Vier Gründe, warum kleine, ländliche Colleges für freie Künste eine gute Wahl sind

Da Zulassungsbescheide für Senioren eintreffen und die Rekrutierung von Junioren voranschreitet, verdienen kleine Colleges für freie Künste Aufmerksamkeit.

Es gibt mehr als 200 Hochschulen für freie Künste in den Vereinigten Staaten, und Größe und Standort sind seit langem eine Herausforderung für alle, außer für die Elite unter ihnen.

In der allerersten Phase ihrer College-Suche treffen Studenten oft eine endgültige Entscheidung über die Größe und eliminieren eine ganze Reihe von Schulen, die die gewünschten Eigenschaften haben. Und Colleges in ländlichen Gegenden werden oft kurzerhand zugunsten städtischer Pendants entlassen.



Beloit-College (Chicfriend88)

Betreten Sie die Pandemie, die weiterhin alles verändert, einschließlich unserer Denkweise über Größe und Ort. Was einst eine Herausforderung für kleine, ländliche Hochschulen für freie Künste war, ist heute eine echte Tugend – eine, die durch ihre Fähigkeit, schnell und einfallsreich auf den Moment zu reagieren, vergrößert wird.

Bei Bennington-College , wo ich letztes Jahr Interimspräsident war, haben wir mit bemerkenswerter Geschwindigkeit auf Fernunterricht umgestellt, Gesundheits- und Sicherheitsprotokolle entwickelt und Richtlinien in Echtzeit angepasst, um die plötzliche finanzielle Not vieler Studenten zu mildern.

Wir waren nicht allein. Sowohl im vergangenen Frühjahr als auch bei der landesweiten Wiederaufnahme des Studiums in diesem Herbst stachen kleinere Schulen in ländlichen Gebieten heraus, machten überzeugende Pläne und hielten sich weitgehend an sie. Beloit-College gehörte zu den ersten, die eine neu gestaltete akademische Struktur und einen neuen Kalender ankündigten, die es den Studenten ermöglichten, entweder persönlich oder aus der Ferne zu sein, um sie auf dem Weg zum Abschluss zu halten. In diesen unsicheren Zeiten für die Hochschulbildung hat institutionelle Beweglichkeit einen großen Wert.

Die vier wichtigsten Gründe, warum kleine, ländliche Hochschulen für freie Künste Aufmerksamkeit verdienen

Die Gründe für Studenten und Familien, kleine, ländliche Hochschulen für freie Künste aufzusuchen, gehen jedoch weit über den Umgang mit der Pandemie hinaus. Diese Hochschulen haben viele bestehende unterschiedliche und überzeugende Stärken. Da Zulassungsbescheide für derzeitige Highschool-Senioren eintreffen und die Rekrutierung von Junioren in den kommenden Monaten voranschreitet, verdienen diese Colleges – zunächst zu oft nicht auf dem Radar – ernsthafte Aufmerksamkeit.

1. Sie stellen guten Unterricht an erste Stelle

In den ersten Analysen der Umstellung auf Fernunterricht ist die wichtigste Bekräftigung der Vorrang von aktives Lernen zum Studienerfolg . Gut gestaltete und durchgeführte Kurse – ob persönlich oder remote – stellen den Lernenden in den Mittelpunkt, mit klaren und messbaren Lernzielen. Kleine Hochschulen für freie Künste, an denen das Lehren eine der wissenschaftlichen Arbeit gleichwertige Praxis ist, sind zu Recht für ihr Engagement für eine schülerzentrierte Ausbildung bekannt.

Darüber hinaus haben kleine Hochschulen für freie Künste die großzügigsten Verhältnis von Studierenden zu Fakultäten und beschäftigen in der Regel die wenigsten Hilfskräfte. Dies bedeutet, dass die Schüler ein nachhaltiges Engagement mit der Fakultät haben, die sie im Laufe der Zeit als Lehrer und Berater kennenlernt, die in ihren Fortschritt und Erfolg investieren. Möglichkeiten für geführte Recherchen und unabhängige Studien sind leichter verfügbar, ebenso wie Gespräche außerhalb des Klassenzimmers, da die Fakultät oft auf oder in der Nähe des Campus lebt.

