Lektionen am Knie des Meisters, meines Schwiegervaters

Mein Schwiegervater hat mir gezeigt, wie man Großeltern ist. Während ich lernte, Mutter zu sein, brachte er mir leise und wortlos bei, Großmutter zu sein.

Das erste Mal, dass ich mein ältestes Kind verließ, war über Nacht zu einer Hochzeit zu gehen. Die Feier war obligatorisch und ich war ein Wrack. Ich war über alle Maßen besorgt, dass meinem einjährigen Baby etwas passieren könnte, und wollte ihn wirklich nicht für eine Stunde, geschweige denn für vierundzwanzig Stunden, allein lassen.

Mein Mann überzeugte mich, dass ich lernen müsse, ihn zu verlassen, und dass mein Schwiegervater, der Großvater meines Sohnes, sich um ihn kümmern würde, wenn auch vielleicht nicht genauso wie ich. Unser Sohn, erinnerte er mich, wäre in guten Händen. Als ich wieder zu Hause ankam, kann ich nur sagen, dass beide Hände, groß und klein, mit Schokolade überzogen waren.



In 24 kurzen Stunden hatte mein Sohn ein neues Wort, choc, gelernt und dadurch seinen Wortschatz auf drei Wörter erweitert. Opa konnte er nicht sagen, aber Schoko. Mein Mann konnte sehen, dass ich einen Schlaganfall hatte, und redete mich von der Kante herunter (fürs Protokoll, ich würde nicht springen, ich würde meinen Schwiegervater schubsen).

Als mein Schwiegervater mein Erstaunen sah, wie ich ein Baby mit Schokolade fütterte, erklärte er in seinem weichen irischen Akzent, dass Cadbury ihre Chocolate Buttons so klein gemacht habe, dass kleine Hände sie erfolgreich handhaben könnten. Cadbury, meinte er, wisse besser als ich, was mein Kind essen sollte. Ich kann mich nicht erinnern, dass ich das gut aufgenommen habe. In einer besseren Verfassung hätte ich an diesem Tag vielleicht verstanden, dass ich viel zu lernen hatte.

Das hat meine FIL meinen Kindern angetan. Er hat zwei von ihnen in die Kleidung des anderen gekleidet und es nie bemerkt. Sie sind keine Zwillinge. Er hat sie gegenseitig in Windeln gesteckt, so dass ein jüngeres Kind in einer viel zu großen für ihn schwamm und ein älteres Kind ein unheiliges Durcheinander war. Siehe oben, sie sind immer noch keine Zwillinge. Er half meinem elfjährigen Sohn, sein braunes Haar hellblond zu färben, mit dauerhafter Farbe, und es dauerte zwei Runden beim Friseur, bis sein Haar braun genug war, um im September wieder zur Schule gehen zu können. Ich habe den Kampf mit Schokolade früh verloren und bis heute kommt er aus Europa vor meiner Haustür an, mit einem Koffer voller Kleidung und einem anderen voller Süßigkeiten.

Mein FIL hat mit meinen Kindern Fußball, Cricket, Golf und American Football gespielt, obwohl er keine Ahnung hat, wie man einen Fußball wirft oder hält. Er hat sie zum Radfahren und Obstpflücken mitgenommen. Er hat ihnen beigebracht, Gemüse anzubauen und auf Pferde zu wetten.

Er hat mit ihnen über Tom und Jerry gelacht und mit Barney gesungen. Er ist stündlich Fußbällen nachgelaufen, während meine Jungs Schuss um Schuss geübt haben, und hat das Tor normalerweise komplett verfehlt. Er hat sie in Parks und Zoos, ins Kino und auf Spielplätze mitgenommen. Er hat sie zum Rafting mitgenommen, was umso heldenhafter ist, weil er nicht schwimmen kann.

Als sie klein waren, stand er lange vor der Sonne mit ihnen auf und schlich sie so leise aus ihren Betten oder Krippen, dass wir, während mein Mann und ich schliefen, nicht einmal hörten, wie er sie in ihren Kinderwagen legte und in den Park ging. Vor ihrer Rückkehr hatten sie bei McDonald’s gefrühstückt. Sirup war in ihren Haaren, Pfannkuchenstücke klebten an ihrer Kleidung, aber ich hätte bis 9:00 Uhr geschlafen.

Mein FIL hat ihnen ihr erstes Stück Schokolade und ihr erstes Pint Bier geschenkt, und für alles dazwischen war er da. Er hat ihnen beigebracht, jedes von Home Depot verkaufte Elektrowerkzeug zu benutzen, und sie haben ihm beigebracht, Trinkspiele im Schlafsaal zu spielen. Ich weiß nicht, wer klüger ist.

Und hier sind wir, fast zwanzig Jahre später, und meine Söhne, meine sehr erwachsenen Söhne, freuen sich auf jeden seiner Besuche und bitten ihn, bei seiner Abreise wiederzukommen.

Als meine Söhne das College besuchten, war mein FIL mit auf unseren Reisen. Dies ist ein Mann, dessen Bildung sehr aus einer anderen Zeit stammt. Meine Jungs waren begeistert von der Aussicht auf diesen nächsten Schritt, aber ihre wahre Wertschätzung für die Gelegenheit, die sich ihnen bot, kam, als sie das College durch die Augen meiner FIL sahen. Er gab ihnen die Gabe der Perspektive. Für sie war dies ein weiterer Schritt auf ihrem Lebensweg, wenn auch der aufregendste; für ihn war es jenseits aller Vorstellungskraft.

Was habe ich also letztendlich gelernt? Wir lernen, Großeltern zu sein, während wir noch nur Eltern sind. Auch wenn unsere Kinder winzig sind, lange bevor wir uns ihre Nachkommen vorstellen können, beobachten und lernen wir von denen, die schon viel länger Eltern sind als wir.

Das hat meine FIL für mich getan. Er hat es mir gezeigt wie man großeltern wird . Wenn ich dort ankomme, weiß ich, dass ich bereit sein werde. Denn während ich lernte, Mutter zu sein, brachte er mir leise und wortlos bei, Großmutter zu sein. An einem gesegneten Tag in der Zukunft, mit einem wunderschönen Enkelkind im Arm, werde ich mich daran erinnern, dass ein bisschen Schokolade noch keinem Kind geschadet hat, dass es nichts, absolut nichts Wichtigeres gibt, als für sein Enkelkind da zu sein, diese schmutzigen Gesichter, undicht Windeln und platinblonde Dauerhaare spielen angesichts wahrer Großelternliebe keine Rolle.