Mein ältester Sohn: Auf einer Straße, die das College umgeht

Ein erstgeborener Sohn entscheidet sich, kein College zu besuchen, und seine Mutter schließt mit dieser Entscheidung Frieden. Dies ist ihre Geschichte.

Mein ältester Sohn ist von einer fünfwöchigen Bandtour durch 26 Städte und 30 Shows nach Hause zurückgekehrt. Er fuhr in seinem mit Bandmitgliedern vollgestopften schwarzen Van quer durch Amerika nach New York City, zackte zurück nach LA und raste dann die Westküste hinauf nach Kanada. Auf den Bildern, die ich auf Facebook gesehen habe, ließ er sich einen wuscheligen Bart wachsen und schien mehrere Wochen lang dasselbe sich langsam verschlechternde ärmellose T-Shirt zu tragen.

Er ist jetzt 21 Jahre alt und soll im dritten Studienjahr sein. Er soll in einer anständigen begehbaren Wohnung in der Nähe des Campus leben, jeden Tag in einen Bus steigen und pflichtbewusst seinen Unterricht besuchen. Dann soll er ein allgemeines Studium absolvieren, das ihn mit seinen 20ern zu praktischen, aber seelenlosen Jobs führt, bevor er sich in den Beruf einlässt.



Er soll das tun, weil ich genau das getan habe.

Er hat ordentliche Abiturnoten, ein Stipendium und Eltern, die fleißig für sein Schulgeld gespart haben. Stattdessen hat er sich für das Leben eines Schlagzeugers entschieden, komplett mit Biss, Abenteuer und zusätzlicher Lebenserfahrung. Dieser Junge hat sich sehr weit aus der Komfortzone seiner Mutter herausgewagt.

junger Erwachsener auf dem Fahrrad

Mein Sohn lebt sein eigenes Leben auf eine Weise, die das College nicht einschließt. (TBKilman)

Mein Sohn ist ein Fremder für meine Freunde

Er ist ein Fremder für meine Freunde, deren erwachsene Kinder tun, was sie tun sollen. Ich habe die ausdruckslosen Blicke und die abrupten Gesprächswechsel verloren, die ich ertragen musste, als sie herausfanden, dass er nicht auf dem College ist.

Ich frage mich allerdings: Bin ich nicht Mitglied einer Untergrundgruppe von Eltern, deren Kinder einen anderen, nicht-universitären Lebensweg einschlagen? Gibt es da draußen nicht Kinder, die nicht die Noten, die finanzielle Unterstützung oder den Willen haben, auf die weiterführende Schule zu gehen? Und ist das nicht auch ok?

Mein Sohn hat nie getan, was er tun sollte. Er war von Geburt an ein eigensinniges Kind und hatte immer ein sehr klares Gespür dafür, wer er ist. Er ist ein Punkrock-Musiker, kein College-Student, und diese beiden Dinge schließen sich gegenseitig aus.

Er ist gerade zwischen den Touren, also lebt er hinten in seinem Van und schläft auf einer Futonmatratze, die zwischen die Sitze geschoben ist. Er hat in der Gasse eines Freundes geparkt und nutzt gegen eine wöchentliche Gebühr dessen Küche und Badezimmer. Ich habe ihn angefleht, wieder nach Hause zu ziehen. Aber er schüttelt entschieden den Kopf, standhaft und entschlossen.

Als er 14 war und einen gefärbten roten Falken hatte, neckte er mich immer und sagte, dass er, wenn er groß wäre, in einem Van am Flussufer leben wollte.

Heute weiß ich, dass er nicht scherzte.

Ich hole ihn zu unserem Mittagessen an einer vorgeschriebenen Straßenecke ab. Ich freue mich, dich zu sehen, sage ich, während er sich ins Auto faltet. Er dreht sich zu mir um und ein breites Grinsen breitet sich auf seinem Gesicht aus, ich freue mich auch, dich zu sehen, Mama, sagt er. Er ist entspannt, gebräunt und in drahtiger Form. Sein kleiner Bruder Aaron ist bei uns und wird mit einem mitreißenden „Hey Goose“ und einem High-Five begrüßt. Es gibt einige freundliche Schläge, Armschläge und einen spontanen Rülpserwettbewerb.

Lass uns indisches Essen machen, schlägt mein Ältester vor und wir gehen zu einem All-you-can-eat-Buffet, wo wir uns fröhlich Teller mit Knoblauch-Naan, Gemüse-Pakora, Dal und Kichererbsen-Curry schmecken lassen. Er und Aaron schlürfen Mangosaft und ringen in der Restaurantnische.

Wie war deine Tour? frage ich, nicht in der Lage, einen Roadtrip von solch epischen Ausmaßen zu ergründen. Er ist 25 Jahre jünger als ich und hat mehr amerikanische Städte bereist, als ich jemals hoffen kann, in meinem Leben zu sehen. Seine Augen strahlen hell – Es war ziemlich durchweg spannend, sagt er.

Die meisten von uns leben unser Leben klein und in Angst – alles im Namen von Komfort und Stabilität. Mein Sohn ist diesen Weg nicht gegangen. Er lebt das Leben groß und laut. Er hat seit seinem 15. Lebensjahr ununterbrochen in einem Job gearbeitet und Geld gespart, um Drumsticks, einen heruntergekommenen Van und Benzingeld für eine Tournee zu kaufen. Er arbeitet, um zu touren. Er ist der ehrgeizigste und einfallsreichste Mensch, den ich kenne. Er entschuldigt sich nicht dafür, das zu tun, was er liebt, und er lebt frei von Angst vor Verurteilung. Ich fange an zu begreifen, dass die Angst vor dem Urteil den Rest von uns klein hält.

Nach unserem Mittagessen Ich setze die beiden Brüder in einem Kino ab. Mein Ältester, 6’2″, schlendert neben dem kleinen Aaron her. Sie haben eine Tasche voller Kleingeld, um Videospiele zu spielen. Mein Musikersohn hat seinen Arm lässig über die Schulter seines jüngsten Bruders gelegt. Mir kommen die Tränen bei dieser zärtlichen Geste, und danach sitze ich lange im Auto. Ich habe einen erwachsenen Sohn – wild, unbelastet und autoritätsresistent. Mein jüngster Sohn, geboren mit einem zusätzlichen Chromosom, ist ausdauernd und voller Leben.

Hier bin ich, eine Vorstadtmutter, die auf die Fünfzig zugeht, und ich lerne Lebenslektionen von meinen jungen, vielseitigen Söhnen. Folgendes haben sie mir beigebracht – sie schubsen mich subtil und sanft zu dieser Frage, während sie fragen: Mama, was würdest du tun, wenn du keine Angst hättest?

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