Lernschwierigkeiten: Wie man vom ersten Tag an im College erfolgreich ist

Der ehemalige College-Präsident, der seine eigenen akademischen Herausforderungen gemeistert hat, bietet College-Beratung für Eltern, deren Teenager Lernschwierigkeiten haben.

Schüler mit Lernschwierigkeiten können viel von diesem ehemaligen College-Präsidenten lernen. Er hat seine eigenen akademischen Kämpfe überwunden und bietet Hilfe für College-gebundene Studenten an.

Als ich vor vielen Monden zu einem College im Mittleren Westen aufbrach, war ich ein Schiffswrack, das nur darauf wartete, passiert zu werden. In der High School war ich ein so langsamer Leser, dass ich die SATs nie absolvieren konnte und infolgedessen meine Punktzahlen peinlich niedrig waren. Auch meine Noten waren mittelmäßig, und der einzige Grund, warum ich auf ein gutes College kam, war ein überzeugender Schulberater.

Vier Möglichkeiten, wie Eltern ihren College-gebundenen Teenagern mit Lernschwierigkeiten helfen können



An meiner Hochschule kämpfte ich mit Aufgaben. Einer meiner Lehrer sagte mir, er halte mich für nicht sehr klug und sei überrascht, dass das College mich zugelassen habe. Damals war wenig über Lernschwierigkeiten bekannt und es gab sehr wenige Ressourcen für Studenten wie mich. Und so überlegte ich am Ende meines ersten Jahres, das College abzubrechen.

[Mehr darüber, wie Sie feststellen können, ob Ihr Highschool-Schüler bereit für das College ist, finden Sie hier.]

Schließlich wechselte ich an ein College, das näher an meinem Wohnort lag, und durch pures Glück nahm ich an einem Einführungskurs in Soziologie teil, der von einem Professor geleitet wurde, der bemerkte, dass ich zwar immer mit Leseaufgaben im Rückstand war, meine Beobachtungs- und Kommunikationsfähigkeiten jedoch immer noch ziemlich gut waren. Dieser Professor wusste auch wenig über Lernschwierigkeiten, sah aber, dass ich nicht dumm war und nahm mich unter seine Fittiche. Am Ende des zweiten Jahres verbesserten sich meine Noten und beim Abschluss hatte ich gut genug abgeschnitten, um in die Graduiertenschule aufgenommen zu werden. Am Ende promovierte ich und lehrte College-Geschichte, bevor ich College-Präsident wurde.

Heute, im Ruhestand, arbeite ich ehrenamtlich an der High School, an der ich meinen Abschluss gemacht habe, und mache Schein-College-Interviews mit aufstrebenden Junioren und Senioren. Und dabei treffe ich oft Studenten, die mit einer Lernschwäche zu kämpfen haben. National, 3,3 % aller Studenten, die jedes Jahr aufs College gehen (oder etwa 40.000 Studenten, die ein vierjähriges College oder eine Universität besuchen) berichten, dass sie eine Lernbehinderung haben, normalerweise ADHS, Legasthenie oder eine Art Verarbeitungsstörung.

[Mehr darüber, wie Eltern ihren Teenagern durch das Juniorjahr der High School helfen können, finden Sie hier.]

Ich sage diesen Schülern, dass sie sich ihrer Behinderung nicht schämen sollen, dass Lernschwierigkeiten normalerweise nicht verschwinden und sie folglich in der Schule und auf dem College wahrscheinlich härter arbeiten müssen als ihre Klassenkameraden, aber das werden sie am Ende des Tages haben eine Arbeitsmoral entwickelt, die ihnen später im Leben gute Dienste leisten wird. Viele sehr erfolgreiche Menschen – CEOs von Unternehmen, berühmte Prozessanwälte, Universitätspräsidenten – haben mit einer Lernbehinderung zu kämpfen.

