Meine minderjährige Tochter wollte ein Bier. Warum ich Ja gesagt habe

Kann ich ein Bier haben? fragte Lizzie, nachdem ich den kleinen Kühlschrank auf der Terrasse geöffnet hatte, der mit Bier und tropischen Säften gefüllt war. Absolut nicht, war meine erste Antwort.

Während eines Familienurlaubs während des Abschlussjahres unserer Tochter an der High School saßen Lizzie und ich auf der Terrasse unseres balinesischen Gästehauses und sahen zu, wie die Sonne über Reispasteten unterging. In gewisser Weise fühlte es sich an, als würde die Sonne über unserem Familienleben, wie wir es kannten, untergehen . Lizzie ging bald aufs College und jedes Abschlussjahr fühlte sich irgendwie wie ein letztes an. Unser letzter Elternabend. Unser letztes Cross-Country-Treffen. Unsere letzten Eltern-/Lehrerkonferenzen. Ich wurde von einer Welle der Sehnsucht nach dem winzigen Baby, das sie gewesen war, heimgesucht, als ich zu der jungen Erwachsenen hinübersah, zu der sie geworden war.

Plötzlich aber Ich wurde von einer Premiere getroffen .



Kann ich ein Bier haben?

fragte Lizzie, nachdem ich den kleinen Kühlschrank auf der Terrasse geöffnet hatte, der mit indonesischem Bier und tropischen Säften gefüllt war.

Warum ich meine minderjährige Tochter ein Bier trinken lasse

Absolut nicht.

Aber du sagtest, wenn wir dorthin reisen würden, wo ich legal wäre, könnte ich sagte Lizzie mit der gleichen Stimme, die sie gelegentlich als Kind benutzte, wenn sie eine Eiswaffel wollte, als wir zum Abendessen nach Hause gingen.

Du hast es versprochen!

Sie hatte recht. Ich tat. Drei Jahre zuvor hatte sie gefragt, ob sie ein Glas Wein haben könnte, wenn wir dorthin reisten, wo sie legal sei. Ich hatte gesagt, sicher! weil ich nie wirklich gedacht hätte, dass wir noch einmal reisen würden, und ich konnte sie mir nicht wirklich als Erwachsene vorstellen.

Lizzie war im vergangenen Monat achtzehn geworden . Sie war jetzt eine Erwachsene mit Stützrädern. Sie konnte wählen, sich tätowieren lassen und der Armee beitreten, aber in den Vereinigten Staaten noch nicht legal Alkohol trinken.

Sogar Tanya und Lisa durften Wein trinken, als ihre Familie letzten Sommer nach Italien reiste, sagte sie und erwähnte zwei ihrer Freunde im International Baccalaureate-Programm, deren Partys mehr Brettspiele als Alkohol angesagt waren.

Ich habe die letzten achtzehn Jahre damit verbracht, mich nicht vor dir zu verbeugen, versprochen, und jeder darf es tun, also warum kann ich das nicht? Ich hatte es geschafft, von der Vorschule in die Abschlussklasse zu kommen, ohne ein einziges Mal zu sagen: Wenn deine Freunde von einer Klippe springen würden, würdest du? Ich wollte jetzt nicht anfangen.

Aber Lizzie hatte Recht. Ich war neugierig auf das gesetzliche Mindestalter für Alkoholkonsum auf Bali. Eine schnelle Google-Suche sagte mir, dass das Mindestalter für Alkoholkonsum auf Bali siebzehn war, obwohl es verwirrenderweise in Indonesien, dem Land, in dem Bali liegt, einundzwanzig war.

Ich entschied, dass dies nach einer kurzen elterlichen Diskussion verlangte. Ich ging meinen Mann suchen. Ich bin gleich wieder da, sagte ich und dachte an die Entwicklungsmeilensteine ​​der Kindheit: dieses erste Lächeln; diese ersten Schritte; das erste Bier.

Ich fand Jeff nach einer Dusche beim Abtrocknen. Während er sich abtrocknete, erklärte ich ihm die Situation.

Meine erste Antwort war „No effing way“, aber jetzt bin ich mir nicht sicher. Ich sagte.

Er begann zu lachen. Wenn sie ein Bier trinken möchte und es hier legal ist, sehe ich kein Problem. Was denken Sie? sagte mein Mann, der zu jedem vierten Pessach aus einem Gläschen Manischewitz-Wein trinkt.

Ich habe darüber nachgedacht. Lizzie war schon immer ein verantwortungsvolles Kind. Als sie in der ersten Klasse war und wir in unserer Bibliothek für Dewey Decimal-Stunde waren, beobachtete ich erstaunt, wie sie und ein anderer Sechsjähriger den kleinen Stapel Bücher, die ihnen die Bibliothekarin gegeben hatte, sorgfältig wieder in die Regale zurückstellten.

