Psychiatrie-Professor: Wie man Jugendlichen mit sozialer Angststörung hilft

Dr. Carol Landau, klinische Professorin für Psychiatrie und menschliches Verhalten, hat Ratschläge zu Teenagern und sozialen Angststörungen.

Als Ruthie anruft, höre ich, dass nicht alles in Ordnung ist. Sie klingt zögerlich, möglicherweise ist es ihr peinlich, mich anzurufen, nachdem sie drei Jahre zuvor eine soziale Angststörung (SAD) erfolgreich behandelt hatte. Als wir uns das erste Mal trafen, hatte Ruthie Mühe, sich an eine neue, große High School zu gewöhnen, und sie hatte große Angst davor, Leute zu treffen oder sich lächerlich zu machen.

Ruthie war kleinwüchsig, hatte sich in der Schule hervorgetan und war, wenn sie entspannt war, sehr lustig. Immer schüchtern, kam Ruthie dennoch gut mit einem kleinen Freundeskreis, Interesse an Tieren und engen Beziehungen zu ihrer älteren Schwester Karla und ihren Eltern zurecht.



Im Sommer vor der High School begann Ruthie sich jedoch Gedanken darüber zu machen, wie sie aussah, ob sie im Unterricht sprechen und in der Öffentlichkeit essen konnte. Als nächstes fing Ruthie an, Veranstaltungen wie Partys und Familientreffen zu meiden. Sie versuchte, im hinteren Teil des Raums zu sitzen, damit sie nicht zum Unterricht aufgerufen wurde, und weigerte sich, an außerschulischen Aktivitäten teilzunehmen, aus Angst, neue Leute kennenlernen zu müssen.

Einmal, als sie mit ihrem Vater im örtlichen Einkaufszentrum war, sagte sie ihm plötzlich, sie müsse gehen und rannte praktisch zurück zum Auto. Als ich sie im zweiten Jahr kennenlernte, zog sich Ruthie psychologisch in immer kleinere Räume zurück und war immer noch mit Ängsten vor negativem Urteil beschäftigt. Sie litt unter intensiven Ängsten vor Zurückweisung und Demütigung, und ihre häufigen Ängste beeinträchtigten sowohl ihr akademisches als auch ihr soziales Leben.

Es gibt Möglichkeiten, wie Eltern Teenagern helfen können, die möglicherweise an einer sozialen Angststörung leiden. (Zwanzig20 @Dari)

Elf Prozent der Frauen und 7 Prozent der Männer leiden an sozialer Angststörung (SAD)

Die Intensität, Häufigkeit und störende Natur von Ruthies Symptomen erfüllt die Kriterien für eine soziale Angststörung. Jeder hat irgendwann einmal Angst vor sozialen oder beruflichen Situationen, wobei die Angst vor öffentlichem Reden die häufigste Phobie in den USA ist. Manche Menschen haben regelmäßig soziale Sorgen, wie Schmetterlinge, bevor sie zu einer Party gehen, aber kommen damit zurecht.

Im Gegensatz dazu hatte Ruthie das Gefühl, mit ihren Ängsten einfach nicht umgehen zu können. Ruthies Situation ist nicht ungewöhnlich, 11,2 % der Frauen und 7 % der Männer haben SAD. Und mehr Teenager haben einige, aber nicht alle Symptome von SAD.

Nach mehreren Monaten kognitiver Verhaltenstherapie, einschließlich der schrittweisen Konfrontation mit sozialen Situationen und der Aufklärung von Ruthie und ihren Eltern über soziale Ängste, machte Ruthie gute Fortschritte. Wir erforschten ihre Ängste und sie fing an, Selbstkorrekturstrategien über ihre negativen Selbsteinschätzungen zu lernen, ein häufiges Problem für Menschen mit SAD.

