Einen Teenager mit einer Angststörung zu erziehen, ist das Schwierigste, was ich je getan habe

Wenn Sie ein Kind mit einer Angststörung oder einem anderen psychischen Problem erziehen, spielen Sie die Auswirkungen auf Ihre eigene Psyche nicht herunter.

Wir wussten, dass unsere Tochter schon in jungen Jahren mit einigen Angstproblemen zu kämpfen hatte. Aber wir hatten keine Ahnung, wie schlimm es werden könnte – oder wie schnell.

Ihre Ängstlichkeit war immer etwas im Hintergrund gewesen, gelegentlich aufflackernd, aber nie eine überragende Sorge gewesen. Sie war in neuen Situationen schüchtern, was meiner Meinung nach völlig normal war, da ich selbst ein schüchternes Kind war. Sie schien manchmal seltsame Ängste zu haben, aber wir konnten ihr helfen, diese zu überwinden.



Dann, in der High School, ging es spiralförmig einen steilen Hügel hinunter, den wir nicht kommen sahen.

Einen Teenager mit Angststörung zu erziehen ist schwer.

B-D-S Piotr Marcinski/Shutterstock

Unsere Tochter hat Angst

Ungefähr im Alter von 15 Jahren bemerkten wir, dass sie öfter ängstlicher als sonst wirkte. Es fiel ihr immer schwerer, normale, alltägliche Dinge zu tun. Der Schulbesuch wurde zu einer großen Hürde. Die Orchesterproben, die sie liebte, begannen, ausgewachsene Panikattacken auszulösen. Sie ließ Besuche bei Freunden oder Familienessen in Restaurants aus und sagte, dass ihr schwindelig sei oder sie Kopfschmerzen habe.

Nach und nach versteckte sie sich für längere Zeit in ihrem Schlafzimmer. An den meisten Tagen konnte sie sich fertig machen und aus der Tür gehen, nur um in der Schule oder im Orchester nicht aus dem Auto zu steigen. Zwanzigminütige Aufmunterungsgespräche, Diskussionen, Schmeicheleien – und es ist mir peinlich, das zuzugeben, Drohungen – wurden zu unserer regelmäßigen Routine. Aber außer sie physisch aus dem Auto zu zerren, konnten wir nichts tun.

Es war frustrierend, aber sie tat dies nicht mit Absicht. Sie war am Ertrinken und wir konnten sie nicht erreichen.

Nachdem wir ihren Arzt aufgesucht hatten, um körperliche Ursachen für ihren Schwindel auszuschließen, gingen wir zu zwei verschiedenen Therapeuten, die sie wegen Angst behandelten. Sie halfen ein wenig, aber nicht genug. Medikamente wurden nie zur Sprache gebracht, aber selbst wenn es so gewesen wäre, hatte unsere Tochter Angst davor, Pillen zu nehmen (eine Angst, die wir später als Hinweis auf ihre Angststörung erkennen würden). Wir haben alles andere ausprobiert, was uns eingefallen ist.

Es gibt kein hilfloseres Gefühl als Elternteil, als zuzusehen, wie Ihr Kind leidet und nicht weiß, was es tun soll – besonders wenn sein Leiden von seinem eigenen Gehirn verursacht wird. Eine Ihrer Aufgaben als Elternteil ist es, Ihre Kinder zu schützen. Aber wie soll man ein unsichtbares Monster angreifen, das in ihnen lebt?

Die Psychologin Rachel Oppenheimer sagt, dieses Gefühl sei für Eltern ganz natürlich. Eine der ersten Erkenntnisse, die Eltern haben, ist die Verwundbarkeit ihrer Kinder und die Pflicht der Eltern, das Kind zu schützen, sagt sie. Bei Angstzuständen, die oft mit irrationalen Gedanken, Katastrophen und Auswirkungen auf das Verhalten und die Stimmung einhergehen, können sich Eltern hilflos fühlen.

Es ist auch erwähnenswert, dass Eltern, die selbst mit Angstzuständen zu kämpfen haben, einen doppelten Kampf haben können. Oft ist Angst in Familien verbreitet, und ein Kind oder Jugendlicher kann Angst haben, die sich anders manifestiert als ein Elternteil, sagt Oppenheimer. Dies wird die bereits bestehende Angst eines Elternteils eskalieren, und selbst die Werkzeuge, die ein Elternteil zu verwenden versucht, um die Bewältigung zu modellieren, funktionieren möglicherweise nicht für seinen Teenager.

