Valedictorians at the Gate: Wie man einen erfolgreichen persönlichen Aufsatz schreibt

Becky Munsterer Sabky, ehemalige Direktorin für internationale Zulassungen in Dartmouth, hat Ratschläge, wie man über die „persönliche Erklärung“ nachdenkt.

Nachdem die Empfehlungen angefordert wurden, nachdem die Tests abgeschlossen waren, nachdem man Blau und Orange gekauft hatte Geh Hornissen Tasse in der Kalamazoo-Buchhandlung, ist es Zeit, sich mit seinen Gedanken hinzusetzen. Es ist an der Zeit, über die größte Herausforderung, den größten Rückschlag oder das Versagen nachzudenken. (Leider ist die alte Frage zum persönlichen Versagen normalerweise eine der vielen allgemeinen Anwendungsaufforderungen.) Es ist an der Zeit, sich an die korrekte Verwendung von its and it’s zu erinnern. Und dann es ist Zeit, mit dem Verfassen des persönlichen Statements zu beginnen.

Das wichtigste Geheimnis beim Schreiben einer großartigen persönlichen Aussage besteht darin, es persönlich zu halten und eine Aussage zu treffen. Es geht nicht um Schock. Es geht nicht um ein ausgefallenes Vokabular. Es geht nicht um irgendeine Zauberformel. (Obwohl ich den Witz gehört habe, dass, wenn ein Student den geliebten Alumnus Arthur Ashe dreimal in einem UCLA-Aufsatz erwähnt, er automatisch zugelassen wird.) Es ist eine menschliche Erzählung mit einem Punkt.



Ich habe in meiner Karriere etwa 26.000 Essays gelesen. Wenn Leute mich nach meinen Lieblingsaufsätzen fragen, sollte ich viele zur Auswahl haben. Die Wahrheit ist, dass ich mich nur an etwa ein Dutzend erinnere.

Ich erinnere mich an den Aufsatz von dem jungen Mann, der Schlangen züchtete. (Ich habe Angst vor Schlangen, und obwohl sein Aufsatz unglaublich gut gemacht war, kroch mir die Haut bei jedem seiner Worte.) Ich erinnere mich an den Klassenclown, der die Relevanz seines Titels im Klassenzimmer verteidigte. (Er überzeugte mich, dass wir mehr Humor in der Bildung brauchen.) Und ich erinnere mich an The Sweaty Zoo Greeter. (Dazu später mehr.) Aber an die meisten anderen erinnere ich mich nicht mehr.

Die meisten Aufsätze blieben nicht im Gedächtnis, weil die meisten Aufsätze gut waren. Wirklich gut. Die persönlichen Äußerungen erfüllten ihren Zweck, indem sie etwas über den Bewerber aussagten und den Kontext der Bewerbung darstellten. Sie wären einem Zulassungsleiter, der täglich zwanzig Aufsätze las, vielleicht nicht aufgefallen. (Im Ernst, wie viele Gefahr! Fragen, an die man sich erinnern kann, nachdem man Hunderte von Episoden gesehen hat?) Aber sie waren genau das, was sie hätten sein sollen.

Ich sage dies den Studenten, um sie nicht über ihre eigenen Chancen, einen denkwürdigen Aufsatz zu schreiben, zu deprimieren, sondern um ihnen stattdessen eine Erleichterung zu verschaffen, damit sie nicht den Great American College Essay schreiben müssen. Kein Aufsatz ließ mich aufstehen und klatschen. Niemand Essay war je Ich werde aufstehen und klatschen. Stattdessen brachten mich die Essays zum Lächeln, zum Nachdenken oder zum Verstehen des Standpunkts einer Person. Der Zweck eines Essays war es, eine Geschichte, eine Vision, einen Gedanken zu teilen. Der Zweck eines Essays war es nie, einen Preis zu gewinnen.

Natürlich kann es brutal sein, die richtigen 650 Wörter* zu finden. Und Studenten geben regelmäßig zu, dass sie Druck verspüren, über substantielle Themen zu schreiben. Der Druck, The Great American College Essay zu schreiben, ist groß, und die Aufforderungen sind vage genug, um eine Themenparalyse zu ermöglichen. (Ich persönlich wünschte, sie hätten das Topic of Choice gestrichen, weil es zu offen ist. Wir brauchten keine Essays über Burger-Vorlieben, um uns zu qualifizieren.)

