Das Teenagergehirn: Was Eltern wissen müssen

Teenage Brain: Die Neurologin Frances Jensen bietet Eltern Daten und Ratschläge, um Kindern zu helfen, die Verwundbarkeit und Leistungsfähigkeit des Gehirns zu verstehen.

Das Teenagergehirn ist nicht nur ein erwachsenes Gehirn mit weniger Kilometern, sagt Frances E. Jensen, Professorin für Neurologie. Es ist eine paradoxe Zeit der Entwicklung . Das sind Leute mit sehr scharfem Verstand, aber sie sind sich nicht ganz sicher, was sie damit anfangen sollen.

Wenn ich an meine Kinder zurückdenke, die sich durch die Mittelschule gearbeitet haben, erinnere ich mich an Veränderungen bei ihnen, die sich abrupt anfühlten. Eines Nachts las ich Harry Potter zu meinem Sohn, deckte ihn zu und gab ihm einen Gute-Nacht-Kuss. Am nächsten Morgen kam ein Fremder herein, ein schlaksiger Betrüger, der sich die Augen rieb, mürrisch, wenn er meine Fragen beantwortete, wenn er sie überhaupt beantwortete. Die körperlichen und verhaltensbezogenen Veränderungen in unseren Teenagern sind atemberaubend, da Hormone ihre transformative Magie entfalten. Doch so vieles, was ein Kind von einem Erwachsenen unterscheidet, ist für Eltern und Lehrer unsichtbar, die täglich versuchen, dieses frustrierende und erstaunliche Alter zu verstehen.



Was Eltern über das jugendliche Gehirn wissen müssen

In ihrem neu erschienenen Buch The Teenage Brain: A Neuroscientist’s Survival Guide to Raising Adolescents and Young Adults , Dr. Frances E. Jensen und Co-Autorin Amy Ellis Nutt diskutieren die erweiterte Abfolge der Entwicklung, die im Gehirn von Teenagern stattfindet: Das Gehirn von Kindern wird noch weit über die Mitte zwanzig hinaus physiologisch von ihrer Umgebung geformt.

Dr. Jensen ist Professor für Neurologie und Vorsitzender der neurologischen Abteilung an der Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania. Sie ist auch Mutter von zwei jungen erwachsenen Söhnen, und wenn sie über die Erziehung in der Teenagerzeit schreibt, bringt sie sowohl akademische als auch elterliche Autorität mit: Jugendliche sind tatsächlich keine fremde Spezies, sondern nur eine missverstandene. In ihrem Buch voller großartiger Erziehungsratschläge beschreibt sie das zentrale Paradoxon des Teenagergehirns: Das Teenagergehirn bietet einerseits große Vorteile, andererseits aber auch unbemerkte und oft nicht anerkannte Schwachstellen.

Wir hatten das Glück, Dr. Jensen zu interviewen und sie über die Herausforderungen bei der Erziehung von Highschool- und College-Kindern zu befragen und wie man ihnen am besten durch diese großartigen Wachstumsjahre helfen kann. Hier sind unsere Fragen und ihre Antworten:

1. GF: Teenager, besonders Jungen, werden oft einsilbig und weigern sich, viele Informationen zu erläutern oder anzubieten. Für Eltern kann das beängstigend sein. Haben Sie Vorschläge?

FJ: Je mehr Zeit du mit deinen Kindern verbringst, desto desensibilisierter werden sie dir gegenüber und öffnen sich. Seien Sie nicht der Haushalt, in dem Ihr Kind von der Schule nach Hause kommt, einen Snack bekommt und sich für den Rest der Nacht bei geschlossener Tür in sein Schlafzimmer zurückzieht. Das ist eine ziemlich typische, leider moderne Familie. Extrahieren Sie sie regelmäßig für Mahlzeiten oder andere Familienaktivitäten. Sie interagieren. Lass sie sehen, dass du du bist. Sie beobachten dich und lassen sie sehen, dass du Fehler machst.

Zusammen im Auto zu sitzen ist wunderbar, weil es zum Glück für meine Söhne keinen Blickkontakt gibt. Sie fahren, sie sitzen auf dem Beifahrersitz und Sie können Gespräche führen, die von Angesicht zu Angesicht unangenehm wären. Tatsächlich war einer meiner Lieblingsteile bei der College-Suche, mit meinen Kindern auf Reisen zu gehen, und in einer mehrstündigen Autofahrt würde man vielen Dingen auf den Grund gehen.

