Meine Tochter starb an einer Überdosis: 4 Dinge, die ich Eltern wissen lassen möchte

Ich dachte, meine Tochter macht eine Phase in der High School durch. Ich erkannte erst nach ihrer Überdosis, wie sehr sie emotional gelitten hatte.

Sie ist so hell. Sobald sie aufs College kommt, wird sie neue Freunde finden und ihr Umfeld ändern und sich auf ihre Akademiker konzentrieren. Die Experimente, die sie in der High School gemacht hat, werden hinter ihr zurückbleiben.

Wenn nur…



Nach ihrer Tochter

Vor zehn Jahren haben mein Mann und ich uns gefragt, ob wir für unsere Tochter Colleges oder Entzugskliniken suchen sollten. Beachten Sie die Formulierung: Sie spielte keine besonders aktive Rolle bei der College-Suche. Aber die Kultur unserer Familie und ihrer Schule machten das College zur unausweichlichen Wahl. Denn wie könnte eine Familie mit hohem Bildungsniveau und beruflichem Erfolg ein Kind mit Sucht haben – fast ein umgekehrtes Stigma?

Mein Mann und ich wussten, dass Amy in der High School Drogen konsumiert hatte – bestätigt, als sie dabei erwischt wurde, wie sie mit Marihuana berauscht zum Cross-Country-Training auftauchte. Sie hatte auch Diagnosen für Angstzustände und Depressionen und erhielt eine ADHS-Diagnose von einem Psychiater, bei der es im Nachhinein eher darum ging, dass sie Adderall suchte.

Sie war ein Junior in der High School, als ich ein Vicodin in ihrer Handtasche fand – und ich hatte keine Ahnung, was für eine große rote Fahne das war. Trotz vieler Beratungen für sie und unsere Familie schien es, als ob sie zwischen akuten Vorfällen länger brauchte, was uns einige Hoffnungsschimmer gab, die wir unbedingt festhalten wollten.

Während Amys Highschool-Jahren dachte ich, sie würde eine Phase durchmachen oder bratty sein oder sich aufspielen. Mir war NICHT klar, wie viel seelischen Schmerz sie hatte und wie krank sie wirklich war, bis ich ihre Tagebücher las, nachdem sie gestorben war. Ich frage mich immer noch, ob es ein Trauma gab, von dem sie nie jemandem erzählt hat. Aber ab ging es an die St. Louis University. Sie wechselte für das zweite Semester ihres zweiten Jahres zum Krankenpflegeprogramm am Boston College – und liebte BC.

Nachdem sie in diesem Semester den Traum gelebt hatte, nahm sie an einem dreiwöchigen Mikrobiologiekurs im Sommer teil – und erhielt eine Eins, erzielte 108 im ersten Test und nur 104 im zweiten. Mein Mann und ich sahen uns an und kamen zu dem erschreckend falschen Schluss: SO schlimm kann sie es doch nicht vermasseln, wenn sie solche Noten bekommt. Falsch.

Um Sarah Allen Benton in „Understanding the High Functioning Alcoholicic“ zu paraphrasieren, bietet das College einem Studenten, der mit Substanzstörungen zu kämpfen hat, oft die Umgebung, um unter dem Radar zu verschwinden. Die Schüler können Peer-Gruppen auswählen, in denen die Nutzung normalisiert ist. Ich habe sogar gehört, dass Universitätsbeamte sagen, dass Eltern trotz des Versuchs einer Schule, die Gesundheit der Schüler zu fördern, ein Durchtrittsrecht erwarten.

Amys letzter Abstieg im Herbstsemester ihres Juniorjahres geschah so schnell, dass ich es nicht als das erkannte, was es war. Der große Tipp hätte sein sollen, dass sie schrecklich schnell Geld aufgebraucht hatte. Erst im Nachhinein ist mir aufgefallen, dass meine Tochter kein Geld mehr fürs Bräunen ausgibt – ein (gefährliches) Fundament ihrer Eitelkeit. Der Brief, der bei uns zu Hause ankam, dass ihr drohte, einen Kurs zu versagen, war ein weiteres Aufflackern.