Ich verstehe, wie schwer es ist, einen College-Aufsatz zu schreiben. Ich wurde oft um Rat gefragt. Da gibt es schon viele gute Ratschläge. ( Schreiben Sie etwas, das Sie lesen möchten. Rechtschreibprüfung, bearbeiten, nochmals Rechtschreibprüfung. Schreiben Sie einen Aufsatz, keine Forschungsarbeit. ) Aber nachdem ich Tausende von persönlichen Aussagen gelesen habe, habe ich meine eigenen Vorschläge.

1. Seien Sie spezifisch.

Zulassungsbeamte brauchen keine Zusammenfassung des gesamten Sommers. Stattdessen kann ein einfacher Moment die Energie und Erfahrung einfangen. Zum Beispiel:

OK THEMA: Ich habe es genossen, meine spanische Sprache während eines Familienausflugs nach Barcelona zu üben.

* Die persönliche Stellungnahme zur gemeinsamen Bewerbung darf maximal 650 Wörter umfassen.

BESSERES THEMA: Wie wichtig es ist, eine Fremdsprache zu beherrschen, lernte ich, als ich in einem spanischen Restaurant Orangenmilch statt Orangensaft bestellte.

2. Schreiben Sie keinen Aufsatz über Ihre Großmutter, Ihren Fußballtrainer oder Hermine Granger.

Der Aufsatz „Meine Großmutter ist meine Heldin“ bringt einen Zulassungsbeamten dazu, die Großmutter des Antragstellers aufnehmen zu wollen. Gleiches gilt für den Aufsatz über den Fußballtrainer. Und Hermine hatte ihren Moment.

Bessere Themen sind:

Der Sommer, in dem ich Oma beibrachte, wie man Essstäbchen benutzt

Die Kunst des Schiedsrichters im Kleinkinderfußball

Mein Sommer als Buchempfehlung der Lowville-Bibliothek

Die Schüler müssen daran denken, dass es in dem Aufsatz um sie selbst gehen muss. Während Hermine Generationen inspiriert haben mag, hat sie inspiriert Generationen. Der Aufsatz wird nicht originell sein, wenn Millionen junger Menschen denselben Aufsatz schreiben könnten. (Niemand will etwas über Taylor Swift, verstorbene Haustiere oder den Krieg gegen Plastikstrohhalme lesen.) Das bringt mich zu . . .

3. Schreiben Sie einen Aufsatz, den nur Sie schreiben können.

In Aufsatzschreiben-Präsentationen (die selten waren) führte ich Studenten in die folgende Übung.

Stellen Sie sich vor, alle Aufsätze Ihrer Schule wären an eine Wand geklebt worden. Namen wurden aus den Aufsätzen entfernt. Stellen Sie sich nun vor, Ihr bester Freund betritt den Raum und liest jeden Aufsatz. Würde sie Ihren Aufsatz identifizieren? Was wäre, wenn sie Ihren Aufsatz in einem Raum finden müsste, der mit allen Aufsätzen des Bezirks gefüllt ist? Vom Staat? Aus dem Land?

Ein Aufsatz über den Gewinn eines Schuldebattenturniers ist nicht spezifisch genug. Ein Aufsatz über Nervosität vor einem Schuldebattenturnier ist nicht spezifisch genug. Aber ein Essay darüber, wie man seine Debattierfähigkeiten einsetzt, um den Superintendenten im Alleingang herauszufordern, einem lokalen vietnamesischen Food-Truck-Fahrer zu erlauben, auf dem Schulgelände zu parken (und zu servieren), könnte gerade die Note machen.

Das Thema muss nicht hochtrabend sein. Im obigen Fall hatte der debattierende Student eine ziemliche Geschichte zu erzählen. Aber ich habe Aufsätze über viel einfachere Themen gelesen. Erkenntnisse aus „Meinen täglichen Sitzplatz am Morgen ändern“ im A-Zug funktionieren genauso gut.

4. Stellen Sie sicher, dass Ihr Hauptanliegen der wichtigste Imbiss eines Zulassungsbeamten ist.

Hinter den Kulissen fassen Zulassungsbeauftragte Aufsätze für Ausschussmitglieder zusammen, die keine Zeit haben, sie zu lesen. Wenn ich Essays lese, fasse ich mit einem Satz zusammen, gefolgt von einem Gesamturteil in einem einzigen Wort.