Diese Botschaft ist hilfreich für die Schüler, mit denen ich arbeite, und gibt ihnen Hoffnung und Ermutigung. Leider habe ich nicht immer die gleiche Gelegenheit, mit ihren Eltern zu sprechen. Daher möchte ich in diesem Essay einige Gedanken mit ihnen teilen:

Wie Schüler mit Lernschwierigkeiten im College erfolgreich sein können und wie Eltern sie unterstützen können

1. Unterkunft für Lernbehinderungen bekommen

Im Gegensatz zu meiner Zeit als Student haben die meisten Colleges und Universitäten jetzt ein Office of Disability Services (ODS), das Ihrem Kind Unterstützung und so genannte Unterkunft bieten kann. Abhängig von der Lernbehinderung kann die Unterbringung unzeitgesteuerte Tests, bevorzugte Sitzplätze, Ausnahmen von bestimmten Abschlussanforderungen, die Möglichkeit, Vorlesungen aufzunehmen, oder keine mündlichen Tests bedeuten. Aber eine Wohnung zu bekommen, geschieht nicht automatisch

Viele Eltern denken, wenn ihr Kind Unterkunft und Unterstützungsdienste in der High School erhält, bekommen sie es automatisch aufs College. Nicht so. Studenten mit einer Lernbehinderung müssen beim ODS des Colleges eine Dokumentation ihrer Behinderung (normalerweise von einer medizinischen Fachkraft wie einem Psychologen oder einem Arzt) mit einer Empfehlung darüber einreichen, welche Unterkünfte der Student erhalten sollte. Jemand von der ODS wird sich dann mit dem Studenten treffen, die Unterkunft besprechen, die das College anbieten wird, und diese Informationen dann mit den Professoren teilen, die gesetzlich verpflichtet sind, die vorgeschriebene Unterkunft bereitzustellen.

2. Studierende mit Lernschwierigkeiten dürfen nicht diskriminiert werden

In Interviews mit Leuten für mein neustes Buch Auf zum College: Ein Leitfaden für Eltern (Chicago Guides to Academic Life) , University of Chicago Press. Joanne Long, ehemalige Dekanin der Erstsemester am Vassar College, sagte mir, dass es für Studenten mit einer Lernbehinderung (und die eine Unterkunft wünschen) unerlässlich ist, sich bald nach ihrer Zulassung, aber lange bevor sie zur Orientierung auf dem Campus ankommen, auszuweisen.

Karmen Ten Naples, Studiendekanin am Morningside College in Iowa und Expertin für Lernschwierigkeiten, geht sogar noch weiter. Sie weist darauf hin, dass Colleges laut Gesetz (Abschnitt 504 des Rehabilitationsgesetzes und des Americans with Disabilities Act) Studenten mit einer Behinderung nicht einmal im Bewerbungsverfahren diskriminieren dürfen, und ermutigt diese Studenten und ihre Eltern, sich mit dem ODS zu treffen (die meisten Colleges haben sie). wenn auch vielleicht mit einem anderen Namen), bevor Sie einen förmlichen Antrag stellen. Nicht alle Colleges sind gleich: Programme zur Unterstützung und Unterbringung von Studenten mit Lernschwierigkeiten sind sehr unterschiedlich, selbst innerhalb der Grenzen des Gesetzes. Informieren Sie sich besser vorher, ob die Hochschule Ihr Kind ausreichend fördern kann. In der Tat unterscheidet sich dies nicht vom Einkaufen für Hypothekenzinsen oder für Autos. Stellen Sie verschiedenen Hochschulen die gleichen Fragen und Sie werden manchmal sehr unterschiedliche Antworten bekommen. Eltern müssen intelligente Verbraucher sein.

Nochmals, wenn Sie sich entscheiden, das ODS vor oder während des Bewerbungsverfahrens zu besuchen, wird niemand in der Zulassungsstelle davon erfahren, es sei denn, Sie bitten darum, dass Ihre Informationen mit ihnen geteilt werden.

