Das Problem mit der College-Bewerbung ist Vergangenheit

Obwohl sich die College-Bewerbung um unsere Kinder drehen sollte, verderben die anhaltenden Gefühle der Eltern über ihre eigenen Entscheidungen in der Vergangenheit den Prozess von Anfang bis Ende.

Ich besuchte ein einziges College, bewarb mich, wurde angenommen und immatrikuliert. Die Gründe für diese Wahl waren dürftig (siehe unten) und es steht außer Frage, dass ich es anders hätte machen sollen. Mit meinem ältesten Kind machte ich mich auf den Weg und wir sahen Colleges auf der ganzen Länge der Ostküste. Zufall? Nicht wirklich.

Während sich die College-Bewerbung ausschließlich um unsere Kinder drehen sollte, verderben unsere eigene Geschichte und anhaltende Gefühle über vergangene Entscheidungen den Prozess von Anfang bis Ende. An dem Punkt, an dem wir nach vorne schauen sollten, wird es fast unmöglich, nicht zurückzublicken.



College-Bewerbung: 5 Wege, wie Eltern alles über sich machen

Keiner von uns will glauben, dass wir durch unsere Kinder leben; es wäre eine unfaire Bürde, sie zu belasten. Aber um nur für mich selbst zu sprechen, war es schwer, die Vergangenheit abzuschütteln, als ich meinen Kindern half, sich ihrer Zukunft zu stellen.

1. Dies ist keine Chance, das Leben noch einmal zu machen.

Die College-Bewerbung eines Teenagers kann sich wie eine Chance für einen Mulligan anfühlen, eine Wiederholung des Lebens eines Elternteils. Leider ist es nicht. Spät in der Nacht vor dem SAT-Test öffnete ich mein Schlafzimmerfenster, nahm den Bildschirm ab und schlich mich mit ein paar Freunden hinaus, die weder den Test machten noch aufs College gingen. Wir fuhren bis in die frühen Morgenstunden herum, aus keinem anderen Grund, als dass wir sechzehn und noch jung genug waren, um die Täuschung zu genießen, die wir unseren Eltern aufgezwungen hatten.

Haben sich meine Mitternachtsreisen auf meine Punktzahl ausgewirkt? Ich vermute ja. Aber ehrlich gesagt war es mir egal. Ich hatte bereits entschieden, wo ich aufs College gehen wollte, basierend darauf, wohin mein Freund gegangen war. Wenn Sie auf den Teil warten, in dem ich sage, dass ich zur Besinnung gekommen bin und bessere Kriterien gefunden habe, um einen Ort für die Hochschulbildung auszuwählen, wird es lange dauern. Oder der Teil, wo ich sage, aber es hat sich gelohnt, weil der Freund und ich vier Kinder und ein wunderbares Leben haben? Nein, wir waren Teenager und haben uns getrennt.

Als meine Kinder anfingen, über ein College nachzudenken, hatte ich eine Menge psychologisches Gepäck, das Jahrzehnte darauf gewartet hatte, ausgepackt zu werden. Hier war eine Gelegenheit für sie, jeden Fehler, den ich begangen hatte, wiedergutzumachen. Meine Kinder boten mir Erlösung von einigen der abgrundtiefen Entscheidungen an, die ich getroffen hatte.

Nur würde das nicht passieren. Das Leben meines Kindes gehört ihnen, nicht mir, um es zu vermieten, um mit meiner Vergangenheit Frieden zu schließen. So stolz ich auf alles bin, was sie vielleicht mit ihrem eigenen Leben getan haben oder irgendwann tun werden, es ändert nichts an meiner Vergangenheit.

2. Dies ist keine Gelegenheit, die bisherige Elternschaft neu zu bewerten.

Zu sehen, wie sich meine Kinder für das College bewerben, war eine Gelegenheit, jede Erziehungsentscheidung, die ich jemals getroffen habe, neu zu bewerten, angefangen ganz am Anfang. Warum habe ich im Sommer ein Kind bekommen, wenn die Forschung eindeutig zeigt, dass Winterbabys im Vorteil sind? Hätte ich sie drängen sollen, als Weg zum College einen obskuren Sport zu treiben? Vielleicht wussten diese Tigereltern etwas? Vielleicht hatten die Eltern aus Freilandhaltung recht? Habe ich sie zu stark oder nicht stark genug gedrängt? Zu dem Zeitpunkt, als ich auf die Kanonenrohre der College-Bewerbungen starrte, war dies kaum ein fruchtbarer Gedankengang.