Zum Beispiel:

Juan verbringt seine Freizeit im Tierheim und engagiert sich leidenschaftlich für lokale Kastrations-/Kastrationsprogramme. Gut.

Mavericks gebrochenes Bein lehrte ihn während der Fußballsaison Geduld. In Ordnung.

Abbie produziert ihre eigene Kochsendung für zu Hause (mit tausend Web-Abonnenten), die sich auf Suppen spezialisiert hat. Gut gemacht.

Ein Okay-Aufsatz wäre nicht der Todeskuss. Ein gut gemachter Aufsatz würde nicht ausreichen, um nur einen Zulassungsantrag zu stellen. Stattdessen würde die persönliche Erklärung den Rest der Bewerbung ergänzen. ( Ihr Suppenaufsatz beweist, dass Abbie vielseitiger ist als nur ein Informatikgenie. )

Es ist eine gute Praxis für Schüler, ihren Aufsatz in einem einzigen Satz zusammenzufassen. Es ist hilfreich, sich vorzustellen, was ein Zulassungsbeamter aus seinen Worten mitnehmen würde. Wenn ein Aufsatz den Punkt zu verfehlen scheint, würde ich zu einem Umschreiben ermutigen.

Es wurde erwartet, dass Essays von Highschool-Schülern geschrieben wurden, nicht von Gewinnern des Pulitzer-Preises. Es war nicht nötig, Wörter zu verwenden, die wir beide im Wörterbuch nachschlagen müssten. (Einige Schüler verpflichteten sich Umschreibung nur durch die Verwendung des Wortes.) Es war nicht nötig, Adjektive einzufügen, nur um sich an die Wortzahlgrenze zu schleichen. (Ich habe nie Wörter gezählt, aber ich würde wetten, dass die meisten Studenten 649 Wörter für ihren Aufsatz geschrieben haben.) Es war nicht nötig, hochtrabende Themen und ehrgeizige Ideen auszuwählen. ( Bevor ich beginne, möchte ich auf die Sicherheitskrise in Burundi eingehen. )

Dennoch können einige Schüler nicht anders, als ein wenig Glitzer auf den Kleber ihrer persönlichen Aussagen zu werfen. Ich weiß viel über Glitzerwerfen aus erster Hand. (Ich dachte oft, wir hätten die persönliche Aussage in Übertreibung umbenennen sollen.) Nach der Graduiertenschule und bevor ich Vollzeit in Dartmouth arbeitete, nahm ich eine Stelle in einem zweiwöchigen Camp für College-gebundene Senioren an, um ihnen bei der Erstellung ihrer Aufsätze zu helfen. (Das Wort Handwerk ist unglaublich passend, wenn man bedenkt, dass viele von ihnen verzweifelt versuchten, aus sehr wenig etwas zu machen.) Ich habe versucht, den Schülern zu helfen, ihre Aufsätze dramatischer, komödiantischer und nachdenklicher zu gestalten. Ich ermutigte sie, zu überdenken, was ich in meinem teuren Familienurlaub in Honduras über arme Menschen gelernt habe, und stattdessen zu schreiben, wie die honduranische Küche meine Hausmannskost inspirierte. Ich half ihnen, einen kraftvollen Eröffnungssatz zu liefern. Ich habe ihren Aufsatz mit Kollegen geleitet. Und ich hoffte, sie mit einer für die Zulassung bereiten, perfekt formulierten persönlichen Erklärung von 649 Wörtern aus dem Lager nach Hause schicken zu können.

Ich habe nie ein Wort ihrer Aufsätze geschrieben. Ich habe ihnen nie Worte in den Mund gelegt. Aber ich habe sicher einige Ideen gegenüber anderen gefördert. Das Erstellen von Essays fühlte sich oft wie eine Debattenpraxis an. Jugendliche davon zu überzeugen, ihre Themen zu wechseln, war schwierig. Und am Ende des Tages fühlte es sich mies an, diesen Schülern zu helfen, während ich wusste, dass andere (mit weniger Ressourcen) mit der gleichen Aufgabe zu kämpfen hatten.

