Die Sandwich-Generation wird zwischen alternde Eltern und erwachsene Kinder gezogen

Die Sandwich-Herausforderungen verschwinden nicht plötzlich, wenn Ihr Kind erwachsen ist und Ihr Zuhause für die Schule oder eine andere Erfahrung als junger Erwachsener verlassen hat.

Vielleicht ist Ihnen der Begriff bekannt Sandwichgeneration . Vielleicht leben Sie es bereits und kennen die Herausforderungen, die es mit sich bringt, aus erster Hand. Viele Menschen denken bei dieser Bezeichnung als Elternteil an die Betreuung eines älteren Elternteils bei gleichzeitiger Betreuung eines kleinen Kindes. Aber die Herausforderungen verschwinden nicht plötzlich, wenn oder falls Ihr Kind erwachsen ist und Ihr Zuhause für die Schule oder eine andere Erfahrung als junger Erwachsener verlassen hat.

Tatsächlich werden einige der Probleme der Sandwich-Generation noch komplizierter, wenn Ihre Kinder älter sind. Meine erste wirklich augenöffnende Erfahrung mit der Elternschaft der Sandwich-Generation hatte ich vor ein paar Jahren, als sich mein älterer Vater im Endstadium der Demenz befand. Meine ganze Familie hatte Mühe, seine herzzerreißenden Verhaltensänderungen zu akzeptieren, und der Stress, den meine Mutter und meine Geschwister empfanden, war schrecklich.



3 Generationen

Mitglieder der Sandwich Generation jonglieren mit familiären Verpflichtungen.

Es war Hochsommer, und Meine Tochter wollte gerade ins Ausland gehen, um dort zu studieren um die halbe Welt, während mein Sohn ein paar Wochen später aufs College gehen sollte. Als ich meiner Tochter half, ihre Reisepläne abzuschließen, sprachen wir über die sehr reale Tatsache, dass ihr Großvater wahrscheinlich während ihrer viermonatigen Abwesenheit sterben würde und es für sie nicht möglich wäre, zu seiner Beerdigung zurückzukehren. Es brach mir das Herz, als sie diese Realität anerkannte und als ich meiner Mutter zuhörte, wie sie sich für meinen Vater von ihr verabschiedete.

Sandwich-Generation jongliert Verantwortungen für Eltern und Kinder

Kurz nachdem meine Tochter gegangen war, erinnere ich mich, dass ich eines Abends in meinem Schlafzimmer saß und völlig gelähmt darüber war, was ich tun sollte. Meine Schwester hatte gerade angerufen, um zu sagen, dass das Ende meines Vaters sehr nahe sei und dass ich erwägen sollte, sofort zu ihm zu fliegen. Wir hatten vor, meinen Sohn zum College zu fahren, um ihm zu helfen, nächste Woche in sein Wohnheim zu ziehen.

Am nächsten Tag stieg ich in ein Flugzeug, ohne zu wissen, ob ich rechtzeitig zurück sein würde, um meinem Sohn zu helfen, aber ich war dankbar, dass mein Mann das alles erledigen könnte, wenn ich noch weg wäre. Plötzlich ist diese Liste von noch- nicht gekaufte Wohnheimartikel schien nicht ganz so wichtig zu sein.

Mein Vater war etwa 30 Minuten vor meiner Ankunft zu Hause gestorben. Ich hatte das Glück, ihn noch zu sehen und ein letztes Mal seine Hand zu halten, bevor sein Körper das Haus verließ. Und ich konnte mehrere Tage mit meiner Mutter und anderen Familienmitgliedern dort sein, um viele Aufgaben zu erledigen und mit der Planung seiner Gedenkfeier zu beginnen, die etwa einen Monat später stattfinden sollte.

Aber in einer traurig ironischen Wendung und als Beispiel dafür, wie turbulent die Elternschaft der Sandwich-Generation sein kann, erhielt meine Mutter an dem Morgen, an dem mein Vater starb, einen Anruf von ihrem Arzt, der ihr mitteilte, dass die Beule, die sie Wochen zuvor gespürt hatte, jetzt war tatsächlich Krebs.

Als ich nach Hause zurückkehrte helfe meinem Sohn, aufs College zu gehen, Ich plante bereits meine erste Rückreise, um bei meiner Mutter bei ihrer ersten Operation sein zu können. Meine erste Saison mit leerem Nisten war nicht nur voller Sorge um meine Mutter und ihre Gesundheit, sondern auch um die Sicherheit meiner Tochter und um einen reibungslosen Übergang ins College-Leben für meinen Sohn.

Während die Strahlenbehandlungen meiner Mutter fortschritten, dachte ich, dass ich alle Herausforderungen des Lebens ziemlich gut bewältigen würde. Hier und da gab es die erwarteten schlaflosen Nächte, aber nichts schien außer Kontrolle zu geraten. Irgendwann holte mich alles ein und ich landete mit Bronchitis in der Praxis meines Arztes und hatte einen emotionalen Zusammenbruch mit ihr. Nachdem wir besprochen hatten, womit ich es zu tun hatte, entschieden wir gemeinsam, dass der Versuch mit Medikamenten gegen Angst angezeigt sei, und es half mir enorm.

