Das Paradies verlieren: Mein Teenager und ich während des Lagerfeuers

Das Paradies war vollständig verschwunden, aber es würde Tage dauern, bis wir den Beweis sehen würden, dass unser Haus in der Poppy Lane kein Haufen Asche war.

Sie sollten sich den Rauch hinter Ihrem Haus ansehen, sagte mein Nachbar, während er zeigte. Du solltest wirklich hinsehen.

Nach einer unruhigen Nacht war ich müde aufgewacht. Meine normalerweise fröhliche fünfzehnjährige Sophia, die sich jetzt als unser einziges Kind betrachtete, nachdem ihre Schwester das College verlassen hatte, wachte zu spät zum Frühstück auf, hasste ihr Outfit und konnte ihre Schuhe nicht finden. Sie war frustriert, weinte und ich spürte, wie mich Wellen der Ungeduld durchströmten.



Die Fahrgemeinschaft kam und ich brachte Sophia hinaus und begrüßte meine Nachbarin durch das Autofenster. Nachdem sie herausgezogen waren, schaute ich, wohin sie gezeigt hatte. Am klaren, strahlend blauen Novemberhimmel breitete sich eine bedrohliche schwarze Rauchfahne nach Süden aus. Die Sonne lugte hervor, eine leuchtende Kugel in unheimlichem Orange.

Uh-oh, dachte ich mir, ins Haus zu rennen, meinem Mann Adam Bescheid zu sagen und den Computer zu benutzen, um Informationen zu erhalten. Um 8 Uhr morgens war das Feuer im Feather River Canyon und bedeckte 200 Morgen, aber starke Winde und knochentrockene Bedingungen waren ein bemerkenswertes Problem. Bald waren meine Nachbarn und ich auf der Straße versammelt und machten Fotos von der wachsenden schwarzen Wolke.

Paradise zu verlieren und das Lagerfeuer zu beobachten, war erschreckend

Zuzusehen, wie das Lagerfeuer auf mein Haus zuwuchs, war erschreckend. Bildrechte: Dena Moes

Um 9 Uhr morgens kam ich in der Klinik an, in der ich als Krankenschwester tätig bin. Die linienförmige Rauchfahne hatte im Süden und Osten ein Viertel des Himmels eingenommen. Schwarze, schwarze Rauchwolken. In der Klinik war es unheimlich ruhig, da viele Patienten nicht erschienen waren. Ich scrollte durch Twitter und Facebook, klebte an den News-Feeds, als klar wurde, dass das Feuer explosionsartig gewachsen war.

Das Feuer bedeckte jetzt zweitausend Morgen und begann das Paradies niederzubrennen. Die gesamte Stadt mit 26.000 Einwohnern stand unter Evakuierungsbefehl. Ich habe dem Mieter in unserem Paradieshaus eine SMS geschrieben. Das Paradies wird evakuiert! Du bist raus? Du bist sicher?

Ja, ich arbeite bereits in Chico. Meine Söhne holen Sachen aus dem Haus und machen sich auf den Weg, antwortete der Mieter.

Eingebettet in die Ausläufer der Sierra Nevada war Paradise sechs Jahre lang unser Zuhause. Es liegt nur zwölf Meilen östlich unserer derzeitigen Heimatstadt Chico. Wir kauften unser erstes Haus im Paradies, ein winziges, aber charmantes Haus mit zwei Schlafzimmern auf einem Drittel eines Morgens mit einem riesigen Feigenbaum, stattlichen Zedern, üppigen Rasenflächen und großen Schwaden von achtzig Jahre alte Kameliensträucher, die monatelang blühten. In Paradise lebten wir in der Poppy Lane, und auf dem Schild, das zu unserem Haus führte, stand: Mögest du das Paradies so finden, wie es sein Name schon sagt .

Und es war für die goldenen Jahre der Kindheit meiner Mädchen. Sophia wurde dort auf dumme Weise vor der Arbeit gezeugt, weil wir endlich ein Haus besaßen, also schien es Zeit für ein Geschwisterchen für Clarabel zu sein. Sophia wurde auch in der Poppy Lane geboren, um 4 Uhr morgens auf dem Wohnzimmerboden nach einer dreistündigen Wehen in der Stärke eines Hurrikans. Wir begruben ihre Plazenta unter dem massiven Feigenbaum in unserem Garten, was Sophia für immer an diesem wunderschönen Ort verwurzelte.

Ich gärtnerte mit Hingabe auf dem Land der Poppy Lane und pflegte die wunderschönen Kamelien. Das Fahrradfahren lernten die Mädchen in der Sackgasse, wo abends Rehe vorbeikamen. Der Holiday Market war um die Ecke und auf der anderen Straßenseite. Ich würde Sophia in den Kinderwagen setzen, einkaufen und meine Einkäufe auf den Boden ihres Kinderwagens laden, um nach Hause zu gehen.