2. Sie umarmen Platz

Ein Nachteil ländlicher Standorte für Studierende ist das begrenzte Angebot an sozialen und kulturellen Möglichkeiten, Möglichkeiten in natürlicher Fülle in oder in der Nähe von Städten. Studenten aus städtischen Gebieten sorgen sich auch – zu Recht – um weniger Vielfalt, sowohl vor Ort als auch auf dem Campus, da kleine, ländliche Colleges härter arbeiten müssen, um Studenten, Dozenten und farbiges Personal anzuziehen und zu halten. Dies sind echte Standortherausforderungen, denen sich die Hochschulen stellen müssen.

Die Vorteile abgelegener Standorte können jedoch enorm sein. Diese Colleges zeichnen sich dadurch aus, dass sie ihre Umgebung als Lernlabore nutzen, sei es auf ökologisch ausgerichteten Campussen wie Das College des Atlantiks oder Sterling-College , oder an diejenigen, die sich mit dem kritischen Rohmaterial des Ortes befassen, um sich zukunftsweisende Lösungen für nationale Probleme in Bereichen wie Bevölkerungsgesundheit oder digitale Lücken vorzustellen.

3. Dazu gehören Institutionen, die existieren, um die Grenzen zu verschieben

Unter den kleinen, ländlichen Hochschulen für freie Künste gibt es eine Untergruppe von Schulen, die – zu unterschiedlichen Zeiten und aus unterschiedlichen Gründen – gegründet wurden, um den Status quo in der Hochschulbildung herauszufordern und die Vorstellung von Bildung als Motor des sozialen Wohls anzukurbeln. Diese experimentellen, fortschrittlichen Institutionen (zu denen auch das Bennington College gehört) konzentrieren sich auf die Entwicklung sowohl des individuellen als auch des sozialen Selbst.

Sie tun dies, indem sie die Mauern zwischen dem, was auf dem Campus studiert wird, und dem, was in der Welt passiert, niederreißen und vorgeschriebene Pfade für Studenten (Haupt- und Nebenfächer) zugunsten von Rahmenwerken der eigenen Gestaltung vermeiden, die es ihnen ermöglichen, auf die Werkzeuge zurückzugreifen und Einblicke in mehrere Bereiche, um dringende Probleme zu verstehen und anzugehen. An vielen progressiven Colleges sind Briefnoten optional und werden nur auf Anfrage vergeben. Narrative Bewertungen stellen den Fortschritt eines Schülers dar – im Vergleich zu seinem eigenen Potenzial – und ermutigen ihn, tiefer in sich selbst einzudringen.

4. Sie können überraschend erschwinglich sein

Private Institutionen bieten erstklassigen Studenten in der Regel viel großzügigere finanzielle Hilfspakete als Anreiz in einem zunehmend wettbewerbsorientierten Markt. Weniger verbreitet ist diese sogenannte Verdienstbeihilfe an öffentlichen Hochschulen, wo die finanzielle Hilfe überwiegend bedarfsorientiert und an die bundesstaatlich festgelegte Beitragserwartung einer Familie gebunden ist.

Merit Aid ist eine schlechte Nachricht für private Colleges und ihre Gewinne, aber eine gute Nachricht für Studenten und Familien, wie der Journalist Jeffrey Selingo in seinem kürzlich erschienenen Buch argumentiert: Wer kommt rein und warum: Ein Jahr bei den College-Zulassungen.

Der Wert und die Realisierbarkeit der geisteswissenschaftlichen Ausbildung wurden lange unter die Lupe genommen. Und ja, kleine, ländliche Colleges haben zusätzliche Schwachstellen, wie z. B. begrenztere Stiftungen und erhöhte Abhängigkeit von Studiengebühren. Aber die Vorhersage ihres weit verbreiteten Untergangs hat sich nicht bewahrheitet. Im Gegenteil, viele sind in Zeiten der Erneuerung eingetreten und suchen nach Antworten auf ihre Mission, um kritische Fragen darüber zu beantworten, wie man einer sich schnell entwickelnden Welt dienen kann. Dabei modellieren sie die Problemlösungsfähigkeiten, die ihre Schüler erwerben sollen.

Die Pandemie hat die Wahl eines Colleges – ohnehin ein überwältigender Prozess – noch komplizierter gemacht. Aber wenn es kleinen, ländlichen Hochschulen für freie Künste mehr Augen öffnet, wird das eine gute Sache sein. Sie hätten die ganze Zeit sichtbarer sein sollen.

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