3. Sie brauchen sich keine Sorgen zu machen, dass Sie eine Lernbehinderung aufdecken

Viele Highschool-Schüler, mit denen ich zusammenarbeite, äußern ihre Besorgnis darüber, dass es ihnen peinlich sein könnte, ausgesondert zu werden, wenn sie dem College ihre Behinderung mitteilen und dann eine Unterkunft erhalten. Wenn dem ODS eine Behinderung gemeldet und (bei der Organisation einer Unterkunft) mit einem Professor geteilt wird, gelten diese Informationen als vertraulich. Darüber hinaus haben die meisten Colleges im Gegensatz zur High School keine separaten Klassen für Schüler mit besonderen Bedürfnissen, sodass es keine visuelle Möglichkeit gibt, festzustellen, wer eine Lernbehinderung hat und wer nicht, wie dies häufig in der High School der Fall ist.

Schließlich sagten mir College-Studenten, die ich für mein Buch interviewt habe, dass es niemanden zu interessieren scheint, wenn sie Klassenkameraden freiwillig von ihrer Lernbehinderung erzählen. Tatsächlich haben wir viele Normalisierungsdaten, die zeigen, dass es heute sicherer ist, als lernbehindert identifiziert zu werden, als es früher der Fall war.

Ehrlich gesagt gibt es keinen Grund, keine Unterkunft zu bekommen, wenn sie angeboten wird.

4. Loslassen

In der Sekundarschule setzen sich die meisten Eltern aktiv für ihre Kinder mit Behinderung ein. Aber im College muss ihr Teenager lernen, wie man das für sich selbst macht. Dies kann eine einzigartige Herausforderung sein. Karmen Ten Naples sagt, sie sehe zwei Arten von Eltern, deren Kinder eine Lernbehinderung haben, diejenigen, die hilfreich sind, und diejenigen, die es nicht sind. Hilfreiche Eltern sind diejenigen, die dem College nützliche Informationen darüber liefern, wie ihre Kinder in der High School gelernt oder nicht gelernt haben, und dann die Fachleute am College ihre Arbeit machen lassen. Im Gegensatz dazu mischen sich nicht hilfreiche Eltern unangemessen in das Leben ihres College-Studenten ein. Wenn ihr Kind beispielsweise bei einer Prüfung nicht gut abschneidet, rufen sie oft das Büro des Präsidenten an oder schreiben dem Professor eine E-Mail, anstatt die ODS anzurufen, und tun ihrem Kind keinen Gefallen.

Es ist viel besser für den Studenten, sich mit Hilfe der ODS für sich selbst einzusetzen. Wie Dr. Jack Trammell, Director of Disability Support Services am Randolph-Macon College, betont, werden Schüler mit einer Lernbehinderung ihre eigene Behinderung verstehen und akzeptieren und lernen, wie sie in angemessenen Situationen effektiv darüber kommunizieren können im Leben gelingen.

Wenn Ihr Schüler eine Lernbehinderung hat, bietet die Bereitstellung von Unterkünften gleiche Wettbewerbsbedingungen und trägt dazu bei, dass seine College-Erfahrung produktiver und angenehmer wird. Darüber hinaus haben die meisten Colleges Unterstützungsdienste, die allen Studenten helfen, erfolgreich zu sein, unabhängig davon, ob sie eine Lernbehinderung haben oder nicht. Damit, zusätzlich dazu, Ihren Schüler mit Liebe und Ermutigung zu versorgen , raten ihnen, regelmäßig Kontakt zu ihrem Fürsprecher im ODS zu halten, das Schreibzentrum des Colleges und andere akademische Unterstützungsdienste in Anspruch zu nehmen und ihren akademischen Berater regelmäßig aufzusuchen.

Ich wünschte nur, ich hätte diese Dienste gehabt, als ich aufs College ging!

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Bildnachweis: (Student in Bibliothek oben) Bibliothekskontrapositiv