Die Zeit meiner Teenager zu Hause wird jetzt in Monaten gemessen, habe ich genug getan?

Als mir klar wurde, dass ich mit meinen Teenagern noch nie einen Drachen geflogen war, fühlte ich mich schrecklich. Was hatte ich getan, als sie im Alter dieses Jungen waren?

Es war ein gewöhnlicher Samstagnachmittag und ich ging mit meinem Hund im Park in der Nähe unseres Hauses spazieren, wo ich jeden Tag spazieren gehe. An den Wochenenden beobachtete ich oft Spiele der Little League, bei denen winzige uniformierte Spieler große Bälle schwingen, die sanft von knienden Männern geworfen wurden. Mann, ich bin froh, dass meine Kinder nie Baseball mochten , würde ich denken, wenn ich mich an meine Freunde erinnere, die sich über den Verkehr von und nach Treasure Island, dem Übungsplatz für ältere Little Leaguers, beschwerten.

Manchmal gingen mein Hund und ich an Kleinkindern vorbei, die in Schaukeln gehievt wurden, oder wurden gescholten, weil sie Sand auf die Haare eines anderen Kindes gekippt hatten. Mann , würde ich denken, Ich bin froh, dass diese Zeiten vorbei sind . Aber an diesem besonderen Tag, als ich um die Kurve in den Park bog, entdeckte ich einen Mann und einen kleinen Jungen, der auf dem breiten Grasstreifen hin und her rannte, die Hände des Jungen umklammerten einen Plastikseilhalter, als sich am anderen Ende ein Drachen hob in den Himmel. Ich blieb wie angewurzelt stehen.



Junge fliegt Drachen

Habe ich genug mit meinen Kindern gemacht?

Hatte ich jemals mit meinen Kindern einen Drachen steigen lassen?

Ich zerbrach mir den Kopf und stellte fest, nein, das hatte ich nie.

Ich fing an zu weinen.

Meine Kinder sind 17 und 16, ein Senior und ein Junior in der High School . Mein Sohn hat gerade bei seinen ersten College-Bewerbungen auf „Senden“ geklickt. Meine nur 15 Monate jüngere Tochter entscheidet sich zwischen SAT und ACT. Es passiert wirklich.

Abgesehen von meinen Gefühlen für die Little League und Spielplätze, diese beiden Eltern zu haben mein Leben gemacht . Ich liebte es, ihre kleinen Körper zu halten, jede Sommersprosse und jedes Muttermal so vertraut wie meine eigenen. Ich liebte es, mitzuerleben, wie sich ihre Interessen und Talente entwickelten – Jazz und Spanisch und Comic-Kunst und Gewichte heben.

Ich habe ihre Teenagerjahre besonders geliebt, als ich meinem Sohn bei Auftritten auf großen Bühnen zusah und mit meiner Tochter über die Duggars und The Bachelorette tratschte. Ich strahle wie ein verknalltes Mädchen, wenn sie mir lustige Memes schreiben oder ernsthaft erklären, warum Kanye trotz all seiner Verrücktheit ein nachweisbares Genie ist.

Als mir klar wurde, dass ich mit meinen Kindern noch nie einen Drachen geflogen war, fühlte ich mich schrecklich. Was hatte ich getan, als sie im Alter dieses Jungen waren? Meine Vermutungen: Spülmaschine leeren, Artikel für eine Fachzeitschrift schreiben, den wahrscheinlich niemand liest, unwichtige E-Mails beantworten.

Meine Kinder erzählen mir all die Dinge, die ich richtig gemacht habe, Dinge, die wir als Familie getan haben, und es war so befriedigend.

In den folgenden Tagen hatte ich Momente der Panik. Was hatte ich noch mit meinen Kindern versäumt? Sie wurden 2002 und 2003 geboren, vor Facebook, vor Pinterest. Also habe ich nie niedliche Fotos von ihnen neben wertvollen Bauernhausschildern gemacht, auf denen steht, dass sie 3 Monate alt sind! Last Child in the Woods: Unsere Kinder vor dem Natur-Defizit-Syndrom retten würde erst in fünf Jahren veröffentlicht werden, also hatte ich nicht gewusst, wie wichtig es war, Wanderungen in unseren normalen Tagesablauf zu integrieren.

