Pomp and Circumstance: Warum Abschlussfeiern so emotionale Momente sind

Ich habe nie wirklich die Bindung zum Rhythmus des Schuljahres und dem Zerren an meinem Herzen verloren, das der Abschluss mit sich bringt.

In den ersten sechzehn Jahren meines Lebens lebte meine Familie auf dem Campus einer Internatsschule, wo mein Vater als Schulleiter diente und meine Mutter Highschool-Englisch unterrichtete. Das bedeutete, dass unser Leben vom Schulkalender bestimmt wurde.

Ich erinnere mich noch an die Aufregung, als ich jeden August mit meiner Mutter in ihr Klassenzimmer ging, um die erste Pinnwand des Jahres aufzuhängen, um die Schüler wieder in der Schule willkommen zu heißen, wie die Böden frisch gewischt und die Schreibtische frisch geputzt wurden und alles von allem durchdrungen schien Versprechen.



Schulabschlüsse waren für mich immer emotional. (Katie Collins)

Ich saß mit meinem Hund auf meiner Veranda hinter dem Haus und sah zu, wie die Lehrer zu den ersten Tagen der Zusammenkünfte eintrafen, bevor die Schüler zurückkehrten. Dies bedeutete, dass unsere Campus Home erwachte wieder für den Beginn eines neuen Jahres hell mit Möglichkeiten und dem Komfort des vertrauten Schulalltags.

Mein Vater fing wieder an, Mäntel und Krawatten zu tragen, meine Mutter zog ihre Strumpfhosen, Röcke und vernünftigen Schuhe aus, und als Familie warteten wir darauf, dass der große Bus auf den Campus fuhr, der Studenten aus allen Teilen des Staates für ein weiteres Jahr zurückbrachte.

Das Schuljahr verging mit all seinen Meilensteinen

Die Schuljahre vergingen wie sie es tun, voller Halloween-Partys und Festumzüge und Schulaufführungen. Und dann war es Juni, Zeit für die Senioren, ihren Abschluss zu machen. Meine Mutter war auch für die Abschlussübungen zuständig, und als kleines Mädchen begleitete ich sie in warmen Frühlingsnächten in die Turnhalle und lag auf dem Boden und sah zu, wie sie sicherstellte, dass die Zeremonie reibungslos ablief.

Die ersten Akkorde von Pomp und Umstand würde von dem alten Klavier in der Ecke der Turnhalle erklingen, und die Absolventen würden sich auf diesen wichtigsten Weg in ihre Zukunft begeben.

Als Kind kamen mir die Senioren wie Riesen vor – so erwachsen und weltlich – und ich erinnere mich, dass ich jedes Jahr bei der Abschlussfeier geweint habe, ohne wirklich zu wissen, warum ich geweint habe. Der Abschluss bedeutete nicht nur einen weiteren Sommer, in dem man über den Campus wanderte und in strahlender Nachmittagssonne durch leere, staubige Flure rannte, er bedeutete Veränderung.

Schulabschlüsse waren für mich immer emotional

Es bedeutete, dass die Jahre stetig weitergingen und dass, so sehr ich auch die Zeit einfrieren wollte, nichts jemals so bleiben konnte, wie es war. Noch bevor ich die Worte fand, um auszudrücken, was ich fühlte, wusste ich, dass ein Abschluss mit einem ganzen Koffer gemischter Gefühle einhergeht.

Mein eigener Highschool-Abschluss in einer Kleinstadt fand in der heißesten Nacht des Jahres statt. Schweiß rann mir unter meinem Abschlusskleid über den Rücken, meine Mütze war ungeschickt an meinem wirklich schlechten 80er-Jahre-Haarschnitt befestigt. Ich empfand Freude bis zum Rand des Deliriums, endlich der Heimatstadt entkommen zu sein, in die ich nie hineinpasste, aber auch Angst und Beklommenheit angesichts der schrecklichen Reise zum College, die mir bevorstand, nachdem die Zeremonien der High School zu Ende waren. Ich war ein Lehrerkind und ein Schulkind.

