Der Perspektivschlag: Das ist dein Zuhause.

Die perspektivische Ohrfeige erinnerte mich: Das ist dein Zuhause. Diese vier Wände. Sie sind deine. Nimm sie nie wieder für selbstverständlich.

Ein paar Tage nach Weihnachten bekam ich eine Perspektivohrfeige. Wenn Sie jemals einen hatten, wissen Sie, wovon ich spreche. Sie kommen aus dem Nichts, schlagen dich aus deinem Leid, ist mein Zustand, und lassen dich zu einer demütigeren und dankbareren Person zurück. Ich habe meine seltsamerweise auf dem Parkplatz eines Big Lots-Ladens bekommen.

Wie ein



Ich war dort, um zu sehen, was im Ausverkauf war, und suchte speziell nach einem Satz Schneemann-Ornamente, die ich vor Weihnachten gesehen hatte, aber ich hatte mir gesagt, ich könnte mit dem Kauf warten, bis sie nach den Feiertagen halb weg waren. Ich hatte ein unordentliches Haus voller mürrischer Kinder in einem Nachweihnachtsfunk verlassen und war erleichtert, für ein paar Stunden rauszukommen, obwohl es ein nicht aufregender Ausflug zu einem Discounter war, aber trotzdem war ich draußen!

Ich schlenderte langsam die Gänge entlang, schockiert darüber, wie verwüstet sie aussahen, und enttäuscht, als mir klar wurde, dass ich mit meinen Bemühungen zu spät war und nicht finden würde, wofür ich hierher gekommen war. Nun, dachte ich, ich nehme an, nächstes Weihnachten wird mein Haus nicht so perfekt aussehen wie das Haus (fügen Sie hier einen der Namen meiner Freunde ein). Ich grummelte innerlich und machte mich dann daran, keine lustigen Wartungseinkäufe zu machen; Toilettenpapier, Spülmittel, Waschmittel, Bodenreiniger, Möbelpolitur. All das brauchte es, nichts davon machte Spaß, und als der Inhalt meines Wagens mich daran erinnerte, welche Ereignisse der Rest meines Tages bringen würde, grummelte ich innerlich. Mehr Reinigung des verdammten Hauses.

Als ich den Laden verließ und zum Parkplatz ging, bemerkte ich einen großen weißen Lieferwagen, der direkt neben meinem Auto geparkt war. Große weiße Transporter, die verdächtige Sorte ohne Fenster und überdimensionale Ladetüren im Pack, lösen ein Kribbeln in meiner Wirbelsäule aus. Zu viele After-School-Specials in den 80ern über weibliche Entführungen und eine zu viele Datumsgrenze Folgen hatten mich nervös gemacht. Als ich näher an meinem Auto war, beschleunigte ich mein Tempo und blieb dann stehen, als ich sah, wie die Hintertür des Lieferwagens aufschwang und ein Mann und ein kleiner Junge heraussprangen. Vater und Sohn erschienen, und sie unterhielten sich fröhlich, als der Vater eine wiederverwendbare Einkaufstasche von der Rückseite des Lieferwagens nahm und begann, sie zu füllen. Ich stieg in mein Auto, schloss die Tür und saß ein paar Minuten lang da, neugierig, was passierte.

Ich sah zu, wie der Vater vorsichtig zwei Wechselklamotten und zwei Handtücher aus dem hinteren Teil des Lieferwagens holte, sie ordentlich faltete, eine Haarbürste hinzufügte und alles in die Tasche stopfte.

Sie gingen glücklich in denselben Laden, den ich gerade verlassen hatte, und der Junge, ungefähr 10 Jahre alt, kam herein und unterhielt sich mit dem Mann.

Mir war schnell klar, was los war.

Sie lebten in diesem Lieferwagen, und sie gingen in diesen Laden, um zu baden und saubere Kleidung anzuziehen.

Und hier war ich verärgert, dass ich nicht die Schneemann-Ornamente bekam, die ich wollte.

Ich sah zu, wie sie hineingingen, und der Mann näherte sich dem Serviceschalter vorne, um mit der Frau dahinter zu sprechen. Sie nickte, hob dann die Hand und deutete auf den Laden hinter dem Haus. Ja, genau da sind die Badezimmer, dachte ich.

