So können Sie Teenagern helfen, wenn sie aus der Pflegefamilie herauskommen

Je nach Bundesstaat verlassen Kinder das Pflegesystem zwischen 18 und 21 Jahren. Zu einer Zeit, in der die meisten jungen Erwachsenen immer noch auf die Familie für finanzielle und emotionale Unterstützung angewiesen sind, plus einen Ort, an dem sie in den Schulferien schlafen können, altern Kinder Pflegebedürftige sind oft ganz auf sich allein gestellt.

Constance Iannetta erinnert sich noch gut an das Pflegepaket, das ihr eine Sachbearbeiterin gab, als sie sich auf das College vorbereitete. Es war ein großer Korb, der mit den wichtigsten Dingen des Schlafsaals gefüllt war: extra lange Einzellaken, eine Duschablage, Toilettenartikel und Geschenkkarten für Target und das örtliche Lebensmittelgeschäft.

Als Kind, das außerhalb des Pflegesystems alterte, hatte Iannetta nicht die familiäre Unterstützung, die so viele College-gebundene Highschool-Absolventen für selbstverständlich halten.



„Dieses Geschenk gab mir nicht nur das Nötigste, sondern gab mir auch das Gefühl, umsorgt und unterstützt zu werden, als alle meine Klassenkameraden mit ihren Eltern einzogen, um ihnen zu helfen“, sagte Iannetta, die jetzt im Vorstand der Foster Care Alumni von Amerika Organisation.

Der Mai ist für so viele Abiturienten eine aufregende – aber auch stressige – Jahreszeit. Der Abschluss rückt näher, das College steht vor der Tür und sie bereiten sich weitgehend darauf vor, zum ersten Mal alleine zu sein. Es ist sowohl aufregend als auch beängstigend für alle Teenager, aber für diejenigen, die ihre letzten Jahre der Kindheit im Pflegesystem verbracht haben, steigt der Angstfaktor um ein paar Stufen.

Aus Ihrem Zuhause entfernt zu werden, ob Ihre Eltern missbräuchlich oder nachlässig waren oder nicht, ist für ein Kind enorm traumatisch, sagte Sandy Santana, Executive Director von Kinderrechte , eine gemeinnützige Organisation, die sich für Kinder in Pflegefamilien einsetzt. Er oder sie hat mit einem schweren Trauma zu kämpfen, und das betrifft jeden Aspekt des Lebens des Kindes. Es ist keine Überraschung, dass Kinder in Pflegefamilien schlechtere Bildungsergebnisse haben als andere Kinder.

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Er hat Recht: Nur 58 Prozent der Kinder in Heimen werden mit 19 Jahren die High School abschließen, verglichen mit 87 Prozent der Gesamtbevölkerung. Und nur 4 Prozent werden bis zum Alter von 26 Jahren einen 4-jährigen College-Abschluss erwerben. Für die meisten jungen Erwachsenen ist der Übergang in die Unabhängigkeit eine Herausforderung, sagte er. Aber es ist viel schwieriger für Kinder, die ohne Betreuung altern.

Je nach Bundesstaat verlassen Kinder das Pflegesystem zwischen 18 und 21 Jahren. Zu einer Zeit, in der die meisten jungen Erwachsenen immer noch auf die Familie für finanzielle und emotionale Unterstützung angewiesen sind, plus einen Ort, an dem sie in den Schulferien schlafen können, Kinder, die ohne Betreuung altern, sind oft völlig auf sich allein gestellt.

Iannetta sagte, für diejenigen, die bereits ein Pflegekind sind, sei es entscheidend, weiterhin ein Unterstützungssystem für sie zu sein.

Lassen Sie sie wissen, dass Sie weiterhin in ihrem Leben sein werden, dass Sie weiterhin eine Unterstützung sein werden, wenn sie in diese aufregende neue Phase ihres Lebens eintreten, sagte sie. Es ist herzzerreißend, wenn Sie in der Obhut einer Familie sind und plötzlich der Kontakt abgebrochen wird.

Für diejenigen, die keine Pflegeeltern oder Sozialarbeiter sind, ist jetzt der perfekte Zeitpunkt, um diese Teenager zu erreichen und ihnen etwas Unterstützung anzubieten. Sie können ein Mentor für ein alterndes Kind werden. Möglicherweise kennen Sie oder Ihr Kind bereits einen Teenager aus Ihrer örtlichen Schule oder Gemeinde, der Unterstützung benötigt. Wenn nicht, können Sie sich an die Jugendfürsorgebehörde Ihres Landkreises wenden und sich als Ressource anbieten. Das Wichtigste, was sie brauchen, ist eine Verbindung zu einem verantwortungsbewussten und fürsorglichen Erwachsenen, sagte Santana.

Weitere Möglichkeiten zu helfen:

Erfülle einen einfachen Wunsch! Jugendliche in Pflegefamilien haben die gleichen Wünsche wie jeder andere Teenager, der sich auf den Highschool-Abschluss und den Start ins College vorbereitet: Eine bunte Bettdecke, coole neue Turnschuhe, einen Laptop, ein paar neue Klamotten. Sie können einen Wunsch (oder zwei! oder drei!) erfüllen Ein einfacher Wunsch . Sie können die Wünsche sogar nach Alter, Bundesland, Preisklasse und Wunschart durchsuchen.

Schauen Sie sich alle Programme an bei Pflege zum Erfolg . Diese Organisation bietet Pflegekindern College-Finanzierung und Unterstützungsdienste, darunter Stipendien, Zuschüsse, Mentoren und Betreuungspakete.

Unterstützen Sie die Jugend, die ohne Pflege altert durch den Beitritt zum LifeSet-Netzwerk , das ehemalige Pflegejugendliche mit Unterstützern aus dem ganzen Land verbindet.

Aber mehr als alles andere können Sie – und Ihre eigenen Kinder – sich bewusst sein, dass diese Kinder da draußen sind und oft auf sich allein gestellt sind. Sie können die Eltern sein, die ihnen ein Care-Paket mit Schokoladenkeksen und Hausschuhen schicken. Ihr Zuhause kann ihr Zufluchtsort für Thanksgiving und die Winterpause sein. Ihre Unterstützung kann ihnen das Wertvollste von allem geben: das Wissen, dass jemand in ihrer Ecke ist und sie anfeuert.

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Meghan Moravcik Walbert ist Schriftstellerin, Mutter und Pflegeeltern, die nun Pflegeanwältin wurde. Ihre Texte wurden in einer Vielzahl von Publikationen und Websites veröffentlicht, darunter The New York Times, The Huffington Post, Today’s Parent, Lifehacker und Brain, Child. Sie lebt mit ihrem Mann, ihrem Sohn und ihrem von Angst geplagten Terrier im Osten von Pennsylvania. Finde sie weiter Facebook , Twitter, und ihr persönlicher Blog, phasethreeoflife.com .

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