Ich schätzte den Komfort von vierteljährlichen Zeugnissen und Stundenplänen. Ich wusste, wie man sich in der Schule verhält. Ich wusste, wer ich in der Schule war. Ich wusste nicht, wie oder wer ich außerhalb der Schule sein sollte. Natürlich öffnete mir das College viele Türen und brachte mir enormes Wachstum und die besten Freunde meines Lebens, aber trotzdem saß ich vier Jahre später, als ich bei meiner College-Abschlussfeier in der letzten Reihe unter praller Sonne saß (verflucht mit einem Mädchenname, der am Ende des Alphabets stand), fühlte ich dieselbe Kombination aus Unbehagen und Verlust, von der ich wusste, dass sie sowohl ein Ende als auch einen Anfang bedeutete.

Der Abschluss kann sich sehr enttäuschend anfühlen

Graduierungen sind seltsame Tiere. Einen Teil des Tages stehen die Absolventinnen und Absolventen im Mittelpunkt, glitzernde Roben mit Ehrenschnüren, Stolen, Medaillen oder Anstecknadeln, Mützen mit persönlichen Botschaften. Am Ende des Tages werden die Sachen weggeworfen, die Kleider zurückgegeben oder in Schränken zerknittert und die gestrigen Leistungen der Absolventin sind die Nachrichten.

Für College-Studenten folgt auf den morgendlichen Pomp und die Umstände oft eine etwas freundlichere Version von jetzt raus, da Campus-Apartments, Mietverträge in der Nachbarschaft und Schlafsäle hastig geräumt werden. Enden und Anfänge, Zeremonie und Chaos, Freude und Traurigkeit, Leistung und Verlust. Das ist der Stoff, aus dem Graduierungen gemacht sind.

Meine Tochter hat dieses Jahr ihren Abschluss gemacht

Auch jetzt, mit Mitte fünfzig, habe ich die Verbundenheit zum Rhythmus des Schuljahres und dem Zerren an meinem Herzen, das jede Abschlusssaison mit sich bringt, nie wirklich verloren. Dieses Jahr war noch ergreifender, als ich sah, wie meine Tochter, mein einziges Kind, ihren College-Abschluss auf demselben Fußballplatz machte, auf dem ich 33 Jahre zuvor mein eigenes Diplom erhalten hatte.

Während ich mit den anderen Eltern auf der Metalltribüne saß, Sonnencreme unter dem wolkenlosen Himmel auftrug und gespannt darauf wartete, mein Mädchen im Meer aus schwarzen Kleidern beim Betreten des Stadions zu erblicken, wollte ich die Zeit anhalten. Ich war nicht bereit für das Ende dieser perfekten Jahre. Ich war nicht bereit, ohne Verbindung zu einem Schuljahreskalender losgelassen zu werden. Und die Zeit schien sich zu verschieben, und für einen Moment war ich wieder in der heißen Turnhalle der Schule meines Vaters, versuchte, nicht zu weinen, und wusste, dass am Ende des Tages alles anders sein würde.

Dieses Jahr habe ich gesehen, wie meine eigene Tochter den College-Abschluss machte, an dem ich 33 Jahre zuvor meinen Abschluss gemacht hatte. (Katie Collins)

Dann die Geräusche von Pomp und Umstand füllten das Stadion und sie machten sich auf den Weg. Strahlende, winkende Absolventen mit Sonnenbrillen und zu hohen Absätzen für den Rasen des Feldes, mit zerzausten Haaren und schiefen Krawatten. Mit einer Aufregung und Zuversicht, die – echt oder vorgetäuscht – ansteckend auf das zuging, was als Nächstes kam. Und ich lächelte, denn obwohl nichts so bleiben kann wie es ist, denn so sehr wir die Zeit anhalten und an der Vergangenheit festhalten wollen, ist es in der Unordnung des Wandels, wo das Leben wirklich passiert.

Herzlichen Glückwunsch, Absolventen und gute Fahrt.

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