Cue the Tears: Mein ältester Sohn ist auf dem College

Wenn sie nach dem Studium nie die Fähigkeiten entwickeln, ein unabhängiges Leben zu führen, haben wir unsere Aufgabe nicht erfüllt. Wer will schon daran nagen, Eltern zu sein?

An dem Tag, an dem mein ältester Sohn aufs College ging, bekam mein jüngster Sohn seinen ersten Pickel. Das musste irgendein Zeichen sein, dachte ich. Die Zeit vergeht oder so. Vielleicht war dies Gottes kleiner Witz, der sich an eine Mutter richtete, deren Baby kein Baby mehr ist und deren erstes Kind im Stall flog. Wenn ja: nicht lustig.

Über genau dieses Thema – das erste Kind, das aufs College geht – wurden so viele Worte verschüttet, dass es sich unoriginell anfühlt, darüber nachzudenken, geschweige denn darüber zu schreiben. Und doch durchdringt es einzigartig.



In den Monaten vor Jonahs Abreise musste ich in unvorhersehbaren Momenten weinen. Ich ging an seiner geschlossenen Tür vorbei, hörte auf der anderen Seite die Geräusche seines Gitarrenspiels und dachte: Ab September wird dieser Raum leer und still sein. Cue die Tränen.

Elest Sohn geht aufs College: Mitbewohner

Als Jonah und ich unseren querfeldeinen Aufenthalt von der San Francisco Bay Area zur Brown University in Providence unternahmen und seine beiden jüngeren Brüder (17 und 13) bei meinem Mann zu Hause ließen, ereigneten sich seltsame Zufälle.

Jonah hatte schon immer Interessen außerhalb des Mainstreams. Zwei Beispiele: Er wurde in der Mittelschule grenzwertig besessen von Napoleon Bonaparte und ist unendlich fasziniert von der französischen Geschichte des 19. Jahrhunderts; und sein Lieblingsmusiker ist Mark Knopfler, den Leute in meinem Alter vor allem als Leadman und Gitarrist der 80er-Band Dire Straits kennen.

Ein paar Nächte vor unserer Abreise spielte Jonah bei einem Open-Mic-Abend in einem Musikclub in unserer Heimatstadt Mill Valley Gitarre. Der Song, den er spielte, war Romeo and Juliet von Dire Straits – eine ziemlich obskure Wahl für Nicht-Knopflerphile.

Ein paar Tage später, unser Mietwagen randvoll mit Target-Einkäufen, hielten wir auf unserem Weg nach Providence zum Mittagessen an. Das Restaurant spielte Musik, Motown-artiges Zeug aus den 60ern. Dann hörten wir aus dem Nichts den Klang von Mark Knopflers Stimme: Es war Romeo und Julia. Ich brach in Tränen aus und schickte unseren alarmierten Kellner davon.

Als wir am Freitag auf dem Brown-Campus ankamen, war das allererste Kind, das wir trafen, ein geschichtsbesessener junger Mann aus North Carolina mit einer besonderen Leidenschaft für Napoleon, der aus einer Klasse von 1500 Erstsemestern zufällig auch in Jonahs Geschichtsseminar ist von 20 Kindern.

Am Sonntag besuchte ich ein Elternseminar mit dem Titel „Auf Wiedersehen sagen, loslassen und lernen, mit einem braunen Schüler zu leben“. Ein Großteil der Diskussion konzentrierte sich darauf, unterstützend zu sein, ohne aufdringlich zu sein. Die Fakultätsmitglieder und Oberstufenschüler, die das Seminar leiteten, machten ein paar Sketche und stellten Telefongespräche nach, die normalerweise zwischen Eltern und Kindern in den ersten Wochen des ersten Studienjahres stattfinden.

Als ein Fakultätsmitglied, das Mutter spielte, ihren Sohn anrief und eine Variation von „Du rufst nicht an, du schreibst keine Beschwerde“ anrief, lachten die Eltern im Publikum nervös. Du meinst, sie rufen wirklich nicht an? Wir wurden ermutigt, unseren Kindern etwas Freiraum zu geben; uns wurde versichert, dass sie sich irgendwann melden würden; Wir wurden angewiesen, sie versuchen zu lassen, Mitbewohnerprobleme selbst zu lösen.

Als ich in dem überfüllten Auditorium saß, fühlte ich mich etwas besser. Mir wurde klar, dass diese Erfahrung zwar spezifisch und persönlich, aber auch universell war. Und genau das soll passieren. Wir erziehen unsere Kinder von Babys zu Kleinkindern zu Kindern zu Jugendlichen zu jungen Erwachsenen, und dann verlassen sie uns, um ihr eigenes Leben zu beginnen. Es ist nur logisch: Wenn sie nie die Fähigkeiten entwickeln, selbstständig zu leben, haben wir unsere Arbeit nicht getan. Wer will schon daran nagen, Eltern zu sein?

Und doch.

Ich fühlte mich nicht bereit für Jonah zu gehen. Ich habe nicht das Gefühl, dass ich in diesen kurzen 18 Jahren genug von seiner Gesellschaft hatte. Ich wünschte ich hätte mehr Zeit, um zu sehen, wie er mit seinen Brüdern am Esstisch interagiert; seinen Denkprozess zu beobachten, während er eine Forschungsarbeit oder eine Diskussion über Politik durcharbeitet; ihn zusammen mit Mark Knopfler Gitarre spielen zu hören. Ich habe es einfach geliebt, ihn um mich zu haben, und der Verlust fühlt sich riesig an.

Als ich sah, wie er zurück zu seinem Wohnheim ging, bevor ich ging, den Arm seines Mitbewohners beschützend und brüderlich um Jonahs Schulter geschlungen, weinte ich natürlich. Aber irgendwann musste ich wegfahren und zurück nach Hause fliegen.

Schließlich muss ich Aaron bei seinen College-Bewerbungen helfen. Und vielleicht werden wir sehen, ob wir etwas gegen Henrys Pickel tun können, wie ihn mit Gesichtsseife bekannt zu machen. Das Leben geht weiter. Jonah wird mich nicht so einfach los: Ich habe gerade herausgefunden, wie man Skype benutzt.

Abby Margolis Newman

Abby Margolis Newman ist seit fast 20 Jahren als freiberufliche Autorin tätig. Sie hat unter anderem für die New York Times, Parenting, Working Mother und Scholastic geschrieben. Ihre früheren beruflichen Stationen umfassen die Arbeit als Filmproduzentin und als Veranstaltungsplanerin; Derzeit ist sie Studentin im College Counseling-Programm der UCLA. Aber in Wirklichkeit hat sie in den letzten 20 Jahren den größten Teil ihrer Zeit damit verbracht, drei Jungen zu bemuttern. Sie lebt in Mill Valley, Kalifornien. Folge ihr auf Twitter @newmaniacs