Ich hätte sie in die Küche einladen sollen, um mehr mit mir zu kochen. Ich hätte mehr einleiten sollen Familienfilmabende. Sie haben es nicht gesehen WarGames, Titanic, Pretty Woman, Als Harry Sally traf, Grease. Um Gottes willen, sie haben es nicht gesehen Fett. Wir hätten mehr Campingausflüge machen sollen. Die Liste wuchs, zusammen mit meiner Reue.

Aber dann dachte ich an den Therapeuten, der darauf bestanden hatte, dass ich die Sprache aus meinen Selbstgesprächen streichen oder zumindest Situationen aus verschiedenen Blickwinkeln untersuchen sollte. Also beschloss ich, weiter zu recherchieren. Stimmt, ich hatte mit meinem Sohn und meiner Tochter keinen Drachen steigen lassen. Aber ich hatte andere Dinge getan, nicht wahr? Was, fragte ich mich, möchten Erinnern sie sich daran, mit mir als ihrer Mutter aufgewachsen zu sein? Ich beschloss, direkt zur Quelle zu gehen.

Immer wenn Dad die Stadt verließ, hast du uns zum Frühstück ins iHop mitgenommen, kam als erstes aus dem Mund meiner Tochter.

Du hast uns zu allen Museen geführt, sagte mein Sohn.

Disneyland. Spaziergänge rund um den Stow Lake im Golden Gate Park. Fahren auf jeder Klassenfahrt. Bringen Sie täglich von der Vorschule bis zur achten Klasse Snacks zur Schule. Und du bist nie auf die Fahrgemeinschaftsspur gegangen, meine Tochter bemerkt. Sie parkten Ihr Auto und trafen uns an der Tür.

Wir verbrachten viel Zeit zusammen beim Essen und hatten alle möglichen Speisen: äthiopisch, Pasta, thailändisch, afghanisch, chinesisch.

Du hast uns Dinge gestrickt und gesteppt, wie Pullover für unsere ersten Kindergartentage, Mützen in unseren Highschool-Farben, sogar Kleider für meine American-Girl-Puppe.

Mir ist aufgefallen, dass unsere Annahmen über die Momente, die eine Kindheit ausmachen, ganz anders sein können als die tatsächliche Erfahrung des Kindes. Ich habe lange die Tatsache beklagt, dass unsere Familie nicht viel Spaß daran hatte, zusammen Brettspiele zu spielen. Doch Bananagrams und Blokus gehörten beide irgendwie zu den Erinnerungen meiner Kinder.

Ihre verbleibende Zeit zu Hause bei uns wird jetzt in Monaten gemessen. Als ich ihre lebhaftesten Kindheitserinnerungen hörte, fühlte ich mich besser – viel besser. Aber wir hatten noch keinen Drachen steigen lassen. Also kaufte ich mir einen großen Regenbogendrachen mit gelben Luftschlangen und letztes Wochenende gingen wir zusammen zu einer nahe gelegenen Wiese. (Wir haben zuerst den Park ausprobiert, aber es war keine Überraschung, dass dort ein Spiel der Little League stattfand.)

Der bunte Drachen flog in einen wolkenlosen strahlend blauen Himmel, die Skyline von San Francisco in der Ferne. Indem sie sich Zeit von Hausaufgaben, College-Bewerbungen und Snapchats nahmen, um sich auf ein Ritual einzulassen, das für viel jüngere Kinder gedacht war, verwöhnten mich meine Teenager eindeutig. Aber nach ein paar Minuten hörte ich meinen 17-jährigen Jungen sagen: Darf ich an der Reihe sein?

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Gewachsen und geflogen: Das Buch

Erin Gordon ist Mutter und Journalistin in San Francisco. Die Autorin von drei Frauenromanen arbeitet an einem vierten. Erfahren Sie mehr unter ErinGordonAuthor.com .