Glücklicherweise nahm sie Kontakt zu einem Drogenberater auf, der sich selbst in einer langfristigen Genesung befand, und konnte ihr helfen, zu sehen, wie krank sie wirklich war. Sie lud mich zu einem Treffen mit ihm am 16. November um 15 Uhr einth, 2009, eine Zeit und ein Datum, das ich nie vergessen werde. Ich war überrascht, als sie mir sagte, ich bin heroinabhängig. Nachdem ich eine Obszönität von mir gab und meine Schlüssel auf den Tisch knallte, sagte Amy, dass sie sich aus medizinischen Gründen beurlauben lassen wollte, um zur Behandlung zu gehen.

Du hast nur noch ein paar Wochen im Semester, protestierte ich. Kannst du es nicht aushalten? Ihre Beraterin schoss zurück: Wenn Ihre Tochter Ihnen gerade gesagt hätte, dass sie Krebs im dritten Stadium hat, würden Sie sie fragen, ob sie es durchstehen könnte? Nein. Du würdest sie so schnell wie möglich zu Dana-Farber bringen. Das war der sprichwörtliche Schlag auf den Kopf, der mir klar machte, dass wir es mit einer Krankheit zu tun hatten.

Amy begann später in dieser Woche mit der Behandlung; fünf Wochen später starb sie in der Einrichtung an einer Überdosis.

Amy hinterließ der Welt das Geschenk ihrer Zeitschriften, die veröffentlicht wurden. Eine Mutter, die sie las, sagte: Du hast meiner Tochter das Leben gerettet. Nachdem ich Amys Geschichte gelesen hatte, nahm ich das Verhalten meiner Tochter viel ernster, und sie war tatsächlich viel kränker, als sie es wusste, sie ging zur Behandlung und hat sich zwei Jahre lang erholt.

Was hätte ich anders gemacht? 20/20 kann ungesund und sogar gefährlich sein – ich tat mein Bestes mit dem, was ich damals wusste. Aber da ich jetzt viel mehr weiß, nachdem ich ihre Geschichte mit über 21.000 Menschen geteilt und viele ihrer Geschichten gehört habe, werde ich ein paar Gedanken äußern.

Was Eltern wissen sollten, wenn ihr Teenager drogenabhängig ist

Erstens, wie ein Kollege von mir im Boston Children’s Hospital sagte, wenn Sie eine Maus in der Küche sehen, sind wahrscheinlich mehr hinter der Wand. Wenn Sie denken, dass es ein Problem gibt, gibt es wahrscheinlich eins, und irren Sie nicht auf der Seite, es zu minimieren.

Glücklicherweise ist die Wissenschaft zur Behandlung von Substanzgebrauchsstörungen zehn Jahre später fortgeschritten, obwohl sie noch einen langen Weg vor sich hat. Verwenden Sie die Analogie: Wenn Sie verdächtige Wucherungen auf der Haut Ihres Kindes sehen, würden Sie einen Dermatologen aufsuchen, um Hautkrebs auszuschließen. Ebenso sollte jemand, der in Substanzstörungen bei Jugendlichen geschult ist, konsultiert werden, um eine Diagnose und Prognose zu stellen. Wir sprechen über die Gesundheit eines Kindes und eine Krankheit, die immer tödlicher wird.

Zweitens, wissen Sie, dass immer mehr Hochschulen haben Genesungswohnungen und andere Programme zur Unterstützung gefährdeter Schüler. In der Tat könnte es angezeigt sein, eine Auszeit vor dem College in Betracht zu ziehen – Freies Semester von Wellesley MA wurde von Ilan P. Goldberg, MD, einem in Harvard ausgebildeten Psychiater, ins Leben gerufen, der durch seine Arbeit mit der College-Bevölkerung in seiner eigenen Praxis den Mangel an verfügbaren Dienstleistungen für diese Studenten erkannte. Ich kenne mehrere junge Leute aus nahe gelegenen Vororten, die sich Vollstipendien für Sport verdient haben, nur um ihre Sucht dazu zu bringen, abzubrechen.