Sprechen Sie mit Ihren Kindern darüber, dass sie noch kein sehr gutes Urteilsvermögen in Sekundenbruchteilen haben. Ich bezweifle, dass es einen einzigen Teenager gibt, der nicht ein oder zwei Ereignisse hatte, bei denen die Eltern danach zu ihnen gesagt haben. Machst du Witze? Du bist A-Schüler, warum hast du das gemacht? Es ist nicht so, dass Teenager die Frage nicht durchdenken können, aber sie haben keinen Zugang zu Sekundenbruchteilen in ihren Frontallappen wie Erwachsene. Die Aktivität ihres Gehirns ist nicht schnell genug, als dass Teenager sich sagen könnten: „Oh, das mache ich besser nicht. Sie gehen das Risiko ein und erkennen hinterher, dass sie das nicht hätten tun sollen. Weisen Sie auf diese Schwäche hin und bitten Sie sie, in Zukunft zweimal darüber nachzudenken.

Weisen Sie auf die Nachteile hin, Risiken einzugehen, die zu übermäßigem Stress und Verletzungen des Gehirns führen können. Geben Sie ihnen die Daten und Informationen, Fakten statt Wut und Befehle. Sie lieben Daten! Sie gehen durch eine Phase und es ist eine natürliche Phase. Ich habe mit meinen Söhnen über traurige Beispiele von DUI, Todesfällen und Selbstmord gesprochen und ich habe darauf hingewiesen, was schief gelaufen ist. Ich würde diese tragischen Beispiele in unserer Gemeinde verwenden, um ihnen zu sagen: Dorthin geht ihr durch die Gnade Gottes.

2. GF: Was sind die spezifischen Themen, die wir mit unseren Teenagern besprechen müssen, bevor sie aufs College gehen und alleine unterwegs sind?

  • FJ: Illegale Drogen – Cannabis kann den IQ eines Teenagers senken, wenn er täglich raucht.
  • Übermäßiger Alkohol– sagen Sie ihnen, dass sie nur ein Gehirn haben und es noch wächst. Alkoholexzesse können im Gehirn eines Teenagers Zelltod in einem Ausmaß verursachen, das nur bei einem Erwachsenen zu einer Vergiftung führen würde. Molly/Ekstase– Diese Medikamente können zu erheblichen Hirnschäden führen, was insbesondere in den frühen 20er Jahren der Fall ist. Da sich das Gehirn verändert und junge Erwachsene mehr Rezeptoren für die Medikamente haben, besteht die Möglichkeit schwerer Schäden. Betonen– es kann das Lernen beeinträchtigen. Da die Impulskontrolle bei Teenagern schwach ist, müssen sie darauf achten, wem sie sich aussetzen schädliche Situationen, die Stress verursachen können . Geisteskrankheit– Dies ist die Zeit, in der Depressionen, Schizophrenie und psychotische Störungen auftreten können. Sie müssen also mit Ihrem Kind verbunden sein, damit Sie wissen, ob Sie Anzeichen sehen. Besprechen Sie dies mit Ihrem College-Studenten, damit ein Freund, wenn er ein Problem hat, es erkennen und Hilfe für ihn bekommen kann. Lernende Maschinen– Das College ist die beste Zeit in ihrem Leben, um zu lernen, und ihre Fähigkeiten lassen mit der Zeit nach. Das College ist eine der letzten Chancen, die sie so einfach durchziehen und auswendig lernen können, also carpe diem! Es ist ein goldenes Zeitalter für sie. Sie werden offensichtlich Spaß haben, aber sagen Sie Ihrem Teenager, verschwenden Sie es nicht. Sie können sich für die Zukunft aufstellen und umkehren. Wenn sie C-Schüler an der High School sind, können sie A-Schüler am College werden. Es ist eine fantastische Zeit im Leben. Dies ist eine Zeit, in der Kinder an Stärken und Schwächen arbeiten können und sie sollten erkennen, dass sie eine Kraft haben, die sie später im Leben nicht mehr haben werden. Die Biologie legt nahe, dass Sie noch weiter gehen müssen, um sich selbst zu erschaffen, was den Spätzünder erklärt, insbesondere bei Jungen.

3. GF: Während unsere Kinder unter unseren Dächern leben, haben wir einen Platz in der ersten Reihe, um jede ihrer körperlichen und verhaltensbezogenen Veränderungen zu beobachten. Aber nachdem wir sie in ihrem Studentenwohnheim abgesetzt haben, ist diese Sicht begrenzt. Wie verbunden sollten Eltern während der Studienzeit sein?