Ich weiß, dass viele Studenten professionelle Hilfe suchen. Und aus meiner Erfahrung, diese Fachleute auf Konferenzen zu treffen, habe ich gelernt, dass sie in Bezug auf Hilfsbereitschaft, Preis und Ethik die ganze Bandbreite abdecken. Abgesehen vom Varsity Blues-Skandal von 2019 (der eine strafrechtliche Bestechungsuntersuchung des College-Beraters Rick Singer und seiner vielen hochkarätigen Kunden, darunter die Schauspielerinnen Lori Loughlin und Felicity Huffman, war), traf ich einige unabhängige Berater, deren Unterstützung schwer einzuschätzen war. Gleichzeitig traf ich viele andere unabhängige Berater, die ethisch und mit guten Absichten wirkten. (Wie in jeder Karriere gibt es die Blindgänger, die Hengste und die normalen alten Janes und Joes, die versuchen, ihren Lebensunterhalt zu verdienen.) Und selbst Studenten ohne professionelle Hilfe können kostenlose Ratschläge und Anleitungen bei gemeinnützigen Organisationen und verschiedenen Websites finden. (Natürlich ist das Spielfeld für einige Studenten mit wenig Unterstützung für die College-Zulassung ungleich. In Dartmouth haben wir versucht, während unserer verschiedenen Fly-Inevents Essay-Workshops für Studenten aus unterfinanzierten Gemeinden zu geben.)

Sowohl der am besten kuratierte Aufsatz als auch die rohste persönliche Aussage (natürlich mit Rechtschreibprüfung) würden einem erfahrenen Zulassungsbeamten wahrscheinlich immer noch nicht im Gedächtnis bleiben. Im Moment würde ich weinen, wenn ein junger Mann erzählt, dass er seine Familie in einem vom Krieg heimgesuchten Land zurückgelassen hat, um sich weiterzubilden. Ich würde mich mit der Erfahrung eines Schülers verbinden, der den Meilenlauf im Sportunterricht bewältigt hat. Ich würde die Arbeit eines Studenten bewundern, der die Haarpflegeprodukte von Hotels für People of Color diversifiziert. Aber dann würde ich zur nächsten Anwendung übergehen. Ich würde die Worte des nächsten Schülers auf einer Seite lesen. Ich würde Haarpflegeprodukte vergessen und mit der Liebe zu chinesischen Dame bekannt gemacht werden.

In der High School machte ich den Fehler zu glauben, dass ich The Great American College Essay schreiben und mir durch meine Worte eine Zulassung verdienen könnte. Nachdem ich mich mit Themen beschäftigt hatte, schrieb ich endlich über meine Erfahrungen mit Flüchtlingen aus Kuba. (Beim Hochseefischen hatte meine Familie Männern in Schläuchen geholfen, die um ihr Leben kämpften.) Ich schrieb über die Opferbereitschaft und den Mut der kubanischen Männer, die tagelang im Atlantik saßen, treibend und dehydriert. Für mich als Mittelschüler war das eine unglaubliche Erfahrung. Aber die Flüchtlinge waren die Helden dieser Geschichte. Mein Aufsatz sagte wenig über ICH.

Wie viele andere Studienbewerber verspürte ich den Druck, etwas Substanzielles zu schreiben. Meine Erfahrung mit Flüchtlingen aus Kuba war umfangreich. Mein Berater sagte mir, ich solle die Flüchtlingsgeschichte schreiben. Meine Eltern und Englischlehrer stimmten zu. Und das tat ich. Ich habe mit Leidenschaft über die Männer geschrieben, die dem Atlantik für die Freiheit trotzten. Ihre Geschichte war wichtig. Meine Geschichte war. . . fein. Es hat mich wahrscheinlich nicht zu Colleges zugelassen. Es hat mich wahrscheinlich nicht abgelehnt.

Als ich meinen Aufsatz schrieb, hatte ich nicht die Perspektive der Tausenden anderer Aufsätze, die von College-gebundenen jungen Leuten geschrieben werden. Ich wusste nicht, dass es für einen Zulassungsbeamten persönlicher und damit einprägsamer gewesen wäre, wenn ich darüber geschrieben hätte, wie meine Niederlage bei einem lokalen Jingle-Wettbewerb mich dazu inspiriert hätte, ein besserer Autor zu werden. (Ich trauere immer noch um den Verlust des ersten Preises, einer Hinterhof-Gartenskulptur, die mein Selbst in der neunten Klasse so verzweifelt haben wollte.) Ich wusste nicht, dass die Zulassungsbeamten nicht nach substanziellen Themen, sondern nach Herzensthemen suchten. Und ich wusste sicher nicht, dass Aufsätze Kandidaturen eher bestätigten als sie katapultierten.

