Umzugstag: Wenn Kinder ihre eigenen neuen Nester haben

Ich wusste, dass jedes Kind nach einem langen Umzugstag, wenn es in seinem eigenen neuen Nest ins Bett kletterte, auf Laken schlafen würde, die ich gefaltet hatte, Kissen, die ich aufgeschüttelt hatte.

Im vergangenen Monat haben meine drei Kinder – im Alter von 23, 20 und 18 Jahren – drei neue Nester gefiedert. Es war eine aufregende und anstrengende Zeit; mein haus wurde auf den kopf gestellt, mit bildern von den wänden und büchern aus den regalen. Die Hektik der Aktivitäten hat mich so beschäftigt, dass ich kaum Zeit hatte, darüber nachzudenken, was passieren würde, wenn die letzten Kisten versiegelt und die endgültigen Abschiede genommen würden.

Bevor der Umzugsprozess begann, hielt ich einen virtuellen Familien-Tag-Verkauf ab. Ich durchsuchte den Dachboden und den Keller nach alten Möbeln – Kommoden, Beistelltische, Schreibtische, Stühle und Lampen – und machte digitale Fotos, die ich zusammen mit den Maßen an meine Kinder schickte. Ich sagte ihnen, sie sollten bieten, indem sie mir ihre Wunschlisten per SMS schickten, damit diese Schätze gerecht aufgeteilt werden könnten.



Die Ergebnisse waren nicht ganz wie erwartet.

Umzugstag: Wohnheime und erste Wohnungen

Während ich Streit über ein Paar gemütliche Chenille-Sessel erwartete, dachte ich nicht, dass sich irgendjemand für eine abgenutzte Leder-Ottomane oder einen ausgefransten Sisal-Teppich interessieren würde. Aber Erinnerungsstücke haben ihren eigenen mysteriösen Charme, und meine Kinder wählten Objekte nach persönlichen – und praktischen – Erwägungen aus. Sie stellten sich auch geschickt vor, wie ein Wechsel des Veranstaltungsortes die Attraktivität eines Artikels verändern könnte. Der Schaukelstuhl, der mich an ein Pflegeheim erinnert, sieht in einer Campusumgebung überraschend cool aus.

Mein ältestes Kind, frisch vom College, zog mit vier Freunden in eine Stadtwohnung. Trotz meiner Hilfsangebote bestand er darauf, es alleine zu schaffen. Er mietete einen U-Haul-Truck, fuhr damit in die Innenstadt von Manhattan und lud seine Sachen in einen Lastenaufzug. Am nächsten Tag erhielt er Lieferungen einer Matratze, eines Bettrahmens und einer Kommode und kaufte Elektrowerkzeuge, um sie zusammenzubauen. Als ich zu Besuch kam, hatte er sich bereits eingerichtet und bereitete sich darauf vor, mit seinen Mitbewohnern eine Party auf dem Dach zu veranstalten.

Mein mittleres Kind, das ins Juniorjahr kam, zog mit fünf Kumpels in ein Haus außerhalb des Campus. Mehrere der Mütter überwachten den Prozess; Einer füllte nachdenklich den Kühlschrank, während ein anderer nach Reinigungsmitteln suchte. Wir halfen den Jungs, Vorhänge anzubringen und Geräte zu inspizieren. Als sie damit begannen, das Wohnzimmer zu dekorieren – mit Schulwimpeln, Sportbannern und Stapeln von Bierdosen – nahmen wir das Signal zum Aufbruch mit dem Versprechen, am Elternwochenende zu einem Familienessen zurückzukehren.

Mein jüngstes Kind, ein Neuling, zog mit drei unbekannten Mitbewohnern in ein Wohnheim. Als die vier Mädchen auspackten, standen acht Eltern herum und suchten nach Kleiderbügeln, Verlängerungskabeln und Klebeband. Ich arbeitete daran, eine Fotocollage neben dem Bett meiner Tochter anzubringen, während der Vater ihrer Mitbewohnerin geduldig Schnappschüsse von Familie und Freunden an winzige Wäscheklammern an hauchdünnen Schnüren heftete.

Nach dem Mittagessen machten wir einen Gruppenausflug zu Ikea, wo die Mädchen ihr Geld zusammenlegten und ein Sofa, einen Couchtisch und Bücherregale kauften. Zurück auf dem Campus machten sich die Schüler auf den Weg zur Orientierung, während die Erwachsenen auf dem Boden des Gemeinschaftsraums hockten und mit einem geliehenen Werkzeugkasten die DIY-Möbel bauten.

Durch Zufall, Die vier Neulinge waren alle die jüngsten Kinder – also waren die acht Elternteile im Begriff, leere Nester zu werden. Mit jedem Hammerschlag und Schraubendreher kamen wir dem Abschied von unseren Mädchen einen Schritt näher. Als sie von der Orientierung zurückkamen – Lanyards um den Hals, Ordner in den Händen, enthusiastisch plaudernd – waren sie eindeutig bereit für uns.

Meine letzte Aufgabe war, das Bett meiner Tochter zu machen. Meine Kinder mögen erwachsen und geflogen sein, aber sie mögen es immer noch, wenn ich diese Aufgabe erledige. Ich habe das Bett meines ältesten Sohnes in seiner Stadtwohnung gemacht, mit frisch gestreifter Bettwäsche, die seiner neuen Berufsgarderobe ähnelt. Ich habe das Bett meines mittleren Kindes in seinem Haus außerhalb des Campus gemacht, mit seiner Alma Mater, die stolz auf einer Fleecedecke ausgestellt ist. Und ich habe das Bett meiner Tochter in ihrem Schlafsaal gemacht, mit einer zarten Ösendecke und ihren zwei Lieblingsstofftieren.

Natürlich können meine Kinder – wenn gewünscht – ihre eigenen Betten machen. Aber durch dieses Ritual wusste ich, dass sie in der ersten Nacht in ihren neuen Nestern in ein Bett klettern würden, das ich berührt hatte. Sie würden wissen, dass ich die Laken sorgfältig heruntergeklappt und die Kissen aufgeschüttelt hatte, in der Hoffnung, dass sie friedlich schlafen würden. Es war eine symbolische Geste, die sie daran erinnern sollte, wie oft ich sie zugedeckt, ihre Köpfe gestreichelt und ihnen einen Gute-Nacht-Kuss gegeben hatte.

Und – vielleicht genauso wichtig – es bedeutete, dass ich auch friedlich schlafen würde.

Nancy M. Besser Nancy M. Better ist eine Journalistin, deren Arbeit in der erschienen ist New York Times und das Wallstreet Journal, sowie Zeitschriften inkl SmartMoney, Vermögen, und Glanz.