Mit anderen Worten, Angst ist ein heikles Tier – und es hatte unsere Tochter in einem Würgegriff.

Über einen Zeitraum von Monaten wurde unser aufgewecktes, lebenslustiges Mädchen zu einem kaum noch funktionsfähigen Einsiedler. Ich bin kein großer Schreier, aber während dieser Tiefpunktphase weinte ich in meinem Auto, unter der Dusche und mit meinem Mann im Bett. Wir brachten sie immer wieder zur Therapie, obwohl es nicht viel zu helfen schien, weil wir etwas tun mussten.

Dann stieß ich eines Tages auf einen Artikel über einen Teenager mit Emetophobie – einer Angststörung, die durch Angst vor Erbrechen gekennzeichnet ist – und die Anzeichen und Symptome stimmten mit denen unserer Tochter überein.

Ich habe mehr recherchiert und war mir zu 100 % sicher, dass wir es hiermit zu tun hatten. Die Sorge unserer Tochter über die Möglichkeit des Erbrechens, die wir immer als Begleiterscheinung ihrer Angst betrachtet hatten, war eigentlich die Störung selbst.

Niemand mag Erbrechen, aber Emetophobe haben Todesangst davor. Und irgendwann erkennen sie einige Wahrheiten, die ihnen das tägliche Leben schwer machen: 1) Jeder Mensch könnte einen Magenvirus in sich tragen und es nicht wissen. 2) Jedes Lebensmittel kann mit einer lebensmittelbedingten Krankheit kontaminiert sein. Emetophobe können diese Erkenntnisse nicht wie der Rest von uns abschütteln, also beginnen sie, Menschen und Essen zu fürchten. Da sie diese Dinge im täglichen Leben nicht vermeiden können, fangen sie an, das Leben selbst zu meiden.

Jedes normale Magengefühl wird bei Emetophobie als mögliche Übelkeit interpretiert, sie leben also in einem ständigen Stresszustand. Und weil die Angst vor dem Erbrechen so groß ist, reden sie nicht darüber. Unsere Tochter hat ihren Therapeuten nie von ihrer Angst vor dem Erbrechen erzählt. Sie würde niemals das Wort Erbrechen sagen. Daher die Fehldiagnose generalisierter Angst.

Als wir herausfanden, dass an ihrer Angst nichts Allgemeines war, und bestätigten, dass ihr Therapeut keine Erfahrung mit Emetophobie hatte, Ich fing an, Therapeuten anzurufen. Nach einem Dutzend Telefonanrufen sagte ein Engel namens Jeannie schließlich: Oh ja, ich habe mehrere Leute mit diesem Problem behandelt. Ich kann deiner Tochter total helfen.

Und sie tat es. Mit nur wenigen Monaten mit der entsprechenden Therapie hat unsere Tochter eine komplette Kehrtwende vollzogen. Während es unbeschreiblich schwer war, ihre Kämpfe mitzuerleben, Zu sehen, wie es ihr besser ging, war die größte Erleichterung, die ich je als Elternteil empfunden habe.

Jetzt geht sie aufs College und gedeiht prächtig, und jedes Mal, wenn sie aus eigenem Antrieb zur Tür hinausgeht, überkommt mich Dankbarkeit. Der normale Alltag fühlt sich wie ein Geschenk an

Aber in diesem schwierigen Jahr hatte ich manchmal das Gefühl, ich hätte selbst eine Therapie gebrauchen können. Wenn es länger gedauert hätte, hätte ich es definitiv gebraucht. Mit jemandem über meine eigenen Gefühle der Hilflosigkeit, Schuld, Sorge und Überwältigung zu sprechen, wäre enorm hilfreich gewesen, und rückblickend denke ich, dass es klug gewesen wäre, diese Art von Unterstützung zu suchen.

Wenn Sie ein Kind mit Angst oder anderen psychischen Problemen erziehen, spielen Sie die Auswirkungen auf Ihre eigene Psyche nicht herunter. Du stellst dir nicht vor, wie hart es ist. Die Probleme Ihres Kindes können Ihren Tribut fordern, also zögern Sie nicht, auch für sich selbst Hilfe zu holen, wenn Sie eine Ahnung haben, dass Sie sie brauchen könnten.

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