FJ: Irren Sie auf der Seite, ziemlich verbunden zu sein, aber keine Helikopter- oder Bulldozer-Eltern, die ein Kind schaffen können, das ein Gefühl erlernter Hilflosigkeit hat. Entfremdung ist ein Problem, wenn sie aus einer schlechten Beziehung zwischen Eltern und Kindern erwächst. Wütend zu sein oder Ihren Teenager falsch einzuschätzen, indem Sie Erwachsenenfähigkeiten auf ihn oder sie projizieren und so wütend werden, dass sich die Eltern-Teenager-Beziehung verschlechtert, ist in einigen Fällen ein Rezept für eine Katastrophe. Sei nicht dieser Elternteil. Erkenne, dass dein Teenager eine natürliche Phase durchläuft. Sie versuchen nicht, die ganze Zeit zu nerven!

Versuchen Sie, in Verbindung zu bleiben. Seien Sie der Elternteil, der anruft Sie taucht zum Wochenende auf, schickt Carepakete. Wenn ich das Gefühl hätte, mein Kind aus den Augen zu verlieren, weil es sich nicht meldet, wäre ich auf seinem College-Campus. Ich würde mir die Mühe machen, so peinlich und doof du ihnen auch erscheinen magst, du strengst dich an und das ist wirklich wichtig.

4. GF: Ihr Buch ist vollgepackt mit Ergebnissen aus Studien und grafischen Erklärungen Ihrer Punkte. Sie sprechen über die Gefahren des Rauschtrinkens für junge Gehirne. Aber wenn wir nur die Möglichkeit haben, unseren Kindern ein paar Punkte darüber zu sagen, warum sie sich NICHT übermäßig dem Alkohol hingeben sollten, was sind das für Punkte?

  • FJ: Das College ist eine großartige Zeit zum Lernen – die Gesellschaft fordert sie auf, diese Zeit in ihrem Leben zum Lernen zu nutzen. Es gibt synaptische Plastizität, aber Alkohol kann das Lernen direkt rückgängig machen.
  • Alkohol stört den Schlafrhythmus – Schlafentzug führt dazu, dass Sie nicht in der Lage sind, Ihr Potenzial auszuschöpfen. Sie bereiten sich auf die schlimmste Woche vor, wenn Sie am Wochenende Alkohol trinken.
  • Alkoholtoxizität bei Kindern kann zu Hirnverletzungen führen, da ein Teenager mehr Synapsen hat, die stärker betroffen sind als das Gehirn von Erwachsenen.
  • Alkohol verringert die Impulskontrolle, was zu extrem riskantem Verhalten wie Vergewaltigung und anderen abscheulichen Dingen führen kann.
  • Die gleiche Menge Alkohol wirkt sich bei einem Kind stärker aus als bei einem Erwachsenen. Teenager sind besonders anfällig für seine Auswirkungen.

5.GF: Sie sind frustriert über den Mangel an Gehirnforschung bei Teenagern, die an Eltern und Erzieher weitergegeben wird, die sie nutzen können. Was ist die überzeugendste und einfachste Botschaft, die wir Ihnen übermitteln können, um Eltern in eine längere Diskussion einzubeziehen?

FJ: Das Gehirn ist das letzte Organ im Körper, das reift, was Mitte der zwanziger Jahre der Fall ist. In diesem Fenster ist es aufgrund seines unterentwickelten Zustands, einschließlich der Frontallappen (Sitz des Urteils), die für Jugendliche nicht so zugänglich sind wie für Erwachsene, anfälliger.

Jugendliche haben eine erhöhte Lernfähigkeit und Synapsen funktionieren auf höheren Ebenen, was hervorragend ist und erklärt, warum sie so viel lernen können. Sucht ist jedoch eine andere Form des Lernens und sie sind anfälliger für negative Auswirkungen von Substanzen oder Stress. Pass auf dein Gehirn auf! Wie Sie jetzt damit umgehen, wird sich nachhaltig auf den Erwachsenen auswirken, der Sie sein werden. In dem Maße, in dem Sie einige dieser Risiken zurückhalten können, ist es so, als würden Sie sie nach vorne zahlen.

Frances E. Jensen, MD, ist Professorin und Vorsitzende der Abteilung für Neurologie an der Perelman School of Medicine, University of Pennsylvania. Dr. Jensen hat die Entwicklung des Gehirns von der Neugeborenenperiode bis zum Erwachsenenalter erforscht. Sie war Professorin für Neurologie an der Harvard Medical School, Direktorin für Translationale Neurowissenschaften und Direktorin für Epilepsieforschung am Boston Children’s Hospital und Leitende Neurologin an den Boston Children’s und Brigham and Women’s Hospitals. Sie hält zahlreiche Vorträge über das jugendliche Gehirn in Wissenschaftsmuseen, TEDMED und Gymnasien.