An dem Tag, an dem ich meine Brieftasche vergessen hatte, ließ mich der Manager meine Einkäufe trotzdem mit nach Hause nehmen und später zum Bezahlen wiederkommen. Manchmal sah ich Rehe durch den Jack in the Box Drive-Through an der Ecke schlendern. Das war das Paradies. Schließlich zogen uns unsere Jobs und die Standorte der Charterschulen für Kinder dazu, den Hügel hinunter in die Universitätsstadt Chico zu ziehen. Wir behielten dieses kleine Haus als Miete, zu verliebt, um uns davon zu trennen.

Haaaay Mama! Ich bin erschrocken! Sophia schrieb mir kurz nach 9 Uhr morgens eine SMS. An Sophias künstlerischer Charter High School lebte ein Viertel der eingeschriebenen Kinder im Paradies. Ich schaute aus dem Fenster und sah schwarze Wolken, die jetzt den halben Himmel bedeckten.

Später erzählte mir Sophia, dass die Schule um 9 Uhr morgens bekannt gegeben hatte, dass Paradise evakuiert wurde, damit sich die Paradise-Kinder im Hof ​​treffen und sich darauf vorbereiten sollten, abgeholt und nach Hause gebracht zu werden, um ihre Sachen zu holen. Fünfundvierzig Minuten später gab die Schule bekannt, dass jetzt niemand mehr ins Paradies gehen könne. Die evakuierten Studenten würden bleiben.

Diese Teenager hatten nur die Kleidung auf dem Rücken. Geliebte Haustiere und Besitztümer konnten nicht abgerufen werden. Ein massives Jammern und Weinen überkam die Kinder, als ihre in Chico lebenden Freunde versuchten, sie zu trösten, unsicher, was sie in dieser Situation tun sollten.

Um 11 Uhr schrieb Sophia eine SMS. Mama! Ich flippe aus, ooooooout. Alle weinen. Der Himmel sieht verrückt aus.

Patienten tröpfelten weiterhin für Termine herein und zogen mich wieder von meinem Telefon ab. Spiraleinlage, Infektionskontrolle, Chlamydienbehandlung.

Gegen Mittag begann ich, die Statusaktualisierungen vieler unserer Freunde, die im üppigen Concow, eingebettet in die Ausläufer, lebten, in den sozialen Medien zu sehen.

Ich lebe, die Kinder sind bei mir. Der Berg hinter mir brannte, als ich fuhr.

Wir sind hier, aber unser Haus ist weg.

Wir mussten unseren brennenden Truck stehen lassen, wurden aber zum Glück abgeholt. Wir warteten auf einer Wiese, während um uns herum alles brannte. Das ist das Schrecklichste, was mir je passiert ist.

Alles ist weg.

Meine Hände begannen am Computer zu zittern, als ich Rezepte zur Empfängnisverhütung an die Apotheke schickte.

Um 14 Uhr war der Himmel komplett schwarz. News from Paradise war apokalyptisch. Es dauerte drei, vier, fünf Stunden, um den 10-Meilen-Hügel hinunterzukommen. Menschen hatten ihre liebevoll verpackten und nun brennenden Autos verlassen, Babys im Arm, die um ihr Leben rannten. Die High School, weg. Das Krankenhaus, weg. Der Kmart, weg. Berichte deuteten nun darauf hin, dass die gesamte Stadt Paradise abgebrannt war.

Endlich um 19 Uhr von der Arbeit entlassen, ging ich nach Hause zu Sophia. Ich habe ein Familientreffen abgesagt, das ich in zwei Tagen veranstalten sollte. Wir haben es nach Norden in das Haus meiner Eltern in Oregon verlegt. Während ich die Details des Familientreffens neu ordnete, sah ich im Twitter-Feed des Sheriffs von Butte County, dass Teile von South Chico evakuiert wurden, nur etwa eine Meile entfernt. Das Feuer prasselte den Berg hinunter direkt auf uns zu.

Freunde haben mich angeschrieben, Dena! Warten Sie nicht auf den Evakuierungsbefehl! Packen Sie jetzt und gehen Sie, wenn es immer noch eine Warnung ist, um zu vermeiden, dass Sie im Stau stecken bleiben!

Ich habe meiner Schwester per E-Mail eine Einkaufsliste für das Wochenende in Oregon geschickt: Pinot Noir, Brie, Oliven, mindestens zwei Sorten Cracker, Vollmilch für Sophia. Dann fand ich einen Mülleimer und fing an, für die Evakuierung zu packen. Ich überlegte, was ich einpacken sollte, und zeichnete eine bodenlose weiße Leere. Ich holte alte Fotoalben und Zeitschriften heraus, die fortgeschrittenen Leseexemplare meines bevorstehenden Buches, die Papiere von meinem Schreibtisch. Ich schnappte mir meine Lieblingsdecke. Ich kramte die Kiste mit dem Haustitel und den Urkunden heraus und warf auch unsere Pässe und Geburtsurkunden hinein.