Natürlich gab es einen Aufsatz, den ich in meiner Karriere gelesen habe und der genau den richtigen Ton getroffen hat. Es wurde nicht von jemandem geschrieben, der gegen seine Regierung protestierte oder Nassau County Singing Idol gewann oder ein Talent dafür hatte, Schweinelatein zu sprechen. Es war einfacher. Es war zugänglich. Es war unterhaltsam. (Um die Vertraulichkeit zu wahren, werde ich einige identifizierbare Details des Aufsatzes ändern, aber glauben Sie mir, es war genauso gut.)

Laurie war eine junge Frau, die schon immer von Tierbiologie fasziniert war. Nachdem sie sich für ein wettbewerbsfähiges Zoopraktikum beworben hatte (und angenommen wurde), zeigte sie sich bereit, etwas über das Verhalten von Löwen, Tigern und Bären zu lernen. Sie teilte ihr Interesse an Zoologie und ihre Hoffnung, eines Tages in der Erhaltung von Wildtieren zu arbeiten, am Anfang ihres Statements. Aber mit einem überbelegten Praktikantenprogramm und einem unterbesetzten Zoo mussten die Manager eine freie Stelle im Park-Greeter-Programm besetzen. Während die anderen Praktikanten bei Zoologen untergebracht waren, wurde Laurie ausgewählt, am Eingang des Parks zu stehen (bei Regen, Sonnenschein oder Feuchtigkeit) und verwirrten Gästen Anweisungen zur Ausstellung zu geben. In ihrem Aufsatz erklärte sie, dass die beliebteste Frage einfach sei, wie man die nächste Toilette findet.

Ich liebte diese Aussage aus vielen Gründen. Es bewies Lauries Interesse an Zoologie und ihre Initiative, sich für das Zoopraktikantenprogramm zu bewerben. Es zeigte ihre Fähigkeit, eine weniger aufregende Aufgabe zu übernehmen. (Ich wusste, dass Laurie der Typ Kind sein würde, der sich nicht beschweren würde, wenn er eine Stelle als Tellerwäscherin auf dem Campus bekommt.) Es zeigte Sinn für Humor und Anstand. (Die meisten Leute wollten zuerst die Pandas sehen. Aber ich ertappte mich dabei, wie ich der einzigen Person zujubelte, die darum bat, die Präriehunde sehen zu dürfen.) Und es unterstrich ihre Entschlossenheit, an etwas weniger Prestigeträchtigem festzuhalten, als sie gehofft hatte. (Ich wusste, dass sie die Art von Person war, die die Fußballmannschaft nicht verlassen würde, wenn sie nur JV machen würde.)

Natürlich war Lauries Geschichte ihre eigene. Andere Bewerber müssen ihre Geschichten, ihre Macken, ihre Motivationen, ihre Gewohnheiten berücksichtigen. Dann müssen sie sich eine Pause gönnen. Das Aufnahmeverfahren soll kein Aufsatzwettbewerb sein. Shakespeare selbst hätte einen Zulassungsausschuss vielleicht mit einem Aufsatz über Macbeth gelangweilt. Aber persönliche Äußerungen können einem ansonsten unkomplizierten Aufnahmeverfahren ein wenig Elan, ein wenig Würze, ein wenig Charakter verleihen.

Ja, einige Essays werden gecoacht, und einige Essays werden stark redigiert. Aber die besten Aufsätze sind manchmal nur die guten Aufsätze. Es müssen keine Kunstwerke sein. Sie müssen nicht die einprägsamste Schreibprobe sein. Sie müssen nur etwas von persönlichem Interesse sagen.

Und wir alle haben etwas zu sagen.

Auszug aus VALEDICTORIANS AT THE GATE: Auffallen, reinkommen und gesund bleiben, während man sich am College bewirbt von Becky Münsterer Sabky. Herausgegeben von Henry Holt and Company. Copyright © 2021 Rebecca Sabky. Alle Rechte vorbehalten.