Nein, diese Präsentation war eine Katastrophe, aber ich stammelte zuerst ein wenig, aber die meisten Leute sahen zumindest einigermaßen interessiert aus. Wir haben eine Hierarchie neuer Verhaltensweisen geschaffen, beginnend langsam, aber Ruthie sich konsequent ihren gefürchteten Situationen stellen. Am wichtigsten war, dass ich Ruthie ermutigte, keine Aktivitäten mehr zu vermeiden, die Angst hervorriefen. Ich erklärte ihr, dass sie jedes Mal, wenn sie Angst vermied, ein Muster schuf, das die Angst verstärkte. Das war das Muster: Ihre soziale Angst nahm zu, dann fand sie einen Weg, eine Aktivität zu vermeiden, sodass die Angst nachließ, und das fühlte sich wie eine Belohnung oder eine verstärkende Erfahrung an.

Indem Sie Ängste vermeiden, erweitern Sie sie und geben ihnen mehr Kraft

Aber dadurch, dass Ruthie nicht zu einem Meeting ging, erhöhte sie ihre Fähigkeit, Angst in der Zukunft zu erzeugen, und erweiterte ihre Probleme. Wenn sie dagegen zu dem Treffen ginge und akzeptierte, dass sie vielleicht etwas nervös war, aber zurechtkam, würde sie eine neue Fähigkeit lernen, Stresstoleranz, und auch mehr soziale Fähigkeiten entwickeln. (Sie sagen also, ich solle Vermeidung vermeiden? – Ja!)

Nach zwei Monaten fühlte sich Ruthie viel besser. Am Ende der Behandlung wies sie darauf hin, dass sie nicht das Leben der Party sei, aber dass sie sehr froh sei, jetzt in der Schule mit Freunden und ehrenamtlicher Arbeit in einem Tierheim zurechtzukommen. Ruthie genoss den Rest der High School, bis die Pandemie in ihrem Abschlussjahr ausbrach.

Sie hat sich von Zeit zu Zeit bei mir gemeldet und ich war erfreut, dass sie es geschafft hat, sich an Zoom und andere virtuelle Lernplattformen zu gewöhnen. Wie zu erwarten war, hasste sie es, sich selbst auf Videos zu sehen, aber sie fügte hinzu, dass sie die Reaktionen der Leute auf sie nicht beobachten musste und für Ruthie die Schule effizienter war, wenn sie virtuell durchgeführt wurde. Außerdem freute sie sich aufs College, da sie schon früh an einer kleinen Hochschule für freie Künste angenommen wurde. Ruthies Klasse wird manchmal als die verlorene Klasse von 2020 bezeichnet, und tatsächlich war Ruthies Abschlussfeier virtuell, kurz und gefolgt von einer Autoparade. (Wirklich irgendwie erbärmlich)

Es ist üblich, dass alte Ängste wieder auftauchen

Im Spätsommer tauchten einige von Ruthies alten Ängsten wieder auf. Dies ist nicht ungewöhnlich, wenn sich Studenten dem Beginn des Studiums nähern. Ruthie stürzte in die Welt der Was-wäre-wenns. Was, wenn die Pandemieregeln sie daran hinderten, Freunde zu treffen? Was, wenn sie die falsche Kleidung trug? Was wäre, wenn sie allein in einer Kantine sitzen und auf sich aufmerksam machen müsste?

Ruthie hatte jetzt die Werkzeuge, um ihre Angst besser zu bewältigen. Sie teilte ihre Bedenken mit Freunden und war erleichtert zu hören, dass viele von ihnen die gleichen Sorgen hatten. Sie war hoffnungsvoll in Bezug auf ihre College-Erfahrung, aber leider hatte sie keinen vielversprechenden Start.

Es war überhaupt nicht das, was Ruthie sich vorgestellt hatte: Ihre Eltern fuhren sie zum College, blieben eine Weile, um ihr zu helfen, sich in ihrem Zimmer einzurichten, und lernten vielleicht eine Mitbewohnerin und ihre Familie kennen, dann konnten sich Studenten bei einer Veranstaltung treffen. Nichts davon ist passiert. Die Studenten machten gleich nach ihrer Ankunft auf dem Campus einen COVID-Test. Nach dem Test durfte nur ein Erwachsener in den Schlafsaal gehen und ihnen beim Einzug helfen, aber für so wenig Zeit wie möglich.

