Mein Sohn ist schwul und das bedeutete College Fit für ihn

Mein Sohn wollte in einer Großstadt aufs College gehen und hatte folgende Kriterien: gute Akademiker, vielfältige Studentenschaft, Metropolregion, einladende schwule Community.

Ich saß auf einer niedrigen Backsteinmauer, die an die Portland State University grenzte, blickte die Straße hinunter und wartete darauf, dass mein 18-jähriger Sohn Nick von einer Vorlesung zurückkehrte. Die Februarsonne schien hoch und hell, aber die Luft kühlte meine Wangen. Ich hoffte, dass Nick in seinem Sweatshirt warm genug war, und wünschte, er hätte eine Jacke mitgebracht. Ich war überrascht, dass er zugestimmt hatte, an einem Kurs teilzunehmen. Er hat sich nie alleine auf den Weg gemacht; Er nahm an keinen Aktivitäten zu Hause oder auf Reisen teil, es sei denn, einer seiner Freunde war bei ihm. Er war schon immer so.



Und doch wollte er jetzt allein in eine große Stadt aufs College gehen. Seine College-Kriterien waren klar: gute Akademiker (aber nicht exzellent, er wollte nicht so hart arbeiten), mittelgroße bis große vielfältige Studentenpopulation, in einer Metropolregion außerhalb seines Heimatstaates Kalifornien, queerfreundlich in eine Stadt mit einer einladenden schwulen Community. Er kümmerte sich nicht um Sport oder Burschenschaften. Durch die Definition seiner Kriterien hatte Nick seine Suche einfacher und überschaubarer gemacht.

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Er hatte sich mit sechzehn geoutet, und obwohl wir in der San Francisco Bay Area leben, war es immer noch nicht einfach, besonders für einen jungen Mann, der keine Aufmerksamkeit mag. Seine High School schien in einer Politik des Nicht-Fragens, Sagen-nichts-Sagens verstrickt zu sein, und Nick hielt sich zurückhaltend, weil er nicht bereit war, viele Freunde zu finden. Aber jetzt war er begierig darauf, weiterzuziehen – buchstäblich und im übertragenen Sinne – in eine Stadt und ein College, wo er ein größeres Leben aufbauen konnte.

Er ist ein Einzelkind, und ich kämpfte mit seiner Bereitschaft, weit weg von seinem Vater und mir zu ziehen. Und ein Teil von mir war überrascht. Wir waren schon immer eine enge Familie gewesen, und Nick war nie sehr abenteuerlustig gewesen.

Die Tatsache, dass Nick offen schwul war, bevor wir mit dem College-Prozess begannen, war eine wunderbare Erleichterung. Wir haben darüber gesprochen, wie sich das auf seine Studienwahl ausgewirkt hat. Wir haben nach schwulenfreundlichen Hochschulen gegoogelt. Bei unseren Touren haben wir immer geschaut, ob es ein LGBTQ-Zentrum gibt und wie sichtbar es ist. Wir suchten nach Vielfalt in der Studentengemeinschaft – wir suchten nicht nur nach Kindern, die schwul zu sein schienen – wir wollten alle Hautfarben sehen, Akzente und eine Vielzahl von Sprachen hören, eine große Auswahl an Moden erleben. Einige Kinder werden sich wohler fühlen, wenn die meisten Schüler so aussehen wie sie, aber das hat bei meinem in Oakland aufgewachsenen Jungen nicht funktioniert. Obwohl er weiß ist, fühlt er sich in einer einfarbigen Umgebung unwohl – das ist nicht das, woran er gewöhnt ist.

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Nick hatte große Hoffnungen auf eine Universität in der Bronx, aber ich hoffte, dass er sich nicht dafür entscheiden würde, so weit weg von zu Hause zu gehen. Die dortigen studentischen Reiseleiter führten uns durch den von Bäumen gesäumten Campus mit wunderschönen Steingebäuden. Die Hauptführerin sagte, was sie zur Schule zog, war, dass ihr Bruder dort Fußball spielte und sie aufgeregt war, dass sie ihre Liebe zum Cheerleading fortsetzen konnte. Die Reiseleiter schienen sich an eine Kleiderordnung zu halten – keine Jeans, keine Leggings – stattdessen schlichte Kleider für die jungen Frauen und Hosen und Button-down-Hemden für die Männer. Die Umgebung kam mir steril vor. Ich fragte mich, was Nick dachte.

Wir haben keine Schilder mit irgendwelchen multikulturellen Aktivitäten an Schwarzen Brettern gesehen. Wir haben nichts Besonderes über LGBTQ-Studenten gesehen. Ich habe nicht gefragt, weil ich Nick nicht in Verlegenheit bringen oder outen wollte. Er wollte nicht auf sich aufmerksam machen.