Ich kann nicht glauben, dass Lizzie Verantwortung übernimmt, wenn ich mein ganzes Leben damit verbracht habe, davor zu fliehen, sagte ich zu der Frau die neben mir saß.

Wir schätzten uns immer glücklich, dass Lizzie der Typ Kind war, der gute Entscheidungen trifft. Die wenigen Male, die sie nicht tat, lernte sie aus der Erfahrung. Ich bezweifelte, dass ein Bier mit Mama zu einem betrunkenen Bacchanal werden würde.

Und es war nicht so, als hätte sie noch nie Alkohol probiert. Sie hatte, aber zum Glück nicht übermäßig. Die High School von heute ist nicht mehr wie in den Achtzigern, und ich erinnerte mich zum tausendsten Mal daran, Meine Tochter ist nicht ich .

Vor nicht allzu langer Zeit diskutierten ein Freund und ich bei einem Glas Wein über die High School damals und heute.

Kinder scheinen nicht so zu trinken wie wir, Ich sagte, als ich an die jüngste Studie dachte, die besagte, dass die heutigen Teenager viel weniger Drogen nehmen, Alkoholkonsum und Sex als Teenager in den 1980er Jahren.

Ich benutzte Alkohol als Krücke, um meine soziale Angst als Teenager zu überdecken. Damals war das gesetzliche Alter achtzehn, was bedeutete, dass es für Highschool-Schüler genauso einfach war, ein Getränk zu kaufen, wie es war, eine Packung Kaugummi zu kaufen. Mit Alkohol verwandelte ich mich von einem schüchternen Außenseiter in das Partyleben – oder was ich im Moment annahm, war eines. Anstatt mir Sorgen zu machen, dass ich das Falsche sagen würde und alle anderen Teenager mich entsetzt ansehen oder lachen würden, war es mir einfach egal. Es war herrlich. Es war auch ungesund, da aus einem Getränk häufig fünf wurden. Ich habe darüber nachgedacht.

Eigentlich war Alkohol eher ein Rollstuhl als eine Krücke.

Ich kehrte zum Sofa zurück und sah Lizzie an.

Weißt du, meine sofortige Antwort war, nein zu sagen. Aber du hast recht. Du bist hier legal und wenn du ein Bier willst, dann tu es, Ich sagte.

Lizzie schnappte sich eine grüne Flasche, öffnete sie und nahm einen Schluck, während Schaum aufstieg. Als sie leicht das Gesicht verzog, unterhielten wir uns. Ihr Bier stellte sich als eine große Sache heraus, auf eine Weise, die keiner von uns beabsichtigt hatte.

Wir sprachen – als Erwachsene – über meine Probleme mit Alkohol in der High School und über die High School heute. Wir unterhielten uns über die Verfügbarkeit von Alkohol am College und die rote Zone, diese ersten paar Wochen des Colleges, in denen viele sexuelle Übergriffe stattfinden. Wir haben darüber gesprochen, einzugreifen, wenn Sie jemanden sehen, der zu viel getrunken hat. Lizzie erinnerte mich daran, dass sie im Gesundheitsunterricht Alkohol- und Übergriffsszenarien durchgespielt hatten. Sie erzählte mir von ihren Plänen für den Sommer und wie sie sich darauf freute, Arabisch zu lernen. Und das wurde mir klar, während wir uns gelegentlich darüber unterhalten hatten Alkohol und seine Gefahren Jahrelang war es jetzt nicht akademisch; es war real und relevant.

Aber um ehrlich zu sein, wir haben auf dieser Reise nicht alles gelöst. Als Elternteil mache ich mir immer Sorgen um unsere Tochter. An dieser Stelle mache ich mir jedoch mehr Sorgen um die Anmaßung.

Beim Abendessen am Abend nach unserem gemeinsamen Bier probierte Lizzie ein Glas Rose. Ein paar Nächte später trank sie einen Weißwein zu ihrem Essen. Jeff fragte, was ihr besser gefiel.

Ich bevorzuge das Weiß. Die Rose war zu dicht. sagte sie und nahm einen kleinen Schluck von dem etwas zu süßen Wein.

Jeff und ich sahen uns an und versuchten erfolglos, nicht zu lachen.

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Die Essays von Sue Sanders sind unter anderem in der New York Times, Real Simple, der Washington Post, Brain, Child und Salon erschienen. Sie ist die Autorin der Erziehungserinnerungen Mom, I’m Not a Kid Anymore. Sie lebt in Portland, Oregon.