Deinem Teenager dabei zu helfen, sich für das College zu bewerben, kann bedeuten, jede elterliche Unsicherheit, die du jemals hattest, loszulassen und den Sprung zu wagen, zu glauben, dass du das Beste getan hast, was du konntest, wie wir alle.

3. Dies ist eine Gelegenheit, die in den letzten 18 Jahren gelehrten Werte zu festigen.

Irgendwann im Bewerbungsprozess taucht das Problem auf, die Wahrheit zu übertreiben oder zumindest in ein schmeichelhafteres Licht zu rücken. Es ist unwahrscheinlich, dass ein College-Zulassungsbeamter weiß, ob ein Teenager zehn oder fünfzehn Stunden Zivildienst im Monat geleistet hat. Wie können sie überprüfen, ob ein Schüler bei jedem einzelnen Basketballspiel in der Startaufstellung stand? Der schmerzhafte Geysir der Unsicherheit, den eine College-Bewerbung auslöst rückt dieses Thema in den Vordergrund.

Die Zulassung zum College ist einer der entscheidenden Momente im Leben, der erste wirkliche Schritt auf dem Weg zum Erwachsensein, und wenn wir auch nur der kleinsten Verschönerung stillschweigend zustimmen, riskieren wir, achtzehn lange Jahre des Lehrens, Modellierens und Vortragens über Ehrlichkeit, Ehre und Handeln zu negieren das Richtige. Das College-Zulassungsverfahren gibt Familien die Möglichkeit, viele der Werte zu testen, die wir fast zwei Jahrzehnte lang unseren Kindern eingeprägt haben.

4. Doch unsere College-Vergangenheit und die ihrer Geschwister spielen eine große Rolle.

Das ganze Leben unserer Kinder haben sie gewusst, wo wir aufs College gegangen sind oder nicht. Unsere Einstellung zu dieser Erfahrung, unsere Ansichten über verschiedene Colleges (und vielleicht ihre Fußballmannschaften!) sind in das Leben unserer Familie eingesickert. Wenn sie ältere Geschwister haben, hatten sie einen Platz in der ersten Reihe, um diesen Prozess genau zu beobachten, da sie wussten, dass sie an der Reihe sein würden. Untersuchungen haben gezeigt, dass die vergangenen Entscheidungen älterer Geschwister einen starken Einfluss ausüben.

Obwohl wir gerne glauben würden, dass die College-Entscheidung jedes Teenagers auf seinen eigenen Bedürfnissen, Interessen und Leistungen basiert, treten sie mit einigen voll entwickelten Ansichten und dem Gewicht der Vergangenheit ihrer Familie in den Prozess ein, das schwer zu ignorieren sein kann.

5. Am Ende ist das Problem mit dem College-Prozess die Vergangenheit.

Der Schmerz, die Verwirrung und die Frustration, wenn Sie sehen, wie sich Ihr Kind für das College bewirbt, sind nur teilweise auf diesen byzantinischen, undurchdringlichen Prozess zurückzuführen. Das meiste ist viel einfacher.

Ihr Kind geht und obwohl Sie achtzehn Jahre im Voraus hatten und genau wussten, dass es genau dorthin gehen sollte und Sie möchten, dass es geht, es verursacht eine Art Schmerz, den du nicht für möglich gehalten hast. Eine laute Tür knallt und die Tage des Zusammenlebens Ihrer Familie sind fast vorbei. Die Zulassung zum College signalisiert Zukunft und verlangt von den Eltern, die Vergangenheit loszulassen.

Ja, Sie werden sich in den Schulferien oder Sommerferien etwas Zeit nehmen. Aber Sie brauchen mich nicht, um Ihnen zu sagen, dass eines der bedeutsamsten und tiefgreifendsten Dinge, die Ihnen jemals passieren werden, zu Ende geht. Dieser Schmerz, diese Verwirrung, dieses Gefühl überwältigender Frustration … es mag so aussehen, als würde sich alles um den Bewerbungsprozess für das College drehen, aber in Wirklichkeit dreht sich alles um Sie.