Ein neues Baby und eine neue Freundschaft verwandeln Geschwister in Schwestern

Meine Schwester ist 14 Jahre jünger als ich und ich fühlte mich immer eher wie ihre Mutter als wie ihre Schwester. Das änderte sich, als sie selbst Mutter wurde.

Ich wollte immer eine Schwester. Als sie jedoch auftauchte, war ich vierzehn. Als Jenni nach einer katastrophalen Geburt, die unsere Mutter zwei Wochen auf der Intensivstation verbrachte, aus dem Krankenhaus nach Hause kam, habe ich sie gefüttert, sie gewickelt und sie auf Strümpfen durchs Haus geführt. Ich habe sie bemuttert, bis unsere dazu in der Lage war, und es wurde zu einer Gewohnheit, die anhielt, bis ich vier Jahre später aufs College ging.

Braut und Brautjungfer

Meine Schwester war Trauzeugin bei meiner Hochzeit. (Geralyn Broder Murray)



Mit vierzehn war ich oft der Hausmeister meiner Schwester

In diesen frühen Tagen, als wir zusammen waren, befanden sich unsere Schlafzimmer auf derselben Seite des Hauses, und wenn Jenni nachts weinte, war ich manchmal diejenige, die sie aus dem Kinderbett hob und in die Küche trug, um nach einem zu suchen Flasche. Nach einer Weile konnte ich mich sicher im Dunkeln zurechtfinden, die Flasche auf dem Herd erwärmen, die Temperatur prüfen und sie dann schnell in meine Arme zurücklehnen und ihr die Flasche in den Mund stecken, bevor sie sich aufregen konnte.

Wenn ich ihren Kinderwagen zum Strand in der Nähe unseres Hauses oder für Waffeln im Eckrestaurant schob, flüsterten die Leute manchmal, starrten uns mit missbilligenden Blicken an und dachten, sie sei mein Kind. Es hat mich nicht beunruhigt. Ich wusste, was Jenni für mich war: Sie war die erste, die meine Hüfte besetzte, den Arm ihres Kleinkindes um meinen Hals legte und wusste, dass sie mich nicht festhalten musste, dass ich sie hatte. Dass sie mich hatte.

Als ich aufs College ging, wusste ich, dass ich es nicht eilig hatte, Mutter zu werden. Ich hatte ein Starterbaby bekommen und kannte die Freude daran sowie die Arbeit. Schneller Vorlauf zu meiner Hochzeit mit 31, Jenni war an meiner Seite, meine strahlende, jugendliche Trauzeugin. Anderthalb Jahre später begrüßten mein Mann und ich unsere Tochter und Jenni war eine der ersten, die sie hielt – mein altes Baby wiegte mein neues Baby. Trotzdem blieb unsere Beziehung, obwohl immer liebevoll, eher mütterlich als schwesterlich; Mit vierzehn Jahren zwischen uns schien der Altersunterschied schwer zu überbrücken.

Die Autorin bei der Hochzeit ihrer Schwester (via Geralyn Broder Murray)

Unsere Beziehung war mehr mütterlich als schwesterlich, bis sie ein Baby bekam

Dann, dieses Jahr, bevor sich die Welt auflöste, geschah etwas Wunderbares. Am 2. Januar begrüßten Jenni – jetzt eine versierte Mittdreißigerin – und ihr ebenso erwachsener Ehemann einen frühen Neuzugang: Ainsley Jay, der nur vier Pfund wiegt.

Ich hatte zwar geplant, nach Portland zu fliegen, wenn bei Jenni die Wehen einsetzten, aber als ich den Anruf erhielt, war Ainsley schon auf dem besten Weg. Jennis Stimme am anderen Ende der Leitung zu hören, vor Schmerzen und Angst, brachte mich in ein Uber und in den ersten Flug nach draußen; Ainsley kam an, bevor ich überhaupt den Asphalt verlassen hatte.

Als ich die NICU betrat, war sie bereits in Decken gehüllt und an Monitore angeschlossen, ein wunderschönes, winziges Kind, ihre erschöpften Eltern in Reichweite. Ainsleys Augen waren weit offen und musterten mich, als ich den Raum betrat: Nun, du bist ein bisschen spät dran, nicht wahr? ?

Als Frühchen müsste Ainsley mindestens eine Woche auf der neonatologischen Intensivstation bleiben. Sie hatte nicht die Kraft, ausschließlich zu stillen; Sie würde rund um die Uhr eine Ernährungssonde sowie Jenni brauchen. Ich stand nervös daneben, wollte nicht im Weg sein. Unterdessen war Jenni gegenüber Ainsley ruhig und instinktiv; Sie hielt sie Haut an Haut, sprach mit leiser und beruhigender Stimme und navigierte mit Souveränität durch die medizinische Ausrüstung, die ihre Tochter bedeckte.

Ich habe es geliebt, meiner kleinen Schwester dabei zuzusehen, wie sie Mutter wird

Als ich ihre Familienform direkt vor mir sah, steckte mir ein Kloß im Hals, der anhielt, bis es Zeit war, das Flugzeug nach Hause zu besteigen. Ich konnte nicht genug davon bekommen, die drei zu beobachten, ein verschwommenes Krankenhausblau, wie sie sich auf süße Weise entdeckten.

Im Februar – bevor die Pandemie so etwas unmöglich machte – flog ich ein, um für das Wochenende zu helfen. Ich nahm ein paar frühe Mahlzeiten mit Ainsley und hatte das Privileg, ihr geringes Gewicht in meinen Armen zu spüren, während sie zu mir hochstarrte, fünf ihrer Finger fest um einen meiner gelegt. Es war wie vor vielen Jahren mit Jenni und dann mit meinen eigenen zwei Kindern, die jetzt Teenager sind – aber dieses Mal litt ich nicht unter Ratlosigkeit oder Erschöpfung.

Dieses Mal war ich ganz präsent für die Magie, die ein Neugeborenes ist. Alles, was Ainsley an diesem Wochenende gemacht hat, hat mich umgehauen und ich habe mich total in sie verliebt – meine erste Nichte, mein Starter-Enkelkind.

Als meine Nichte wuchs, blühte meine Beziehung zu meiner Schwester auf

In den folgenden Pandemiemonaten sprachen Jenni und ich fast täglich miteinander. Ich habe Ainsleys erstes Jahr über FaceTime verfolgt und war dankbar, einen virtuellen Platz in der ersten Reihe zu haben. Als ich zur Tante und Jenni zur Mutter heranwuchs, blühte noch etwas anderes auf: unsere Beziehung.

Während unserer fünfunddreißig Jahre zusammen war Jenni meine kleine Schwester, die junge Tante meiner Kinder – aber Ainsleys Mutter zu werden, brachte uns näher zusammen. Unsere langen Gespräche, unsere gemeinsame leidenschaftliche Liebe zu unseren Kindern, unsere Freundschaft in diesem vergangenen schmerzhaften und isolierenden Jahr – all das hat irgendwie die jahrelange Lücke zwischen uns geschlossen.

So viel das Jahr 2020 uns allen genommen hat, ich werde mich immer daran erinnern, was es mir gegeben hat: das Geschenk einer Nichte – und endlich auch – einer Schwester.

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