Dann erinnerte ich mich an Sophia, wie sie nach ihrem surrealen und schrecklichen Tag in ihrem Zimmer chillte. Ich habe meine Optionen abgewogen – Sophia hängt sehr an ihrem Zimmer und ihren Sachen. Es fällt ihr schwer, Dinge loszulassen. Ich erinnerte mich, wie ich ihr half, ihr Zimmer aufzuräumen, als sie neun Jahre alt war, als sie winzige Kleidungsstücke, die ihr nicht mehr passten, nicht mehr losließ.

Die will ich behalten, hatte sie mir mit ihrer piepsigen Stimme gesagt. Ich nehme sie mit aufs College, falls ich dort eine Tochter zur Welt bringe!

Ich wollte sie nicht beunruhigen, indem ich ihr sagte, sie solle packen. Doch wenn Ich ließ sie nicht packen und wir mussten gehen . . .

Ich brachte ihr zwei Handgepäckkoffer und sagte ihr auf die sanfteste, beiläufigste Art, die ich aufbringen konnte, sie solle packen gerade diese beiden kleinen Koffer mit ihrem absolut Kostbarsten nur für den Fall . Eine halbe Stunde später kam sie mit einem Dutzend Taschen nach unten, und fast ihr gesamtes Zimmer war darin verstaut. Dann brachte sie den 50-Gallonen-Tank herunter, den ich kürzlich für ihren Hamster Mr. Wiggles gekauft hatte, nachdem sie monatelang gebettelt hatte. Auf keinen Fall würde ich das verlassen! Sie kündigte an.

Adam kam endlich von der Arbeit nach Hause und wir luden alles in seinen Van und warteten und schauten zu. Ein paar weitere Gebiete von Chico wurden evakuiert, aber nicht unseres. Ich fühlte plötzlich meine völlige Erschöpfung. Es war 23 Uhr. und ich konnte es nicht ertragen, tatsächlich in den erstickenden Rauch davonzufahren, um einen zufälligen Schlafplatz zu finden. Adam richtete ein Textwarnsystem für Evakuierungsbefehle ein. Wir schlossen den Van ab und gingen schlafen.

Am Morgen hörten wir, dass die Feuerwehrleute die ganze Nacht gearbeitet hatten, um zu verhindern, dass das Feuer in Chico eindrang. Das Lagerfeuer war an einem Tag auf 90.000 Morgen explodiert und nur zu 5% eingedämmt. Die 5% waren die Linie, die das Feuer von Chico fernhielt.

Das Paradies war vollständig verschwunden, aber es würde Tage dauern, bis wir den Beweis sehen würden, dass unser Haus in der Poppy Lane ein Haufen Asche war. Draußen war der Tag so dunkel wie Mitternacht. Der Himmel war eine Kuppel aus leuchtendem Burgunderrot. Es sah so aus, als wäre der nukleare Winter in unserer Stadt angekommen. Ich konnte einen blassen blauen Himmelsstreifen am nördlichen Horizont in Richtung Oregon und meine Familie sehen. Asche fiel wie Schnee. Ich weckte Sophia so ruhig wie ich konnte, sagte ihr, sie müsse jetzt ins Auto steigen.

Es sieht aus wie das Upside-Down in Fremde Dinge hier draußen, bemerkte sie, als sie mir nach draußen folgte.

Adam blieb zurück, um zu helfen und sicherzustellen, dass die Feuerlinie außerhalb von Chico sicher blieb. Sophia und ich hielten für einen kurzen Moment Händchen und konzentrierten uns auf unsere Dankbarkeit, dass Chico verschont geblieben war, dass wir immer noch unser Zuhause hatten. Wellen der Angst durchfuhren meinen Körper. Ich richtete das Auto nach Norden und fuhr uns mit ruhigen Händen durch die mitternachtsdunklen Straßen und weg von unserem Haus, das jetzt mit Asche und Ruß bedeckt war. Ich blickte nur nach vorne, auf das Versprechen, das in einem dünnen Streifen hellblauen Himmels am Rand des Horizonts lag.

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Dena Moes ist eine in Hollywood geborene, in Yale ausgebildete Hebamme mit einem BA in Literatur und einem MS in Krankenpflege. Dena ist Songwriterin, Essayistin und Autorin von The Buddha Sat Right Here: A Family Odyssey Through India and Nepal, das im April 2019 erscheinen wird. Ihr Buch ist eine Erinnerung an Abenteuer, Mutterschaft und Liebe, verwoben in eine spirituelle Reise. Als Krankenschwester und Hebamme bietet Dena Frauen, Müttern und Babys seit zwanzig Jahren einfühlsame Gesundheitsversorgung. Erfahren Sie mehr über Dena und bestellen Sie das Buch unter www.denamoes.com