Vom anhänglichen Kind zum Weltenbummler, wie ist das passiert?

Wann wurde mein anhängliches Mädchen eine Weltreisende? Sie sang nicht mehr über die Räder im Bus, sondern fuhr tatsächlich Busse quer durch Europa – ganz alleine!

Ich stieg aus dem Flugzeug, erschöpft und ein wenig desorientiert von dem neunstündigen Flug. Nachdem ich das Terminal verlassen hatte, suchte ich die Menschenmassen auf der Suche nach einem bekannten Gesicht ab. Da war sie! Mein Baby, mein Weltreisender.

Wie meine College-Tochter eine Weltreisende wurde



Ich rappelte mich auf, um die Barrikaden der Menschheit zu durchbrechen, um sie zu erreichen, um sie wieder festzuhalten. Ich hatte 98 Tage, 14 Stunden und 27 Minuten auf diesen Moment gewartet – und auf diese Umarmung. Ich atmete ihren Duft ein und nahm einen Hauch von Lavendelshampoo wahr, als ich sie etwas fester drückte. Mein kleines Mädchen, jetzt eine zwanzigjährige Frau, begrüßte mich mit Ich bin so froh, dass du hier bist, Mama. Musik in meinen mütterlichen Ohren.

Als wir aus dem Flughafen zur Bushaltestelle eilten, wechselten unsere Rollen, als sie, jetzt eine Weltreisende, mir einen U-Bahn-Pass überreichte und erklärte, wie wichtig es ist, ihn und meinen Pass immer griffbereit zu haben. Nach dem Bombenanschlag in Brüssel haben sie hier die Sicherheit verschärft, fügte sie hinzu. Wundere dich nicht über die Militärpräsenz und die Leute, die mit Waffen herumlaufen, Mama. Es ist in Ordnung.

Wir versuchten, uns in die Menge der Menschen einzufügen, alle in Erdtönen und mit nach unten gerichteten Augen, und stiegen in den Bus. Eine Busfahrt und drei U-Bahn-Stationen später gingen wir für einen dringend benötigten Koffeinschub in ihr Lieblingscafé. Sie bestellte für uns und kicherte über die Antwort des Barista. Ich konnte kein gesprochenes Wort verstehen, aber ich konnte die Kameradschaft zwischen ihnen spüren und den Stolz, den sie auf ihre Fähigkeit empfand, in ihrer Zweitsprache zu kommunizieren. Während wir Milchkaffee tranken und Gebäck mampften, teilte sie Fotos ihrer letzten Reisen – Burgruinen in Deutschland, Kathedralen in Belgien, Kneipen in England, Statuen in Ungarn, Konzentrationslager in Polen.

Wie meine Tochter eine Weltreisende wurde

Meine Tochter, die Weltreisende. Wann und wie ist das passiert? Als Knirps klammerte sich derselbe Mensch buchstäblich an mein Bein, wenn ich versuchte, den Raum zu verlassen. Ihr Kinderarzt nannte es Trennungsangst. Ich habe es als frustrierend bezeichnet. Damals träumte ich von den Tagen, an denen ich alleine pinkeln oder ohne Schuldgefühle zu einem Meeting gehen konnte – eine Zeit, in der sie sich sicher und geborgen fühlte, ohne dass ich an sie gebunden war.

Wann wurde aus meinem anhänglichen, blauäugigen, Barney-the-Dinosaurier-liebenden Mädchen diese weltliche junge Frau? Sie sang nicht mehr über die Räder im Bus, sondern fuhr tatsächlich Busse, Flugzeuge und Züge quer durch Europa – ganz alleine. Im Nachhinein war sie immer neugierig auf ferne Orte und das Reisefieber hat sie früh gepackt. Sie begann in der Junior High über ein Auslandsstudium zu sprechen, begierig darauf, global zu werden und die Welt jenseits ihrer bescheidenen Erziehung im Mittleren Westen zu erkunden. Während die meisten Mädchen in ihrem Alter lasen Siebzehn , sie steckte ihre Nase hinein Nationalgeographisch .

Während ihrer Highschool-Sommer arbeitete sie viele Stunden und steckte hart verdiente Dollars weg, um ihre Reiseträume zu finanzieren. Und als es dann soweit war, wählte sie Tschechien als ihre Heimat für ein Auslandssemester. Zu meinen Lebzeiten ein Land unter kommunistischer Herrschaft, bis sich der Eiserne Vorhang 1989 öffnete, zog sie dieser leuchtende Stern des Ostblocks an. Prag, bekannt als das Herz Europas, würde ihre Adresse sein. Sie verließ ihren kleinen, privaten Campus mit 3.400 Studenten in der Kornkammer Amerikas, um die Karls-Universität zu besuchen, die älteste und größte Universität in der Tschechischen Republik und Heimat von 52.000 Studenten.

[Mehr darüber, was Eltern über Studenten wissen müssen, die im Ausland studieren, finden Sie hier.]

Ihr Vater und ich hatten sie von Anfang an unterstützt. Allerdings waren wir nicht ohne Bedenken. Ihre erforderlichen Dokumente, der Visumantrag und die umfassende Reiseversicherung, die die (Schluck-) Rückführung von Überresten beinhaltete – zusammen mit den erhöhten Sicherheitsproblemen in Europa – machten deutlich, dass dies kein einfacher Urlaub war. Irgendwie beruhigten sich unsere gemischten Gefühle am Abreisetag, als wir ihr nachsahen, wie sie durch die Sicherheitslinie des Flughafens zu ihren Träumen ging.

