Teil der Sandwich-Generation zu sein bedeutet, mich in die Warteschleife zu stellen

Ich drücke bei mir, der Sandwich-Generation, auf die Pause-Taste und schlängele mich durch diesen Umweg, wo ich noch gebraucht werde, immer noch von allen Seiten gezerrt.

Ich bin Bologna. Ich stecke zwischen zwei altbackenen, leicht verschimmelten Scheiben Weißbrot fest und dieses Sandwich ist scheiße.

Auf der einen Seite sind meine erwachsenen Kinder

Auf der einen Seite habe ich fünf erwachsene Kinder. Man ist mitten in der chaotischen Scheidung. Einer sitzt wegen Drogendelikten im Gefängnis – schon wieder. Eine hat ihren Wagen an einen zwielichtigen Freund gekuppelt und bringt ihre zerbrechliche finanzielle Existenz zum Scheitern. Einer flippt aus wegen College-Abschlüssen und PhD-Programmen, und mein Jüngster ist a erstes Jahr im College und hat vergessen, dass ich existiere. Ich dachte, die Dinge würden jetzt einfacher sein, angesichts der Tatsache, dass die Erziehungsprobleme, die sie in jungen Jahren hatten, überwältigend schienen.



Sie wurden in verschiedenen Altersstufen aus Pflegefamilien adoptiert und kamen mit einem eigenen Alphabet: ADHD, RAD, ODD, ASD, GT, PTSD und LGBTQIA. Als ich also meine AARP-Karte erhielt, war ich bereit, mich aus dem Muttergeschäft zurückzuziehen. Aber in einem kopfpeitschenden Rückblick von vor vierzig Jahren sagten meine Eltern nein.

Großmutter mit Enkelinnen

Ich hätte nie gedacht, dass ich Teil einer Sandwich-Generation sein würde. (Zwanzig20 spencerpa440)

Auf der anderen Seite stehen meine alternden Eltern

Sie sitzen auf der anderen Seite meines beschissenen Sandwiches. Meine Mutter, eine rüstige 80-Jährige, die allein 1.800 Meilen entfernt lebt, denkt, mein leeres Nest bedeutet mehr Zeit für sie: mehr Telefonate, mehr Besuche, mehr finanzielle Hilfe. Bei ihr einzuziehen wäre ideal, sagt sie. Und mein Vater, der in meiner Nähe lebt, erlitt kürzlich drei Schlaganfälle und befindet sich mitten in einer wahrscheinlich begrenzten Genesung. Er benutzt einen Rollator, neigt zu Stürzen und ist oft verwirrt. Zum Glück sind mein Vater und meine Stiefmutter finanziell abgesicherte Rentner mit einem Traumteam von Ärzten. Aber meine Stiefmutter trägt die meiste Last der Pflege meines Vaters, also versuche ich, mindestens ein paar Tage in der Woche zu helfen.

Ich hätte nie gedacht, dass ich einmal zur Sandwich-Generation gehören würde

Ich hätte nie gedacht, dass ich ein Bologna-Sandwich sein würde. Ich wollte ein exotisches Mittagessen sein, eine Bento-Box mit Aromen aus jedem Land, das ich besuchen würde. Ich wollte mein leeres Nest feiern, indem ich ein paar Wochen in der neuen Villa eines Freundes in Italien verbrachte. Ich wollte zum freiberuflichen Schreiben, Mittagessen und Wochenendausflügen mit Freundinnen zurückkehren. Ich wollte unbeschwerte Tage damit verbringen, die Altersvorsorgeziele in Ecuador zu recherchieren. Ich wollte mich auf mich konzentrieren, abnehmen, Klavier spielen, Yoga machen, mich mehr eincremen.

Stattdessen bin ich Bologna: Teil der Sandwich-Generation, die allgemein als definiert wird Eltern in den 40er oder 50er Jahren, die helfen, sich um ihre langsam heranreifenden erwachsenen Kinder und ihre schnell reifenden Eltern zu kümmern , die beide oft finanzielle und emotionale Unterstützung benötigen. In den nächsten 50 Jahren wird sich die Zahl der Erwachsenen ab 65 voraussichtlich fast verdoppeln und die Zahl der Erwachsenen ab 85 von 6,4 Millionen auf 19 Millionen nahezu verdreifachen. Viele, wenn nicht die meisten, verlassen sich in irgendeiner Form auf ihre Kinder.

Gleichzeitig ziehen erwachsene Kinder in Rekordzahlen zu ihren Eltern oder suchen finanzielle Unterstützung. Laut dem Pew Research Center lebten 2016 15 % der Millennials im Haus ihrer Eltern. Ein aktueller Bericht von Merrill Lynch und Age Wave fanden heraus, dass 79 Prozent der Eltern ihren erwachsenen Kindern finanziell helfen, sei es bei der Zahlung von Handyrechnungen, Autoversicherungen oder Hochzeiten, und geben gemeinsam doppelt so viel aus, wie sie für ihre eigene Rente aufwenden.