Ruthie bekam eine Tüte mit drei Mahlzeiten darin. Widerlich! und wurde angewiesen, in ihrem Zimmer zu bleiben, außer das Badezimmer zu benutzen, bis sie ihre COVID-Testergebnisse erhielt. Orientierungsaktivitäten wurden über Zoom durchgeführt. Die Schüler konnten sich draußen nur mit Masken in Gruppen von weniger als zehn Personen treffen. Trotz all dieser Vorsichtsmaßnahmen wurden die Schüler aufgrund eines starken Anstiegs der COVID-19-Fälle bis Oktober zum virtuellen Unterricht nach Hause geschickt.

Obwohl enttäuscht, bekam Ruthie einen Teilzeitjob und verbrachte mehr Zeit zu Hause bei ihrer Mutter Camille, einer Forschungsbibliothekarin für eine Anwaltskanzlei, die von zu Hause aus arbeitete. Wir hatten während ihrer Therapie über Achtsamkeit und Geduld gesprochen und so nahm Ruthie auch an einem Online-Meditationskurs teil.

Covid hat die Welt für diejenigen kompliziert, die an einer sozialen Angststörung leiden

Als Ruthie mich anrief, näherte sich das zweite Semester und viele von Ruthies sozialen Ängsten nahmen zu. Dieses erste Semester entpuppte sich als unbeabsichtigte, lange Vermeidungsstrategie. Ohne eigenes Verschulden, wie sie befürchtete, kehrte Ruthie ohne enge Freunde zurück, noch fühlte sie sich auf dem Campus wohl und fürchtete, von den anderen Studenten abgelehnt zu werden, von denen sie sich vorstellte, dass sie alle mehr angeschlossen waren als sie.

Die Was-wäre-wenns kehrten mit aller Macht zurück. Ruthie ertappte sich auch dabei, dass sie wieder in ihre alte Vermeidungsart zurückfiel, Telefonanrufe vermied und nicht einmal SMS von Freunden beantwortete. Sie hatte begonnen, zu Hause zu bleiben, selbst wenn sie mit einer Maske hätte nach draußen gehen können.

Als Reaktion auf ihre Verlegenheit erklärte ich Ruthie, dass psychische Probleme kommen und gehen können und dass ihre Symptome höchstwahrscheinlich aufgrund dieser äußerst ungewöhnlichen Situation zurückgekehrt waren. Allein das Wieder-Aus-Wieder-Lernen im Unterricht im Vergleich zum virtuellen Lernen war für alle beunruhigend, da es ohne Vorwarnung geändert werden musste. Ich erinnerte sie daran, dass der Gang aufs College ein wichtiger Entwicklungsschritt sei, sie aber bereit sei und ich ihr vertraue.

Ruthie und ich einigten uns darauf, uns für ein paar Sitzungen virtuell zu treffen, bevor sie ging. Wir überprüften ihre Fortschritte in der Vergangenheit und die Strategien, die sie gelernt hatte: Selbstkorrektur globaler, negativer Selbsteinschätzungen, sich an ein oder zwei Freunde aus der High School wenden, um Unterstützung zu erhalten.

Ruthie stimmte zu, ihre Vermeidung zu überwinden, indem sie langsam atmete und akzeptierte, dass sie vielleicht ein wenig ängstlich war, aber in der Vergangenheit gut zurechtgekommen war. Wir sind in Kontakt geblieben und bisher geht es ihr gut. Durch unsere gemeinsame Arbeit hatte sie gelernt, dass sie leichte Angst tolerieren kann, um zu verhindern, dass sie sich zu größerer Angst und Vermeidung entwickelt.

Ruthies Eltern sind ein gutes Beispiel dafür, was zu tun ist und was nicht.

Sechs Dinge, die Eltern tun können, wenn sie glauben, dass ihr Teenager an einer sozialen Angststörung leidet

1. Versuchen Sie, und zu identifizieren bestätigen die Bedenken Ihres Teenagers.

Das war einfach für Camille, die ähnliche Probleme hatte. Aber Ruthies Vater, Ben, war ein selbstständiger Geschäftsmann, der sehr kontaktfreudig war. Ursprünglich war er von seiner Tochter verwirrt, weil sie als Teenager kontaktfreudiger gewesen war und er einfach nicht verstehen konnte, warum es nicht funktionieren würde, sich selbst zu pushen. Karla hatte den Übergang zum College erfolgreich geschafft, warum konnte Ruthie das nicht?