Nur wenige Tage nach ihrer Ankunft in Prag erhielt ich eine SMS …

Hallo Mami! Verlassen Sie heute das schöne Prag nach Mähren. Werde dir eine SMS senden, wenn ich dort WLAN habe – nur um dich wissen zu lassen, dass ich es geschafft habe.

Mein erster Gedanke war, Ich weiß nicht einmal, wo Mähren liegt! Ich wusste nicht, ob sie mit dem Zug, dem Flugzeug oder dem Bus unterwegs war, und ich hatte keine Ahnung, was ich eigentlich tun würde, wenn sie nicht ankam. Wo auch immer dort war.

Kulturelle Herausforderungen schaffen neue Perspektiven

Die Anpassung an eine neue Kultur ist nicht ohne Herausforderungen, erzählt sie mir, während wir an der Moldau entlang in der Nähe der berühmten Karlsbrücke schlendern. Mein kleines Stadtmädchen erklärt die Kultur dieser Stadt mit 1,2 Millionen Einwohnern, einem Ort, an dem es die Norm ist, in der U-Bahn keinen Smalltalk zu führen oder Nettigkeiten auszutauschen. Eine Stadt, in der die Menschen den Blick nach unten gerichtet halten, wenn sie auf den Kopfsteinpflasterstraßen aneinander vorbeigehen, in der es Minnesota nicht gibt. Dies, erklärt sie, war eine der ersten Überraschungen, die sie erlebte. Sie kam, um in die Kultur einzutauchen und neue Leute kennenzulernen – was mit gebrochenen tschechischen Sprachkenntnissen und einem amerikanischen Akzent nicht leicht zu bewerkstelligen ist.

Die Sprachbarriere war ihre größte Hürde und doch eine unglaubliche Chance für persönliches Wachstum. Sie hat nicht nur Sprechfähigkeiten erworben, sondern auch ein größeres Mitgefühl für andere entwickelt, wie dieser Facebook-Post aus ihren ersten Wochen dort zeigt.

Eine wichtige Lektion, die Sie diese Woche im Ausland gelernt haben und die Sie zu Hause anwenden können: Seien Sie geduldig mit jemandem, der Schwierigkeiten hat, Ihre Muttersprache zu sprechen. Ich habe gerade erst in der letzten Woche angefangen, Tschechisch zu lernen und weiß, dass ich, während ich in dieser schönen Stadt lebe, Tschechisch auf einem bestimmten Niveau lernen und sprechen muss. Ich bin noch nicht lange hier und habe es noch nicht gelernt. Jede Geduld, die mir von einer Person in einem öffentlichen Raum gezeigt wird, während sie versucht zu kommunizieren, wurde bemerkt und SO geschätzt! Ihre Geduld gab mir das Selbstvertrauen, Tschechisch zu sprechen und nicht so schnell in meiner Muttersprache um Hilfe zu bitten. Wenn Sie diese Woche jemanden treffen, der Schwierigkeiten hat, Ihre Muttersprache zu sprechen, seien Sie geduldig mit ihm und geben Sie ihm die Möglichkeit, zu lernen. Man kennt nie die Geschichte einer Person oder wo sie in ihrem Sprachlernprozess steht.

In einem anderen Beitrag enthüllte sie, wie diese Erfahrung sie auch Demut gelehrt und sie der Kraft einfacher freundlicher Handlungen ausgesetzt hat:

Ich habe gestern einen unerwarteten Segen erhalten, einen Segen, von dem ich nicht wusste, dass ich ihn brauche. Ich war im Supermarkt, was normalerweise eine ziemlich stressige Erfahrung ist, da es immer voll ist und es mir schwer fällt, die Verpackungen normaler Lebensmittel zu lesen. Ich wartete in einer langen Schlange, als ich einen Klaps auf meine Schulter spürte. Einer der Mitarbeiter führte mich zur Selbstbedienungskasse. Da ich wusste, dass es ein Durcheinander wäre, wenn ich es selbst versuchen würde, begann ich zu sagen: Mein Tschechisch ist noch nicht gut genug, aber bevor ich die Worte herausbringen konnte, begann die Frau, mir zu helfen, die Maschine zu bedienen, damit ich kaufen konnte mein Essen. Wir hatten keine gemeinsame Sprache, aber keiner von uns musste ein Wort sagen. Sie gab mir das Geschenk der Würde, während ich darum kämpfte, etwas zu tun, was ich zu Hause für selbstverständlich halte. Ich werde für immer über die Freundlichkeit von Fremden staunen.

Ich habe keinen Zweifel, dass ihre Erfahrungen im Ausland sie verändert und die Frau geformt haben, die sie ist – und die Frau, die sie sein wird. Ich kann sehen, dass sie einen vertieften Respekt für andere Kulturen entwickelt hat. Sie hat Mut gefasst, Neues auszuprobieren. Sie hat eine Ausbildung erworben, die nicht in einem Klassenzimmer vermittelt werden kann.

Aber mein Mutterherz grübelt darüber nach, wie sich das alles auf ihren Lebensweg auswirken wird. Wird sie eine Friedenswächterin? Ein Diplomat? Ein Journalist? Wird sie nach dem Studium dauerhaft ins Ausland ziehen? Wird sie sicher bleiben? Diese Fragen schleichen sich mir in den Kopf, als sie mich auf eine Tour durch Vyšehrad führt, eine Festung aus dem 10. Jahrhundert in Prag. Ich schiebe meine Fragen beiseite und nehme den Moment in mich auf – und das ruhige Selbstvertrauen meiner Tochter, die ihren Weg zum Erwachsensein beschreitet – wohin auch immer es sie führen mag.