Meine Freundin Jill ist ein Erdnussbutter-Sandwich – die dünne, trockene Sorte fast ohne Wackelpudding, die Art von Sandwich, die mein Sohn aus dem Gefängnis beschreibt. Sie hat einen erwachsenen Sohn im Autismus-Spektrum, der zu Hause lebt, und ältere Eltern mit schnell fortschreitenden körperlichen und geistigen Beeinträchtigungen, die nur wenige Kilometer entfernt leben. Sie ist überfordert mit der Verwaltung von Betreuern und der Suche nach langfristigen Wohnmöglichkeiten für ihre Eltern, während sie gleichzeitig ihrem 18-jährigen Sohn weiterhilft. Sie und ihr Mann haben vor vielen Monaten einen Wohnwagen gekauft, der eingelagert ist und sie zu einem sorglosen Leben voller Reisen und Abenteuer lockt, die sie vielleicht nie erleben werden.

Meine Kinder sind zwar nicht mehr die täglichen Anforderungen, die sie einmal waren, rufen aber immer noch Stress durch Händeringen und Tylenol-Einnahme hervor. Mein Ältester und Einfachster steht jetzt vor ernsthaften Problemen in seiner Ehe. Ich bin am Boden zerstört für ihn und seine Frau und im Stillen dankbar, dass sie keine Kinder haben. Mein Zweitältester hat seit seiner Schulzeit mit Sucht zu kämpfen. Er kam mit zehn Jahren als sechste Pflegestelle zu uns und es war noch nie etwas für ihn einfach. Ich musste ihn letztes Jahr aus dem Gefängnis holen, um ihm zu sagen, dass sein Vater gestorben ist. Und wieder eine Woche später, um an der Beerdigung teilzunehmen. Nach mehreren Monaten der Nüchternheit sitzt er wegen einer weiteren Anklage wegen Besitzes wieder im Gefängnis.

Meine älteste Tochter arbeitete gut als Kellnerin in einem netten italienischen Restaurant in der Nähe, lebte mit Mitbewohnern zusammen und bezahlte ihre Rechnungen. Bis ein neuer Freund mit einem Vorstrafenregister und einem Kleinkind, aber ohne Geld, sie überredete, bei ihm einzuziehen. Das hat nicht geklappt und sie wurden geräumt, ein Auto beschlagnahmt und sie verlor ihren Job. Sie und ihr Freund surfen jetzt auf dem Sofa in der Wohnung eines Freundes.

Mein jüngster Sohn, der im Autismus-Spektrum liegt, studiert Mathematik im Hauptfach und versucht, sich durch den angsterfüllten Bewerbungsprozess für ein PhD-Programm in künstlicher Intelligenz zu kalkulieren. Er ruft häufig wegen Vorstellungsgesprächen, komplizierten Stipendienangeboten und Studienentscheidungen an. Meine jüngste Tochter ist 800 Meilen entfernt an einem College in St. Louis, die Augenbrauen tief in ihr vormedizinisches Programm, ihre Freunde, Clubs und ihren Chor vertieft. Mich alle zwei Wochen einmal anzurufen, ist eine große Zumutung, es sei denn, sie braucht Geld.

Sie alle melden sich, wenn sie Geld brauchen.

Und so nehme ich mir hier Zeit, mich zu beraten und Zeit mit meinen Kindern zu verbringen, die ich sehr vermisse und liebe. Ich beantworte Sammelrufe aus dem Gefängnis, schreibe SMS über Scheidungsanwälte, höre tagelang über Graduiertenschulen und Stipendien zu, ich sende endlose unbeantwortete Memes an meine Kleinsten. Ich kümmere mich um die Haustiere der Familie. Ich gehe so oft wie möglich zu meinem Vater und meiner Stiefmutter und helfe ihnen, ein Krankenhausbett für ihr Zuhause zu kaufen, Helfer einzustellen, eine neue Gehhilfe zu bestellen. Ich rufe meine Mutter jeden Tag an und verspreche, sie bald zu besuchen. Und wenn ich eine Minute finde, schreibe ich darüber.

Während ich hier in der Sandwich-Generation feststecke, werde ich es annehmen

Was ich nicht mache, ist Klavier spielen oder Yoga machen oder lange Spaziergänge machen oder ferne Abenteuer planen. Stattdessen nehme ich zu, kratze meine trockene Haut und kümmere mich um alle außer mir. Obwohl ich mich jahrzehntelang zuerst auf meine Familie konzentriert habe, fühlt es sich jetzt anders an, weil ich immer davon ausgegangen bin, dass dies der Fall sein würde meine Zeit . Filme projizierten den Reiz einer magischen Ära nach der Elternschaft, in der ich mich selbst finden, mich neu definieren, ein Eat, Pray, Love-Abenteuer erleben und endlich meinen Groove zurückbekommen konnte. Ich sah mich mit Freundinnen auf Roadtrips wie Thelma und Louise (mit einem besseren Ende) und stellte uns als ABBAs Dancing Queens auf einer griechischen Insel vor. Irgendwann würde ich mich in meinem eigenen Best Exotic Marigold Hotel zurückziehen, aber an einem ecuadorianischen Strand.

Stattdessen versuche ich, diese unerwartete Verzögerung anzunehmen. Ich drücke die Pause-Taste bei mir und meiner Zeit und schlängele mich stattdessen durch diesen schwierigen Umweg, wo ich immer noch gebraucht, immer noch von allen Seiten gezerrt werde, gerade jetzt von Erwachsenen jeden Alters.

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