehindert davongeschwommen sind.

Wir wissen, dass die Zeit vergeht und die Rituale, die sie sich seit der Grundschule ausgedacht haben, am Horizont des Erwachsenenalters verschwinden werden. Aber die Mütter? Wir machen uns Sorgen und erinnern uns gelegentlich daran, dass der Sommer nach der High School kurz ist, der Weg vor uns jedoch lang ist.

Unsere Absolventen haben vielleicht mit unvorhergesehenen Hindernissen umgegangen, aber meine Senioren haben ergreifend über die Lehren aus der Pandemie geschrieben. Geduld. Kollektives Opfer. Dankbarkeit für wichtige Arbeiter. Empathie. Wie man die Idee von ändert zu Hause stecken , zu sicher zu Hause .

Sie werden beim Erwachsenwerden mit seinen endlosen unbedeutenden und monumentalen Entscheidungen, die sich zu einem Gefühl der Entscheidungsfreiheit summieren, scheitern und es früh genug erneut versuchen. Ihre Welt wird auf eine Weise anders aussehen als unsere Welt vor der Pandemie, die wir uns jetzt noch nicht einmal vorstellen können. Aber es wird viele sichere Orte geben, an denen Absolventen fliegen können, und weiche Orte, an denen sie landen können.

Dafür sorgen die Mütter und Väter.

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