Ich ermutigte Ben, sich vorurteilsfrei die Einzelheiten von Ruthies Gefühlen anzuhören, ohne Vorschläge zu machen, um ihm zu helfen, sie zu verstehen, und fügte hinzu, dass dieser Prozess kein einziges Gespräch sein würde. Ich schlug ihm auch vor, sich den Film von 2018 anzusehen Achte Klasse Dies ist eine ergreifende und dennoch klare Darstellung der sozialen Angst und der vielen Herausforderungen, denen sich die heutigen Teenager gegenübersehen. Validierung schafft eine starke Verbindung und gibt Motivation und Hoffnung.

2. Unterstützung ohne zur Vermeidung aufzufordern .

Als sie wieder in Behandlung kam, musste ich mit Ruthies Eltern darüber sprechen, ob ich es versuchen könnte Unterstütze sie, ohne zur Vermeidung aufzufordern . Zum Beispiel fragte sich ihre Mutter, ob Ruthie sich mehr Zeit nehmen sollte, wenn die Situation sie zu ängstlich machte. Ich erklärte, dass Ruthies Ängste dieses Ausmaß noch nicht erreicht hatten, dass sie in der Vergangenheit mit CBT gut zurechtgekommen war und dass es später noch schwieriger sein könnte, jetzt die Schule zu meiden. Auf der anderen Seite konnten sie sie unterstützen, indem sie mit Ruthie in Kontakt blieben und sie wissen ließen, wie stolz sie auf sie waren, dass sie diese große Herausforderung angenommen hatte, sowie alle kleinen Schritte, die sie unternommen hatte, die sie mit ihnen teilte.

3. Betonen Selbstwirksamkeit .

Als Eltern können Sie das unterstützen, was Ihr Kind am besten kann. Es ist hilfreich für Ihren Teenager, an seine Stärken erinnert zu werden, anstatt zu verallgemeinern, um etwas anderes anpacken zu können. Zum Beispiel hatte Ruthie im Herbst begonnen, Mandarin-Chinesisch zu lernen, und ihre Eltern waren von ihrem Fleiß und ihrer harten Arbeit beeindruckt. In ähnlicher Weise könnten ihr jetzt Übung und Wiederholung bei SAD helfen.

4. Lassen Sie etwas zu Stresstoleranz.

Camille reagierte sehr empfindlich auf die Schmerzen ihrer jüngeren Tochter und fand es schwierig zu beobachten, wie es die meisten von uns tun würden. Der Schlüssel zu Ruthies Besserung bestand jedoch darin, dass sie glaubte, dass sie ihre Ängste bewältigen könne, indem sie sie durchatmete, in dem Wissen, dass die Angst, wenn sie erlebt wird, nachlassen würde, und indem sie weniger negative Selbsteinschätzungen anstellte.

5. Wissen, wann man Hilfe braucht .

Frühzeitiges Eingreifen ist der Schlüssel zur Verhinderung ernsterer Erkrankungen. Mehr als die Hälfte aller psychischen Erkrankungen beginnen im Jugendalter. Wenn Ihr Teenager seit mehr als ein paar Wochen leidet und Sie oder ein anderer Verwandter erfolglos versucht haben zu helfen, sollten Sie eine Überweisung an einen Psychologen in Betracht ziehen. Kreide es nicht den Teenagerstimmungen zu. Viele Therapeuten vereinbaren gerne einen kurzen Telefonanruf für Sie oder Ihren Teenager, damit Sie allgemeine Fragen stellen und ein Gefühl dafür bekommen können, wie die Person und CBT sind. Wenn Sie keinen Psychologen kennen, kann der Kinderarzt Ihres Teenagers oft helfen.

6. Bitte warten Sie nicht.

Wenn Ihre Familie die Entscheidung getroffen hat, sich Hilfe zu holen, handeln Sie trotz der Ablenkungen eines geschäftigen Lebens umgehend. Ruthie hatte ein Jahr lang gelitten, bevor sie zu mir kam, und dieses Muster ist nicht ungewöhnlich. Denken Sie daran: Die Behandlung wirkt und je früher, desto besser.

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