Mein Sohn gehört jetzt der Armee

Tatsache ist, dass Mutter zu sein für mich und für viele der beste Job ist, den wir je hatten, und ihn zu verlieren (zumindest im alltäglichen Sinne) ist, als würde man einen rosa Zettel bekommen.

Am vergangenen Unabhängigkeitstag wurde ich neu unabhängig, aber ich habe nicht gefeiert. Am 1. Juli schlossen sich mein Mann Bob und ich den Reihen der Leernester an, als wir unseren Sohn Luke an der US-Militärakademie in West Point absetzten. Seine Abreise war früh (6:00 Uhr) und abrupt (60 Sekunden, um „Auf Wiedersehen“ zu sagen), und die Trennung fühlt sich dauerhaft an. Luke gehört nicht mehr uns, haben mir Eingeweihte gesagt. Er gehört der Armee an. Autsch.

Wir sind keine Militärfamilie. Lukes Entscheidung, diesen Weg einzuschlagen, war seine eigene, basierend auf einer sehr persönlichen und dringenden Berufung. Unsere drei älteren Kinder besuchten (oder besuchen noch) reguläre Colleges mit 9-Monats-Kalender, verlängerten und häufigen Ferien und freien Sommern. Lukes Zeitplan wird viel restriktiver sein.



Die älteren drei checkten regelmäßig bei uns ein, schickten uns Fotos von ihrem Campus, face-time aus ihren Schlafsälen mit ihren Mitbewohnern und Freunden. Wir erhielten am 22. Juli einen kurzen, zeitlich festgelegten Telefonanruf mit Luke und am 18. August einen kurzen Besuch bei ihm, bei dem wir ihm beim Essen und Schlafen nach wochenlanger Entbehrung und Erschöpfung in dem schicken Hotelzimmer, das wir reserviert hatten, zusahen.

Während die Abgabetage seiner Brüder und Schwestern bittersüß waren, fühlte sich Luke einfach nur bitter an.

Eine Mutter

Meinen Sohn in West Point abzusetzen, war anders als jeder andere College-Abschied, den wir erlebt haben.

Ich hätte vorbereitet sein sollen. In meiner langjährigen Praxis, Frauen bei der Rückkehr ins Berufsleben zu helfen, habe ich Dutzende, vielleicht Hunderte von Gefühlen verloren, nachdem ihr jüngstes Kind das College verlassen hat.

Als meine Vier klein waren, habe ich mir geschworen, dass ich nicht einer von ihnen werden werde – diesen leeren Nestern, die auseinanderfallen. Ich habe mein Geschäft, meine Hobbys, viele Führungsrollen in der Gemeinde, Freunde; Mir würde es gut gehen. Nicht!

Tatsache ist, dass Mutter zu sein für mich und für viele der beste Job ist, den wir je hatten, und ihn zu verlieren (zumindest im alltäglichen Sinne) fühlt sich an, wie eine liebe Freundin es beschrieb, als würde man groß und fett werden rosa Slip.

Ich bereite mich jetzt seit Jahren auf ein leeres Nest vor – jedes Mal, wenn meine Kinder eine Fertigkeit erlernten oder für sich selbst sorgten, machten sie sich von alleine auf den Weg. Der Prozess des Entleerens und Loslassens ist von Natur aus allmählich. Also, warum fühlt es sich so abrupt an?

Dieses Haus, das sich vor sechs Jahren überfüllt anfühlte, fühlt sich jetzt höhlenartig an. Diese Mauern, die einst Chaos und Lärm umhüllten – laut und unerbittlich – sind still und friedlich. Manchmal schließe ich meine Augen und stelle mir die Geräusche der Kindheit vor. Das Klappern von Müslischalen und das Stampfen schwerer Füße auf und ab, das Schleppen von Rucksäcken, das Quietschen von Busrädern, das verspielte Lachen und die nicht so verspielten Sticheleien von Geschwistern, die morgens aus der Tür stürmen. Und dann die gleichen Geräusche, umgekehrt, sechs Stunden später, wenn der Schultag zu Ende ist.

Ich vermisse das Geschwätz, das Gebrüll, das eine durch das andere redet, um meine Aufmerksamkeit zu erregen. Und, oh, wie ich den Gesang vermisse – fröhlich und hemmungslos. Ich vermisse das unaufhörliche Schließen und Öffnen von Türen und Schubladen. Ich vermisse klebrige Böden und stinkende Stollen. Ich vermisse das tägliche Summen von Waschmaschine und Trockner. Es ist alles durch Ruhe und Sauberkeit und Ordnung ersetzt worden – Dinge, die mir nach 24 Jahren Mutterschaft fremd sind. Und Dinge, die mir sowieso nie besonders wichtig waren.

Kinder schaffen einen einzigartigen Rhythmus für den Tag – Anschwellen von Lärm und Aktivität, unterbrochen von kurzen Momenten der Stille, bilden ein Auf und Ab, das vorhersehbar und beruhigend ist. Ohne diesen Rhythmus, ohne die Fesseln abhängiger Kinder, Ich fühle mich ein wenig wurzellos .

Aber ich mache weiter und befinde mich in guter Gesellschaft. Ich habe das Glück, ein neues Geschäft aufzubauen, und bin inspiriert von meinen leeren Nestern, die ihre eigenen Unternehmen gründen, zur Graduiertenschule gehen, an dem Roman arbeiten, den sie nie beendet haben, ihre Gemälde verkaufen, am Community College unterrichten und vieles mehr . Neben der Unterstützung durch meinen Mann und meine Freunde, die neben mir durch dieses neue Kapitel navigieren, habe ich andere ein Kapitel vor mir, die Hochzeiten planen, Enkelkinder willkommen heißen und mir versichern, dass ich mich an die Ruhe gewöhnen werde – und sie sogar mögen werde .

Und natürlich habe ich vier Kinder (Bob hasst es, wenn ich sie so nenne!), die mich immer noch brauchen, und einen alten Mini-Van, der immer dabei ist, mich dorthin zu bringen, wo sie sind. Mein Nest mag leer sein, aber mein Herz ist voll.

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