Die Guides führten uns zu einem Auditorium für Präsentationen der Administratoren. Als Nick und ich auf unsere Sitze glitten, flüsterte er mir zu: Dieser Ort kommt mir unheimlich vor. Ein Afroamerikaner im Podium leitete die Vielfalt an der Universität, hatte aber nicht viel zu Programmen zu sagen. Als ich nach der Präsentation eins zu eins mit ihm sprach, gab er zu, dass er neu war und dass der Campus die Bemühungen um Vielfalt wirklich auf Touren brachte. Wir wussten, dass dies nicht die Schule für Nick war. Obwohl hoch angesehen, erfüllte diese Universität Nicks Kriterien nicht.

Im Gegensatz dazu war in Chicago, als wir die große Studentenvereinigung mit Glaswänden des Colleges betraten, in der Nick landete, das LGBTQ-Zentrum der erste Bereich, den wir entdeckten, auf der rechten Seite des Eingangs. An Schwarzen Brettern in den Campusgebäuden wurden Hinweise angebracht, die besagten, dass Studenten LGBTQ-Studiengänge im Nebenfach belegen könnten. Die Studentenführer sprachen über die verschiedenen multikulturellen Organisationen auf dem Campus und erwähnten, dass LGBTQ-Studenten ein Mentor zugeteilt wurde, um ihnen zu helfen, sie in die Gemeinschaft und das Studienprogramm einzuführen. Wir fühlten uns willkommen und aufgeregt, als wir im Auditorium saßen, umgeben von allen Arten von Menschen.

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Aber an diesem Februarnachmittag in Portland hatten wir gerade begonnen, Colleges zu besichtigen, und wir wussten nicht, was wir finden würden. Nick ging zu mir zurück, wo ich auf der Backsteinmauer saß, ein paar Meter vor den anderen Kindern auf der Tour, und trennte sich von dem Rudel.

Wie ist es gelaufen? Ich fragte.

Er nickte. Keine Worte. Ich schätze, er fühlte sich unwohl und wollte nicht reden.

Bist du hungrig? Ich fragte. Sollten wir nachsehen, welche Restaurants in der Nähe des Campus sind?

Als Teil der Tour hatten wir in der unscheinbaren College-Cafeteria gefrühstückt. Wir mussten nach dem LGBTQ-Zentrum mit einem Raum suchen, weil es buchstäblich unterirdisch war und schwer zu finden, es sei denn, Sie suchten danach. Aber wir mochten Portland und Nick hatte die Chance auf ein Ehrenstipendium. Als wir ein paar Blocks weitergingen, sprach keiner von uns. Ich schwankte zwischen dem Wunsch, ihm Raum zu geben, und dem Wunsch, ihn mit Fragen zu überhäufen. Als ich auf ein indisches Restaurant zeigte, nickte Nick noch einmal und wir wandten uns dem Restaurant zu.

Er blieb stehen und drehte sich zu mir um.

Mama, wenn ich hier zur Schule gehe, werde ich nicht immer der schwulste Junge in jeder Klasse sein. Er schrie praktisch. Ich werde es einfach nicht sein. Es gibt andere.

Ich habe geweint. Er hatte mir noch nicht erzählt, wie oft er sich in der High School wie The Gay Boy gefühlt hatte; wie oft fühlte er sich unwohl und passte nicht hinein. Ich bin mir nicht einmal sicher, ob er es wusste, bis er einen flüchtigen Eindruck davon bekam, wie ein anderes Leben aussehen könnte.

Portland State war letztendlich nicht Nicks Wahl, aber dort sah ich zum ersten Mal, dass er aus dem Bauch heraus verstand, dass er sich nicht mehr so ​​allein fühlen würde. Nick ist jetzt in seinem dritten Studienjahr und seine Kriterien führten zur richtigen Wahl für ihn. Allerdings musste er lernen, was viele Kinder in der High School über die Vereinbarkeit eines sozialen Lebens mit seinem Studium lernen. Und das Navigieren mit Mitbewohnern und dem Leben in einer neuen Stadt fordert ihn heraus.

Aber hier ist das Beste: Er ist glücklich. Er ist unabhängig. Er redet immer noch viel mit seiner Mutter.

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Marianne Lonsdale schreibt persönliche Essays und Kurzgeschichten und bringt langsam einen Roman über eine verrückte Romanze heraus, der 1991 in Oakland spielt. Ihre Arbeit wurde in der veröffentlicht San Francisco Chronicle, Literary Mama, Fiction365, Pulse und wurde ausgestrahlt KQED. Sie ist Mitbegründerin der Schreiben Sie an Mamas , und fühlt sich geehrt, Absolventin der Community of Writers in Squaw Valley zu sein. Marianne lebt mit ihrem Mann Michael und ihrem Sohn Nicholas in Oakland, Kalifornien . Sie finden sie unter www.mariannelonsdale.com oder an Facebook.

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