Ich saß ein paar Minuten in meinem warmen Auto und versuchte, die Szene, die ich gerade gesehen hatte, zu verarbeiten. Ich bin nicht naiv gegenüber der Tatsache, dass es in diesem Land ein riesiges Problem mit Obdachlosigkeit gibt. Ich kenne die ernüchternde Statistik, dass 2,5 Millionen Kinder pro Jahr irgendwann obdachlos sind. Als ich vor Jahren in einer städtischen Bibliothek in der Innenstadt arbeitete, verbrachte ich viele Tage damit, Obdachlose zu beobachten, die ihre Tage in der Wärme der Regale verbrachten, morgens als erstes kamen und gingen, wenn wir schlossen.

Es ist überall um uns herum, und doch war es für mich unsichtbar geworden oder war es bis heute unsichtbar.

In diesem Moment konnte ich wenig tun. Es gibt größere Dinge, die ich tun kann und getan habe, um den Obdachlosen in meiner Stadt zu helfen, aber jetzt? Was war zu tun?

Ich öffnete meine Brieftasche und zog eine 50-Dollar-Wal-Mart-Geschenkkarte heraus, die ich hatte. Es war der letzte von mehreren Geschenkgutscheinen, die mein Mann im Rahmen seines Reiseprämien-Punkteprogramms verdient hatte. Ich saß eine Sekunde lang angewidert da bei dem Gedanken, dass er zur Arbeit in Flugzeugen reist und mit Einkaufskarten belohnt wird, während diese Familie in einem Van lebt. Es erfüllte mich mit Traurigkeit und Verlegenheit.

Ich holte einen Notizblock aus meiner Handtasche, schrieb Merry Christmas darauf, faltete die Geschenkkarte in das Papier und schob sie dann in das Fenster auf der Fahrerseite des Hauses, das sie ihr Zuhause nannten.

Dann bin ich nach Hause gefahren.

Als ich durch die Haustür meines Hauses ging, zu dem anhaltenden Geruch von Zuckerkeksen und brennenden Tannenkerzen, dem Summen von Stimmen im Fernseher und lachenden Kindern, atmete ich schwer ein, um mich auf die perspektivische Ohrfeige vorzubereiten, die mich treffen würde. Und das tat es. Schwer.

Das ist DEIN Zuhause, schlug es. Der Ort, an dem Sie es kaum erwarten konnten, nur eine Stunde zuvor zu entkommen. Hier baden Sie in einer mit dampfend heißem Wasser und schäumenden Sprudeln gefüllten Wanne. Hier haben Sie das Vergnügen, warme, saubere Handtücher aus einem sich leise drehenden Trockner zu ziehen, wo sich Ihre Kinder um eine Kücheninsel versammeln, die mit Backwaren und blubbernden Aufläufen überflutet ist, die IHR Ofen liefert. Dies sind IHRE Böden, die Sie wischen, Ihr Schrank voller Kleidung, über die Sie sich beschweren, ist in Unordnung, und Ihr Couchtisch, an dem Sie nachts die Füße hochlegen, in eine Decke gehüllt und umgeben von den Menschen, die Ihr Leben magisch machen. Diese vier Wände. Sie sind deine. Nimm sie nie wieder für selbstverständlich.

Und dann verließ mich der Schlag so schnell, wie er gekommen war.

In den darauffolgenden Tagen habe ich über den weißen Lieferwagen und die Familie darin nachgedacht, und ich habe für sie gebetet, und ich habe dafür gebetet, dass ich die Kraft habe, meinen Dankbarkeitsmuskel mit mehr Hingabe und Standhaftigkeit als je zuvor spielen zu lassen vorher haben. Selbst jetzt, wo ich hier in meinem Haus sitze und mich in dem Durcheinander umsehe, in der Müllabfuhr, die heute Morgen kaputt gegangen ist und das Taco-Fleisch von gestern Abend über meinen Küchenboden gespuckt hat, werde ich nicht der Enttäuschung oder Verärgerung über diesen Ort erliegen.

Denn egal, was darin ist oder in welchem ​​Zustand es sich befindet, es ist Heimat. Zeitraum.

Es ist das Zuhause meiner Familie.

Und dafür ist meine Dankbarkeit auf einer Skala, die nicht gemessen werden kann.

Es ist einfach ein zu schwerer Segen, um es abzuwägen.

Melissa FentonMelissa Fenton ist freiberufliche Autorin und Hilfsbibliothekarin. Finde sie überall im Internet schreibend, aber ihre Arbeit meistens auf dem Esstisch. Sie ist auf Facebook unter 4JungenMutter und auf Twitter unter @melissarunsaway .