Drittens der jüngste Artikel im Atlantic erzählt eine aktuelle Geschichte über die Sucht und den Tod eines Sohnes kurz nach dem Eintritt ins College. Trotz so viel guter Arbeit von so vielen Menschen war diese Epidemie ein bewegliches Ziel, und zu sehen, wie viel schlimmer sie geworden ist, seit Amy gestorben ist, macht wirklich verrückt.

Kollegen und ich trösten uns gegenseitig, indem wir sagen, dass die Morbidität und Mortalität ohne diese Bemühungen noch schlimmer wären. Beim Zitieren dieses Artikels möchte ich auf den Unterschied hinweisen, dass sich die Behandlung von Jugendlichen von der Behandlung von Erwachsenen unterscheidet, weil ihre Gehirne anders sind. Außerdem erfordern einige der Probleme, die junge Frauen zur Behandlung bringen, möglicherweise andere Fachkenntnisse als die junger Männer – sowie einzigartige Herausforderungen, denen LGBTQ-Jugendliche gegenüberstehen.

Viertens, haben Sie keine Angst vor Selbsthilfegruppen. Sucht ist eine Familienkrankheit. Viele Gemeinden bieten eine Vielzahl von Zwölf-Schritte-Programmen sowie andere Familienunterstützung an. Wenn Ihre Familie wegen der Suchterkrankung eines Mitglieds zu kämpfen hat, sind Sie nicht allein, auch wenn es sich vielleicht so anfühlt. Ich fand auch, dass Selbsthilfegruppen Hoffnung machten.

Die Geschichten, die ich von jungen Erwachsenen gehört habe, die sich in Genesung befinden, und ihren Familienmitgliedern, die gelernt haben, damit umzugehen – obwohl es für viele von ihnen Jahre des Kampfes waren –, sind wirklich inspirierend. Ich wünschte nur, die Geschichte meiner Tochter wäre darunter gewesen.

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Melissa Weiksnar ist seit 2010 Erzieherin (Autorin, Rednerin und Fürsprecherin) für Opiatepidemien und verwendet die Geschichte ihrer Tochter Amy, um darüber aufzuklären, wie sich Sucht auf jede Familie auswirken kann. Sie hat veröffentlicht Marionette des Heroins: Die Reha-Tagebücher von Amelia F. W. Caruso (1989-2009) und Es ist nicht Gunna Be an Addiction: The Adolescent Journals of Amelia F. W. Caruso (1989-2009) von Amy Caruso (2014-08-02)

Sie hat offiziell mit über 21.000 Zuhörern in Schulen, Gemeinden, im Gesundheitswesen und in religiösen Einrichtungen in den USA geteilt. Sie nahm 2015 an den Dreharbeiten zum Jim Wahlberg-Film teil Wenn nur und hat nach Vorführungen des Films auf zahlreichen Podiumsdiskussionen gesprochen. Sie sagte auch in Massachusetts für die Good Samaritan-Gesetzgebung aus, die den Weg für den weit verbreiteten Einsatz von Narcan ebnete; Amy hat in einer Behandlungseinrichtung, die kein Narcan enthielt, eine Überdosis eingenommen, was eine Opiat-Überdosis vorübergehend rückgängig machen kann, bis medizinische Hilfe verfügbar ist.

Frau Weiksnar besuchte das Wellesley College und ist Absolventin des MIT, der University of Houston und der Harvard Business School. Den ersten Teil ihrer Karriere verbrachte sie im High-Tech-Bereich, unter anderem als Mitbegründerin von Synernetics Inc. 2002 wechselte sie zur Highschool-Lehrerin und arbeitete zuletzt am Center for Adolescent Substance Abuse Research am Boston Children’s Hospital. Frau Weiksnar ist verheiratet und hat zwei ältere Kinder.

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