Als ich anfing, mit Freunden über diesen plötzlich überwältigenden Lebensabschnitt zu sprechen, wurde mir klar, wie viele mit genau denselben Problemen zu kämpfen hatten. Da ist der finanzielle Stress mit zu zahlenden Studiengebühren, Fehlzeiten aufgrund von Pflegeleistungen, alternden Eltern, die medizinische Behandlungen benötigen oder in eine Einrichtung für betreutes Wohnen oder in das Zuhause ihrer Kinder verlegt werden müssen.

Es gibt emotionalen Stress, Sorgen darüber, wie sich Kinder an die Schule oder den Job gewöhnen, und die Realität, dass Eltern ihre Freiheit verlieren und gebrechlich werden. Es gibt Ehestress, da Sie lernen, wie Sie die Zeit zwischen kränklichen Eltern, Kindern, die noch Unterstützung benötigen, und Ihrem Ehepartner jonglieren können. Durch Versuch und Irrtum und einige Momente der Verzweiflung habe ich schnell gelernt, dass die beiden wichtigsten Überlegungen in diesen anspruchsvollen Jahren offene Kommunikation und Selbstfürsorge sind.

2 wichtige Imbissbuden für Mitglieder der Sandwich-Generation

1. Kommunikation ist der Schlüssel

Sprechen Sie mit Ihren Kindern ehrlich über die Gesundheit ihrer Großeltern, und wenn Sie bevorstehende Veränderungen vorhersehen, besprechen Sie diese frühzeitig, damit alle Beteiligten Zeit haben, sich auf Eventualitäten vorzubereiten. Verwenden Sie Technologie, damit Kinder aus der Ferne mit Großeltern in Kontakt bleiben können. Wenn deine Eltern kein Smartphone haben, versuche jemanden in ihrer Nähe zu finden, der eines hat, wie ein Nachbar oder Hausmeister, damit dein eigenes Kind FaceTime oder Skype nutzen kann, um in Verbindung zu bleiben.

Besprechen Sie Notfallsituationen im Voraus und berücksichtigen Sie Reisekosten und die Logistik, falls Studierende Prüfungen versäumen und nachholen müssen. Dies ist ein weiterer Grund, College-Studenten zu betonen, dass es so wichtig ist, zu den Sprechstunden zu gehen und persönliche Kontakte zu Professoren zu knüpfen.

2. Priorisieren Sie die Selbstfürsorge

Es ist überhaupt nicht schwer zu sehen, wie die Fürsorge für sich selbst in den Hintergrund gerückt wird, wenn Sie es mit alternden Eltern und Ihren eigenen Kindern zu tun haben, die zum ersten Mal erwachsen werden. Wie ich festgestellt habe, kann der Stress überwältigend und für manche Menschen lähmend werden. Körperlich ist es wichtig sicherzustellen, dass Sie Schlaf, gesunde Ernährung und ein wenig Bewegung und Achtsamkeit priorisieren.

Identifizieren Sie Möglichkeiten, wie erweiterte Familienmitglieder und Freunde Ihnen helfen können, Ihre Last zu verringern. Delegieren Sie Verantwortlichkeiten und lernen Sie, Nein zu Dingen zu sagen, die aufgeschoben werden können oder nicht wichtig sind. Erkenne, wie du mit Stress umgehst und hole dir Hilfe, wenn du sie brauchst. Manchmal kann nur ein Fachmann wirklich verstehen, welche Emotionen hinter allgemeinen Sorgen und ungesunden Verhaltensweisen liegen.

Mütter stellen oft die Bedürfnisse ihrer Familie an die erste Stelle und vernachlässigen ihre eigene körperliche und geistige Gesundheit. Dies gilt insbesondere während der Jahre der Sandwich-Generation. Aber wie eine Mutter mit ihrem Stress umgeht, wird oft von anderen Familienmitgliedern modelliert. Es ist von größter Bedeutung, Ihren eigenen Stress so zu bewältigen, dass Ihre Kinder ein gesundes Vorbild sind.

Ein Jahr nach dem Tod meines Vaters erlitt meine Mutter einen Schlaganfall, einige Wochen bevor meine Kinder wieder aufs College gingen. Ich vermisste es, beiden zu helfen, wieder zur Schule zu gehen, damit ich mich um sie kümmern konnte. Es war eine stressige Zeit, aber dieses Mal hatte ich viel bessere Bewältigungsfähigkeiten an Ort und Stelle. Ich hatte Menschen, denen ich vertrauen konnte. Meine Geschwister und ich waren besser vorbereitet und meine Kinder wussten, dass sie die Dinge selbst herausfinden konnten, während ich mich um meine Mutter kümmerte. Ich bin dankbar, sagen zu können, dass es ihr dieses Jahr viel besser geht, da meine Kinder zu ihren Campus zurückkehren.

Die Jahre der Sandwich-Generation sind oft unvorhersehbar und manchmal schrecklich, aber mit gesunden Bewältigungsfähigkeiten und kontinuierlicher Kommunikation können sie auch eine Zeit wunderbarer Familienbindung, Selbstverwirklichung und tieferer Liebe sein.

Der Autor dieses Beitrags möchte anonym bleiben.

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